lunes, 25 de enero de 2021

EFEMÉRIDES: 25 de enero de 2021

1874. Nacimiento de William Somerset Maugham (París, Francia).

1882. Nacimiento de Virgina Woolf (Londres, Reino Unido).

1892. Nacimiento de Wilhelm Mommsen (Berlín, Alemania). 

1905. En el seno de la Guerra Ruso-Japonesa, comienzo de la Batalla de Sandepu, la mayor de toda la guerra, con un ataque sorpresa de las fuerzas imperiales rusas, que salieron de las posiciones, y las sorprendidas fuerzas imperiales japonesas, que consideraban absurdo que hubiese una batalla bajo las duras condiciones invernales.

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial y en Mesopotamia, fuerzas británicas vuelven a tomar Kut tras dos días de combates por tierra y por el río con lanchas cañoneras. Harán siete mil prisioneros otomanos y capturarán abundantes suministros. El plan es seguir hasta Bagdad, a pesar del destino de la fuerza que lo intentó anteriormente.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, los japoneses desembarcan en Lae, Nueva Guinea, y Tailandia declara la guerra a Gran Bretaña y a los USA.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y en Stalingrado, Seydlitz deja a la propia decisión de sus comandantes de división si rendirse o no a los rusos. Paulus lo destituye de manera fulminante, pero él y otros oficiales alemanes se dirigen ya a las líneas rusas. No todos llegan por disparos de ametralladora desde posiciones alemanas.

1947. Nacimiento de Timothy Reuter (Manchester, Reino Unido).

1958. Nacimiento de Peter Watts (Calgary, Canadá).

1958. Nacimiento de Alessandro Baricco (Turín, Italia).

domingo, 24 de enero de 2021

LA CREMA DEL CRIMEN. Varios autores

-Resultados extraños por la mezcla de verdaderas intenciones, verdaderos empaques y verdaderos subgéneros.-

Género. Relatos.

Lo que nos cuenta. El libro La crema del crimen (publicación original: Crème de la crime, 1983) es una antología de relatos de misterio y policiales (en un sentido amplio de dichas categorías), recopilados por Josh Pachter tras pedir a medio centenar de autores que eligieran su mejor cuento o su cuento favorito, que nos mostrarán varios tipos de venganza (incluso alguna sobrenatural), varios efectos distintos de la educación y/o los ejemplos que reciben los niños, un supuesto fallo de seguridad sobre secretos confidenciales o, entre otros asuntos, algún (supuesto) caso de desequilibrio mental. La edición en español ofrece una mezcla de una parte de los relatos publicados en el original y algunos de los publicados en la edición holandesa, pero en la introducción siguen siendo citados algunos de los que no están como si estuvieran dentro del volumen.

Mi opinión/Destacado/Potenciales Evocados.

      - El sospechoso insospechado (Isaac Asimov, 1973): trabajo perteneciente a la línea narrativa Los viudos negros, lo que ya debería ser un aviso, intrascendencia con toques interesantes indirectos sobre el clasismo.

      - Lo siento, señor Griggs (Stanley Cohen, 1974): trabajo con bastante violencia, sin regodearse en ella, y con un protagonista bien retratado en su desequilibrio.

      - La especialidad de la casa (Stanley Ellin, 1948): relato famoso y premiado, más impactante en su época que hoy desde todos los puntos de vista.

      - No tires nada por la ventanilla (Michael Avallone, 1968): brevedad que se ve venir de lejos en cuanto a la idea general.

      - La elección (Richard Deming, 1954): relato que se acerca a realidades políticas y delictivas que han existido siempre, pero que no se solían mostrar tan abiertamente por entonces.

      - Pan sobre las aguas (Robert Edward Eckels, 1973): picaresca, estafas, buscavidas y una idea que, en cierto modo, puede recordar a conceptos usados en obras como Sé lo que estás pensando.

      - Durante el cuarto año de guerra (Harlan Ellison, 1979): interesante relato que funciona igual de bien desde lecturas “realistas” y desde las más “fantásticas”.

      - Perlas de paz (Leslie Charteris, 1958): intrascendencia desde puntos de vista literarios, pero trabajo perteneciente a la línea narrativa El santo que fue un éxito comercial.

