sábado, 30 de marzo de 2013

LA CONJURA CONTRA AMÉRICA. Philip Roth



-Según van apareciendo más datos a disposición de los historiadores hay planteamientos que pasan del campo de la fantasía al de la mera ficción.- 

Portada del libro La conjura contra América, de Philip Roth
Edición en español (2005)
Género. Novela.

Lo que nos cuenta. En el libro La conjura contra América (publicación original: The Plot Against America2004), y cuando Franklin Delano Roosevelt pierde las elecciones de 1940 frente al candidato republicano de ideas filonazis Charles Lindbergh, la realidad de los Estados Unidos, la del mundo entero y la de la familia Roth comienza a oscurecerse.

Mi opinión. Interesante ucronía (y distopía de forma simultánea) pero no del tipo más común para lectores de ficción pura, más centrada en las vivencias del protagonista y su familia que en los grandes eventos históricos ficticios, narrada desde la supuesta juventud del autor por lo que tendremos que interpretar muchas veces lo que en realidad está viendo, escrita con mucho amor por los detalles y los personajes, que describe muchas situaciones que bien pudieron darse en la Alemania de 1933, de ritmo pausado y atmósfera inquietante, pero con una trama que evoluciona hacia algo inesperado basándonos en la propuesta de partida.

Destacado. El patriarca de la familia Roth, un héroe cotidiano.

Potenciales evocados.  Algo de Come see the Paradise flota en el ambiente; la cara del que llegue a esta lectura pensando que es una ucronía al uso.

viernes, 29 de marzo de 2013

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Espartaco, revisado

Meme de humor sobre Espartaco
http://iron-mitten.blogspot.com/

LA CAÍDA DEL IMPERIO ROMANO. Adrian Goldsworthy

-Mirando hacia atrás sin perder la vista de lo que hay delante.- 

Portada del libro La caída del Imperio Romano, de Adrian Goldsworthy
Edición en español (2009)
Género. Ensayo.

Lo que nos cuenta. El libro La caída del imperio romano (publicación original: How Rome Fell. Death of a Superpower2009) es un exposición historiográfica de las circunstancias que llevaron al colapso del Imperio Romano (de Occidente, porque aunque toca el tema del Imperio de Oriente, el autor nos quiere centrar en el fin de la Edad Antigua), desde Marco Aurelio hasta Mahoma.

Mi opinión. Curiosa propuesta que parece más interesada en contarnos otra vez el relato archiconocido de los últimos siglos del Imperio Romano que en extenderse propiamente en el análisis de las causas de la caída, narrada con un estilo más cercano y atractivo para todos los públicos que otras obras del autor, muy documentado, de ritmo uniforme y a ratos monótono, con bastante tendencia a ofrecer los hechos para que sea el lector el que ponga las deducciones sobre los mismos, porque a excepción de la defensa de la sangría material, económica, social y, tal vez, moral que supusieron los múltiples enfrentamientos civiles en el seno del propio Imperio Romano, el autor no termina de proponernos una teoría concreta, aunque sí trata de quitar peso a otras.

Destacado. Los puentes que se pueden construir hacia el presente y el futuro, además de los que el propio autor indica.

Potenciales evocados. Puntos en común con Heather, pero menos de acuerdo en la inevitabilidad; la idea de Gibbon pero más moderna y muchísimo más centrada en las razones “internas” del asunto, pero tratando “lo militar” desde una perspectiva similiar a la de Gibbon al tratar “lo religioso”; algo de Ferrill, pero más bélico que militar.

jueves, 28 de marzo de 2013

EN EL JARDÍN DE LAS BESTIAS. Erik Larson


-La Historia sigue llena de situaciones tan sorprendentes como interesantes.- 

Portada del libro En el jardín de las bestias, de Erik Larson
Edición en español (2012)
Género. Novela (que no ficción, estimado lector).

Lo que nos cuenta. En el libro En el jardín de las bestias (publicación original: In the Garden of Beasts. Love, Terror, and an American Family in Hitler's Berlin2011), el cargo de embajador norteamericano en el Berlín de 1933 es un regalo envenenado. Al final se le ofrece a William E. Dodd, historiador formado en Alemania, profesor universitario y con un perfil nada típico para el puesto que, sin embargo, lo acepta. Dodd, su esposa y sus dos hijos viajan a una Alemania que muestra los síntomas de lo que acabará sucediendo.