      - Luz en la cabaña (David Ely, 1974): trama sobrenatural que se imbrica bien con la temática de misterio/noir de la antología.

      - La tortuga de agua (Patricia Highsmith, 1962): relato bastante conocido, con una escena que suele atrapar a los lectores y con la que juega muy bien la escritora.

      - Juego de salón (Gary Brandner, 1976): trabajo Hardboiled perteneciente a una línea narrativa del autor centrada en un duro detective privado, con toque hipócrita bien conseguido.

      - La prueba (Bill Pronzini, 1973): relato centrado en el enigma de cómo se cometió un crimen, pero que quizá no se preocupe de muchas otras cosas al respecto.

      - El púrpura es todo (Dorothy Salisbury Davis, 1964): robos, amor casi patológico por el arte y una protagonista bastante “especialita”.

      - Habladurías (H. R. F. Keating, 1979): relato más logrado por lo “exótico” de su escenario para esta clase de narraciones que por otras razones.

      - El hombre que había leído a John Dickson Carr (William Brittain, 1965):  homenaje relativo a la lectura y concepción poco común del plan para el crimen perfecto.

      - Una presunta firma de A. Lincoln (Ellery Queen, 1965): coleccionismo y delito en un texto con aires anticuados y perteneciente a una serie que tuvo relativo éxito (al menos de público) en su subgénero hace ya bastantes décadas.

      - Los grabados de Hogarth (Frank Sisk, 1973): interesante relato por usar una técnica, la epistolar, poco habitual en estas temáticas y muy apropiada en esta trama, por su manejo del humor negro y por los sucesivos giros de tuerca en su argumento.

EFEMÉRIDES: 24 de enero de 2021

41. En la Antigua Roma, supuesto día del asesinato de Calígula y ascensión al poder de Claudio, al que la guardia pretoriana encuentra escondido tras unos tapices, decidiendo los soldados que sea él su nuevo emperador.

1597. En el seno de la Guerra de los Ochenta Años, Batalla de Turnhout entre fuerzas holandesas de las independentistas Provincias Unidas y fuerzas españolas que defendían la permanencia del territorio bajo la corona de España, con derrota sin paliativos de estas últimas, que además pierden la ciudad aunque la recuperarán en pocos días. La batalla reforzará nuevas concepciones militares que implican la renovación de algunas unidades y el abandono progresivo de otras.

1776. Nacimiento de E. T. A. Hoffmann (Könisberg, entonces Prusia, hoy Kaliningrado, Rusia).

1862. Nacimiento de Edith Wharton (Nueva York, USA).

1887. Batalla de Dogali entre fuerzas italianas de ocupación en Eritrea, que trataban de reforzar la guarnición de Sahati, y fuerzas abisinias que luchaban contra las tropas coloniales y a las que emboscan con fuerzas superiores hasta su casi total destrucción, aunque no sirvió para detener el impulso italiano en la zona.

1888. Nacimiento de Vick Baum (Viena, entonces Imperio Austro-Húngaro, hoy Austria).

1900. En el seno de la Segunda Guerra Anglo-Bóer, finalización de la Batalla de Spion Kop, durante la que las fuerzas del Imperio Británico descubren que lo que conquistaron durante la noche era la posición más pequeña e inferior de la cima del Kop, y comienza un día de hambre, sed, bombardeos y luchas cuerpo a cuerpo que militarmente supone una victoria inglesa con alto precio pero cuyas tropas se retiran finalmente por la falta de suministros y por la presión de la batalla. En la cima sólo quedan las bajas. Igualmente, el camino hacia Ladysmith está casi despejado ante la importante pérdida de efectivos en el bando de los Boers.

1911. Nacimiento de C. L. Moore (Indianapolis, USA).

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los británicos usan el libro de claves de la marina alemana entregado por los rusos, descrifrado por la Sala 40 británica, para tender una emboscada naval con cuarenta y ocho barcos a una escuadra alemana de veintiséis barcos en Dogger Bank, con victoria clara británica que incluyó el hundimiento del crucero acorazado Blücher y daños a otros barcos, incluyendo unos gravísimos al crucero de batalla Seydlitz.