Mi opinión. Exposición novelada, con tendencias casi periodísticas por momentos, tanto del ambiente en la capital de un país en el que se extendía la oscuridad como de la vida en él de los protagonistas (ojito con Martha, la “tapada” de la trama), narrado en una cercana tercera persona con tensa calma y forzada normalidad (flema diplomática, podríamos decir, muy acorde con la imagen que en el extranjero se tenía, y se quería tener muchas veces, de la situación), por momentos casi expresionista (de forma "delicada") para con la beautiful people del lugar y la época, con buen ritmo e interés, muy bien escrita y documentada.

Destacado. Martha, la hija de Dodd, que por momentos es casi más protagonista que su padre, por derecho propio.

Potenciales evocados. Los paseos (ilustrativos) por la realidad de Berlín de Isherwood y Fosse; atmosfera, por momentos, de la propuesta noir de Kerr.

miércoles, 27 de marzo de 2013

2001. UNA ODISEA ESPACIAL. Arthur C. Clarke



-Epopeya con mayúsculas de impacto variable según los antecedentes del lector.- 
Portada del libro 2001. Una odisea espacial, de Arthur C. Clarke
Edición en español (1974)

Género. Ciencia ficción.

Lo que nos cuenta. En el libro 2001. Una odisea espacial (publicación original: 2001. A Space Odissey, 1968), en un momento indeterminado de nuestra prehistoria, tal vez el Mioceno tardío, una manada de nuestros ancestros, tal vez Hominini, tratan de sobrevivir en un entorno difícil… En 1999 se localiza una “anomalía” cerca de una base lunar… En 2001 se manda una expedición tripulada hacia la órbita de Saturno… Libro basado en varios planteamientos previos del autor, en especial su cuento Centinela de la eternidad, escrito bajo la sugerencia/influencia del proyecto cinematográfico del director Stanley Kubrick y que después, sin planificación previa, dio lugar a una serie de novelas.

Mi opinión. Quizá la obra menos hard en el fondo (que no en la forma) de toda la producción del autor, bastante más centrada en la historia que nos quiere narrar que en los diálogos pero sin descuidar las descripciones, a la que el tiempo no ha afectado demasiado excepto en lo referente al positivismo estructural con la que está escrita, de ritmo pausado en general y con variable poder de atracción debido tanto a la evolución de la propia narración como a los potenciales antecedentes literarios del lector.

Destacado. El concepto de partida y el brevísimo pero interesante tratamiento de la “personalidad” de HAL.

Potenciales evocados. La revisión del concepto de MIKE; un camino posible, sólo posible, hacia el grito de “¡Eureka!” de Däniken; el concepto de dejar más preguntas que respuestas sobre ciertos temas, pero mucho menos filosófico, que luego siguió Pohl con sus Heechees; las diferencias entre leérsela habiendo visto la película homónima y sin haberlo hecho; planteamientos que entroncan con algunos desarrollos de Brin.

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Máximas (2)

Meme de una frase sobre la lectura
Ni mejor ni peor, pero sí distinto, pero que muy distinto

INÉS Y LA ALEGRÍA. Almudena Grandes


Portada del libro Inés y la alegría, de Almudena Grandes
Edición en español (2013)
-Épicas tristes y olvidadas.- 

Género. Novela.

Lo que nos cuenta. En el libro Inés y la alegría (publicación original: 2010), algunos comunistas españoles que escaparon a Francia tras la Guerra Civil tratan de organizarse e interpretan a su manera el devenir de la Segunda Guerra Mundial y las intenciones de los Aliados. Al otro lado de los Pirineos, hay personas que tratan de adaptarse a la nueva realidad pero no abandonan sus opiniones y valores.