1919. La comisión para la reparación de daños de la Gran Guerra resuelve una fórmula de responsabilidad que creará (junto a muchas otras cosas) mucho resentimiento en Alemania ya que allí se interpretó (y no sin cierto sentido) que la guerra había sido culpa de la agresión de Alemania y sus aliados. La presión para la firma del tratado incluía el bloqueo de Alemania, en la que continuaba el desorden y los enfrentamientos internos.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el secretario de la Armada estadounidense opina en foros militares que en caso “de una guerra con Japón, es muy posible que las hostilidades comiencen mediante un ataque por sorpresa a la flota o a la base naval de Pearl Harbor”.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Japón desembarca en Punta Longoskayan y deja muy comprometida la defensa norteamericana y filipina de Bataan. El propio MacArthur lo admite en un informe a Washington y añade que “tengo la intención de seguir combatiendo hasta la total destrucción”.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, termina la Conferencia de Casablanca con el acuerdo de los aliados de proseguir la guerra hasta la rendición incondicional del Eje, entre otras decisiones.

1944. Nacimiento de David Gerrold (Chicago, USA).

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y cuando las primeras unidades aliadas intentan salir de Anzio, son detenidas por fuerzas alemanas cuyo número y hostilidad comienza a aumentar. Cerca de Cassino, los estadounidenses por fin consiguen establecer una pequeña cabeza de puente al otro lado del Río Rápido y las fuerzas blindadas comienzan a llegar.

1965. Fallecimiento de Winston Churchill (Londres, Reino Unido).

1967. Fallecimiento de Oliverio Girondo (Buenos Aires, Argentina). 

1968. Nacimiento de Dale Bailey (Princeton, USA).

1986. Fallecimiento de L. Ron Hubbard (San Luis Obispo, USA).

1994. Fallecimiento de Raymond F. Jones (Sandy, USA).

2018. Fallecimiento de Jack Ketchum, seudónimo de Dallas William Mayr (Nueva York, USA).

sábado, 23 de enero de 2021

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Orden y clasificación

Meme de humor sobre librerías
Una cosa es la clasificación y otra la "representación"

EFEMÉRIDES: 23 de enero de 2021

1648. Fallecimiento de Francisco de Rojas (Madrid, España).

1783. Nacimiento de Stendhal, seudónimo de Henri Beyle (Grenoble, Francia).

1879. En el seno de la Guerra Anglo-Zulú, fin de la Batalla de Rorke´s Drift con victoria contra todo pronóstico de la reducida guarnición británica tras unas diez horas de combate frente a sucesivas oleadas de unos tres mil quinientos zulúes, que terminan retirándose tras haber arrinconado a los defensores con muchas bajas por ambos bandos y que, tanto por razones del valiente cumplimiento del deber como por razones políticas tratando de borrar el recuerdo de Isandhlwana el día anterior, es el combate que más condecoraciones ha producido en una única unidad.

1893. Fallecimiento de José Zorrilla (Madrid, España).

1900. En el seno de la Segunda Guerra Anglo-Bóer, comienzo de la Batalla de Spion Kop entre fuerzas atacantes británicas que trataban de desalojar a fuerzas Boers de la cima Spioenkop, desde donde podrían usar artillería para controlar el área y apoyar el ataque a Ladysmith, y que empieza con una carga a punta de bayoneta en la oscuridad y con niebla contra las posiciones Boers, que resultan expulsadas.

1911. Nacimiento de André Castelot (Amberes, Bélgica).

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, fuerzas del Imperio Austro-Húngaro emprenden una ofensiva enormemente ambiciosa (demasiado) que empezando con la conquista de puntos fuertes en los Cárpatos, seguiría con la reconquista de la Galitzia ocupada y la liberación de la ciudad asediada de Przemysl. No conseguirán ni siquiera el primer objetivo, sufrirán un fuerte contraataque ruso y las difíciles condiciones climatológicas de la zona, teniendo ambos bandos muchas bajas pero siendo el material humano lo que le sobraba a Rusia y no a los austro-húngaros. La suerte de Przemysl es cada vez más oscura.

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, el embajador alemán en Washington pide por telegrama codificado fondos a su país para labores de lobby entre los congresistas estadounidenses con la intención de apoyar la neutralidad de los USA. El telegrama será interceptado por los británicos.

1923. Nacimiento de Walter M. Miller Jr. (New Smyrna Beach, USA).

1934. Nacimiento de Michel Jeury (Razac-d’Eymet, Francia). 

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, desarrollo de la Operación Escombro por la que cinco mercantes noruegos consiguen salir del puerto sueco de Gotemburgo, atravesar el estrecho de Skagerrak y unirse a una fuerza naval británica sin daños ni pérdidas.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, los soviéticos retoman Jolm y rodean a las fuerzas alemanas en Rzhev mientras presionan sobre Izium con la intención de preparar el posterior asalto a Járkov. Mientras, primera victoria naval de Estados Unidos al atacar con cuatro destructores y unos submarinos un convoy de transporte japonés en Balikpapan, hundiendo cuatro transportes pero no pudiendo evitar la toma de la zona.

1945. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, los rápidos movimientos de las fuerzas blindadas y motorizadas soviéticas aíslan a las fuerzas alemanas que quedan al este del Vístula. Ese mismo día comienza el asalto soviético de la fortaleza de Bromberg, que forma parte de la Línea Poznan alemana.

1993. Fallecimiento de Keith Laumer (Brooksville, USA).

viernes, 22 de enero de 2021

EFEMÉRIDES: 22 de enero de 2021

1788. Nacimiento de Lord Byron (Londres, Reino Unido).

1810. En el seno de la Guerra de la Independencia Española y con ecos en las Guerras Napoleónicas, el cura Merino y sus guerrilleros emboscan a más de un millar de soldados franceses (cantidad en discusión según qué fuentes se consulten) cerca de Dueñas, acabando con más de tres cuartos de ellos.

1820. En el seno de la Invasión Luso-Brasileña, Batalla de Tacuarembó entre fuerzas uruguayas de la Provincia Oriental que trataban de defender el territorio y fuerzas del Reino Unido de Brasil, Portugal y El Algarve en fase expansiva, con derrota aplastante de las primeras que no pudieron seguir luchando y que llevó al fin de la guerra.

1831. En el seno de las Guerras Civiles Argentinas, Batalla de Rodeo de Chacón entre fuerzas argentinas federales y fuerzas argentinas unitarias, con derrota clara de las últimas que acerca el fin de este periodo de guerra civil y que terminará con dominio federal por primera vez.

1858. Nacimiento de Beatrice Webb (Gloucester, Reino Unido).

1879. En el seno de la Guerra Anglo-Zulú, Batalla de Isandhlwana entre un importante contingente de tropas zulúes que defendían su imperio y tropas del Imperio Británico que habían dado un ultimátum a los zulúes, pero que no esperaron su respuesta para avanzar, con la destrucción prácticamente total de uno de los grupos británicos que fue atrapado casi desprevenido debido a errores y excesos de confianza durante su desplazamiento y despliegue. Algunos de los pocos supervivientes se dirigirán a la cercana misión de Rorke´s Drift donde, a las pocas horas del desastre británico de la Batalla de Isandhlwana, los responsables de la pequeña guarnición de la misión (algo menos de trescientos hombres, en total, entre soldados británicos, civiles y fuerzas auxiliares nativas) son informados de que las tropas de reserva zulúes que no participaron en Isandhlwana avanzan hacia su posición, aunque sin saber su número y composición exacta, por lo que deciden hacerse fuertes en la posición y resistir. Sobre las cuatro de la tarde se aproximan las primeras unidades zulúes, las fuerzas auxiliares nativas desertan en su mayoría y empieza la epopeya de la Batalla de Rorke's Drift entre las fuerzas que se atrincheraron en la misión y las fuerzas zulúes que trataban de consumar el asalto, unos tres mil quinientos hombres.