Mi opinión. Novela con trasfondo histórico, que no novela histórica en absoluto, que con el no muy conocido episodio de la invasión del Valle de Arán en otoño de 1944 de fondo nos habla de una época de gran peso específico en la personalidad e idiosincrasia españolas, que varía de la narración en primera persona a la tercera, y cambiando de voz, en función del momento de la trama y su intención para con el lector (recurso muy apropiado en esta obra), de personajes muy bien construidos , de capacidad de absorción variable, muy emotiva, que no sensiblera, con sobrepeso narrativo e históricamente formativo, al borde de la reclamación por momentos, amena desde la seriedad y cuidada en sus formas.

Destacado. El espíritu crítico que subyace bajo la narración.

Potenciales evocados. Según la propia autora, los Episodios nacionales, pero yo añado que, si así fuese, sería con mucha más sensibilidad singular y menos calado; también según la propia autora, los trabajos de Max Aub, pero añado que mucho más críticos con todos y menos directamente líricos; un toquecito costumbrista de Teixidor pero menos localizado, el de la propia autora en El corazón helado pero más belicoso en esta ocasión, o tal vez el de La voz dormida pero sin la sombra de lo inevitable desde el principio.

martes, 26 de marzo de 2013

FUNDACIÓN. Isaac Asimov


-De Sibilas y Casandras, del futuro con muchas reminiscencias del pasado.- 

Género. Ciencia ficción.
Portada del libro Fundación, de Isaac Asimov
Edición en español (2007)

Lo que nos cuenta. En el libro Fundación (publicación original: Foundation, 1951) Gaal Dornick, un joven matemático, llega al planeta Trántor, capital del gobierno del Imperio Galáctico que se ha extendido por la galaxia durante los últimos doce siglos, para trabajar al servicio de Hari Seldon, un científico que ha aplicado la psicología, la historia y las matemáticas para crear la Psicohistoria, una ciencia que trata de predecir el comportamiento de las masas basándose en la estadística. Y sus previsiones no son muy optimistas. Primer libro de la trilogía original (también denominada Primera Trilogía) de la Fundación, conocida también como Ciclo de Trántor (la serie que se conoce como la Saga de la Fundación agrupa más de quince libros y diferentes relatos).

Mi opinión. Novela con ideas de partida muy originales, antes y ahora, narrada con corrección pero con monotonía desde unos personajes muy logrados, aunque bidimensionales, para cumplir con su objetivo en una trama en la que lo importante es la historia que se desea contar por encima de cualquier otra cosa, que sin dejar de ser ciencia ficción se mete de refilón en la intriga política y también hace un repaso de ciertas tendencias históricas relacionadas con la colonización y la expansión de imperios y culturas, proyectándolas hacia el futuro con algo de ironía y mucho acierto.

Destacado. El fino humor con el que, en el fondo, está escrito este primer volumen de la trilogía.

Potenciales evocados.  Desde lo estructural, muchos puntos en común con obras como Ciudad o Tiempos de arroz y sal; momentos a lo Agatha Christie en cuanto a la resolución de algunos dilemas; cierta intencionalidad histórica a lo Gibbon disfrazada de ciencia ficción.

lunes, 25 de marzo de 2013

JULIO CÉSAR. EL HOMBRE Y SU ÉPOCA. Javier Cabrero Piquero



-El fondo y la forma, esa eterna dicotomía con resultados generalmente trágicos.- 
Portada del libro Julio César: El hombre y su época, de Javier Cabrero Piquero
Género. Biografía.

Lo que nos cuenta. El libro Julio César: El hombre y su época (publicación original: 2004) es la narración pormenorizada de los eventos que rodearon la vida de Cayo Julio César, íntimamente relacionados con la República de Roma y su progresiva transformación en… otro tipo de República…

Mi opinión. Por un lado, obra muy documentada, muy fiel a los hechos conocidos, plagada de datos y personajes históricos que intervinieron en el periodo que llevó a que la República comenzase a perder el carácter que solía tener en Roma, bien nutrida de apéndices, cronologías, fotografías, mapas y textos relevantes traducidos. 

Por otro lado, libro narrado con un tono monocorde en grado extraordinario, tan uniforme para contar pequeñas cosas como para los sucesos cruciales, tan igual para opinar sobre una decisión importantísima en la Historia como para suponer intrascendencias, por lo que por mucho que el autor trate de darnos perspectivas nuevas e interpretaciones de los hechos, que se agradece, todo eso queda diluido en un texto que parece, por momentos, un monólogo lejano al lector.