1906. Nacimiento de Robert E. Howard (Peaster, USA).

1925. Nacimiento de Katherine MacLean (Glen Ridge, USA). 

1927. Fallecimiento de Edward Page Mitchell (New London, USA). 

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las tropas italianas que defendían Tobruk se rinden ante el ataque británico y australiano, quedando la ciudad en manos aliadas durante bastante tiempo, que hacen unos veinticinco mil prisioneros italianos y se apoderan de grandes cantidades de material y combustible.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las tropas del VI Ejército alemán, cada vez más mermadas y perdiendo terreno continuamente al ser asediadas por los soviéticos en Stalingrado, reciben la orden tajante de Hitler que indica que la rendición no es una opción. En la ciudad ya se hacinan cien mil hombres bajos de munición, combustible, alimentos y moral.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fuerzas aliadas desembarcan en la retaguardia alemana en Italia, en Anzio. Aunque no tiene apenas oposición, en lugar de avanzar la fuerza, que en ese momento tenía unos cincuenta mil hombres y unos tres mil vehículos, recibe la orden de atrincherarse para defenderse de posibles ataques y su avance no progresa.

1951. Nacimiento de W. R. Philbrick (Boston, USA).

1997. Nacimiento de Victoria, hija del escritor Robert Luczck y su esposa Amrita, de origen hindú (La canción de Kali, de Dan Simmons).

1991. En el seno de la Primera Guerra del Golfo, una patrulla del SAS británico compuesta por ocho hombres, el equipo Bravo Two Zero, es desplegada en territorio enemigo en misión de inteligencia sobre su ruta principal de abstecimiento. La misión salió mal desde el principio porque no tenían equipamiento adecuado, estaban muy cerca de población civil e incluso de una batería antiaérea iraquí, las frecuencias de radio que tenían no eran las correctas para comunicarse con el apoyo aéreo y terminarán teniendo que escapar de su posición bajo tiroteo con el enemigo. Los diferentes miembros del equipo pasarán por situaciones muy diferentes y peligrosas, consiguiendo solo uno de ellos llegar a líneas amigas, muriendo tres de ellos y siendo capturados los otros cuatro, que no verán la libertad hasta el fin de la guerra.

2018. Fallecimiento de Ursula K. Le Guin (Portland, USA).

jueves, 21 de enero de 2021

CRIATURAS DE LUZ Y TINIEBLAS. Roger Zelazny

-Entre casi el Pulp más poético, quizá hoy, y la fantasía científica de vanguardia, quizá entonces.-

Género. ¿Ciencia ficción fantástica? ¿Narrativa fantástica científica?

Lo que nos cuenta. El libro Criaturas de luz y tinieblas (publicación original: Creatures of Light and Darkness, 1969) nos presenta a Anubis, al frente de la Casa de la Muerte, que tras un milenio de preparación tiene a un emisario al que llama Wakim y al que mandará a los Mundos Intermedios para destruir a un inmortal, el Príncipe Que Fue Mil, que se opone tanto a sus designios como a los de Osiris, al frente de la Casa de la Vida. En su viaje, Wakim se dará cuenta de que hay otras facciones y personajes con intenciones propias al respecto de su misión. 

Mi opinión. Trabajo que, desde lo temporal, se puede ubicar en los últimos coletazos de la New Wave y que también usa varios de sus alardes estilísticos, quizá aquí con más sentido de lo que fue normal en aquella época, pero que a la vez se separa de ese movimiento por la forma en que narra, aunque parezca paradójico, mezclando la acción con la poesía, con la introspección, con la Space Opera (sin serlo) y con otros elementos más que no se solían (ni se suelen) combinar, ofreciendo una obra en la que lo fantástico y lo tecnológico se funden a todos los niveles, incluidos trasfondo, capacidades, herramientas, poderes y cualquier otro aspecto de la novela, para ofrecer un libro más curioso que impactante.

Destacado. Quizá el General de Acero, todos los conceptos detrás del personaje y su "amarre a la realidad".

Potenciales Evocados. Un cruce imposible entre Michael Moorcock y Gene Wolfe; otra muestra del interés del autor en usar religiones y culturas exóticas o del pasado en los argumentos de sus obras; sensaciones parecidas a las de El señor de la luz, pero técnicas muy diferentes, resultados muy diferentes y valor intrínseco inferior.

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