Destacado. El estilo devora toda intencionalidad que pudiera haber en la cabeza del autor.

Potenciales evocados. El profesor que te hacía aprenderte de memoria la lista de los reyes Godos; la entrada de cualquier enciclopedia sobre César, pero muy ampliada.

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: El señor de los anillos, literal

Meme de humor sobre El señor de los anillos
Ahí están el Único, Vilya, Nenya, Narya y todos los demás

EL ALIENTO DE LAS TINIEBLAS. Karen Chance



-Del enfrentamiento con amenazas paranormales mientras nos preocupamos por nuestra vida sentimental.-
Portada del libro El aliento de las tinieblas, de Karen Chance
Edición en español (2008)
 

Lo que nos cuenta. En el libro El aliento de las tinieblas (publicación original: Touch the Dark, 2006) Cassandra recibe en el ordenador su propia nota necrológica, con sesenta minutos de margen respecto a la hora estimada de la muerte. Como puede vislumbrar el futuro, hablar con los muertos, conoce algo de magia y en el pasado estuvo bajo el control de un vampiro con actividades ilegales y muy mal carácter, se toma en serio la amenaza y se prepara para huir de Atlanta. Prime libro de la serie de Cassandra Palmer.

Mi opinión. Novela Urban Fantasy de ritmo frenético, plagada de acontecimientos que se suceden sin misericordia y sin dejar ni un momento de respiro, en un mundo plagado de hombres lobo, fantasmas, vampiros, magos, etc, etc, etc… narrado en primera persona con estilo farragoso y confuso, que sin inventar nada ofrece otro combinado más dentro del género.

Personajes bastante extremos, alguno gracioso y logrado pero que es la excepción, que encajan muy bien en una trama que no hace más que retorcerse y ampliarse a cada momento que pasa, superando por momentos la capacidad del lector.

Destacado. Lo forzado de las escenas de sexo dentro de la historia.

Potenciales evocados. La serie de Sookie, pero tomándose más en serio a sí misma, por desgracia, y con mucha más violencia; Anita Blake pero más terca y menos dueña de su propio destino; no dejo de acordarme de la sintonía de la serie de televisión basada en Mike Hammer, pero no sabría decirles la razón.

domingo, 24 de marzo de 2013

SOLDADOS A CABALLO. Doug Stanton



-De cómo ganar una guerra desde planteamientos asimétricos, que no de cómo terminarla.-
Portada del libro Soldados a caballo, de Doug Stanton
Edición en español (2010)
 
Género. Novela.

Lo que nos cuenta. El libro Soldados a caballo (publicación original: Horse Soldiers: A True Story Of Modern War2009) es la narración novelada, desde una perspectiva muy periodística, de cómo se desmembró el control talibán de Afganistán mediante la acción de unos agentes de campo de la CIA, un puñado de miembros de las Fuerzas Especiales estadounidenses, alta tecnología de gran poder de destrucción desde el aire y muchos afganos de la Alianza del Norte contrarios al régimen.

Mi opinión. Con el subtítulo Una extraordinaria historia de guerra del siglo XXI, libro muy dinámico, veloz y fornido, retratado en primera persona desde diferentes puntos de vista de participantes en los hechos, en el que se nota mucho la formación periodística del autor, en espacial en el tratamiento de la acción y de los pequeños detalles personales y operacionales que dan mucha más vida a lo narrado, muy adictivo para amantes del tema (muchísimo menos para los que no lo son), con tendencia al homenaje, bien narrado y explicado, por más que sea imposible no dudar de tanta “limpieza” y “selectividad”.

Destacado. Momentos íntimos y personales bastante logrados en medio de tanta violencia.

Potenciales evocados. Retrato de las fuerzas especiales con menos cordita y testosterona que Seal Team Six y mejor escrito; más neuronas y sensibilidad que Lone Survivor, y también mejor escrito; la práctica de la teoría expuesta en Gruñidos imperiales o Por tierra, mar y aire, con bastantes puntos en común en su estilo; más blanco y caballeroso que lo que nos propone Jawbreaker.

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