lunes, 26 de octubre de 2020

EL REY DE AMARILLO. Robert William Chambers


-De gran importancia en la “taxonomía” del horror literario, de gran impacto “atmosférico”, de menor fuerza general hoy en día pero clásico de referencia por méritos propios.-

Portada del libro El rey de amarillo, de Robert William Chambers
Edición en español (2004)
Género. Relatos.

Lo que nos cuenta. El libro El rey de amarillo (publicación original: The King In Yellow, 1895) es una recopilación de relatos que, en varios casos, contienen la aparición recurrente del libro con la obra de teatro El rey de amarillo, un escrito que afecta, de diferentes formas, a quien lo lee e incluso a los devenires de los argumentos de cada texto.

Mi opinión. Trabajo muy particular que, en su momento, mostró algo bastante novedoso (en la mayoría de los relatos, no en todos) por cómo se acercaba al terror de una forma diferente a lo habitual en el gótico de su época y, además, también trabajaba el misterio (sobrenatural o no), lo fantástico e incluso la ciencia ficción, con una clase de personajes que tampoco eran muy comunes en aquel tiempo y con unas atmósferas que bordeaban lo surrealista mientras estaban preñadas de amenaza latente.

De estilo algo anticuado pero no tan ampuloso como se estilaba entonces, de técnica hábil, juguetona, elegante y bastante moderna en ocasiones, la recopilación va de más (mucho, en especial los que orbitan en torno a El rey de amarillo) a menos (suficiente sin más) por el orden en que están ofrecidos los relatos y por lo que tienen que ofrecer cada uno de ellos.

Destacado. Todavía hoy, en el siglo XXI, es un referente para cierto tipo de tratamiento del horror sobrenatural.

Potenciales Evocados. La evolución natural de los trabajos sobrenaturales de gente como Ambrose Bierce, Edgar Allan Poe y Théophile Gautier; el sustrato de Lovecraft y su círculo.

EFEMÉRIDES: 26 de octubre de 2020


1596. En el seno de las Guerras Otomanas, fin de la Batalla de Mezö-Keresztes entre tropas húngaras que estaban saqueando el campamento de los derrotados otomanos cuando mozos de cuadra, camelleros, cocineros y otros sirvientes comienzan un ataque que anima a las fuerzas otomanas dispersas para volver al combate, consiguiendo una victoria rotunda y contra todo pronóstico del Imperio Otomano, aunque no tuvo posteriores consecuencias estratégicas.

1795. En el seno de las Guerras Revolucionarias Francesas, Napoleón es puesto al mando del Ejército del Interior francés, con veintiséis años.

1862. En el seno de la Guerra Civil de los Estados Unidos de América, fuerzas del norte se desplazan a Virginia e intentan rodear a las tropas enemigas, comandadas por Lee, cerca de la localidad de Fredericksburg, pero en lugar de atacar con todo inmediatamente, se lo toman con calma y las fuerzas confederadas tendrán semanas para preparar sus defensas y fortificaciones antes de que las primeras unidades unionistas crucen el Rappahnnock y comiencen las hostilidades.                                                                                   

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial y en el saliente de Ypres, los alemanes llevan bombardeando con artillería ciertas zonas del teatro de operaciones durante casi cincuenta y seis horas ininterrumpidas.

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial y durante la ofensiva conocida como la Tercera Batalla de Ypres, Segunda Batalla de Passchendaele, nuevo intento aliado de tomar las colinas que dan nombre a la batalla, que deberá detenerse tras conseguir avanzar únicamente quinientos metros frente a la sólida resistencia alemana. Mientras tanto, la ofensiva de las Potencias Centrales en Isonzo ya ha penetrado bastante en las líneas italianas, con la punta más alejada al mando de un joven teniente que en dos días ha hecho casi diez mil prisioneros y ha perdido únicamente a seis de sus hombres. Se llamaba Erwin Rommel. Lejos de allí, los británicos entran en Alepo y la capacidad militar otomana en Siria ha quedado deshecha por completo.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, negociadores otomanos se reúnen con representantes de los aliados en Mudros para comenzar a tratar un armisticio, mientras diferentes contigentes aliados se acercan a sus fronteras por diferentes puntos, como Aleppo, que cae ese mismo día.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, un ingeniero ruso herido en combates cerca de Briansk reposa en una cama de hospital mientras piensa en un diseño para un fusil que ayude a sus camaradas en la Gran Guerra Patriótica. No tendrá listo el prototipo hasta después de la guerra, en 1947, pero solo cuatro años después ya era el arma de asalto oficial del Ejército Rojo y se calcula que, hasta nuestros días, se han fabricado más de cien millones de unidades, una cantidad desorbitada para los cánones del armamento de asalto. El ingeniero se llamaba Mikhail Timofeyevich Kalashnikov y su arma fue el AK-47.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, contraataque alemanes en todo el frente de ataque aliado en El-Alamein, pero todos serán rechazados antes de ponerse totalmente en marcha por la acción de la RAF. Lejos de allí, tropas japonesas en Guadalcanal vuelven a tratar de tomar el aeródromo de manos norteamericanas, pero son rechazadas. Mientras tanto, y junto a las islas Santa Cruz, combate aeronaval entre dos flotas norteamericanas que trataban de detener a una gran flota japonesa que llevaba refuerzos a Guadalcanal. Los barcos enemigos ni se ven y todo recae en los aviones, perdiendo USA el portaaviones Hornet y setenta y cuatro aviones, mientras que los japoneses perderán cien aviones, que serán echados de menos en esos refuerzos que llevaban a Guadalcanal, el crucero Yura y también verán inutilizado el portaaviones Shokaku.

1957. Fallecimiento de Nikos Kazantzakis (Friburgo de Brisgovia, Alemania).

1971. Nacimiento de Jim Butcher (Independence, USA).
 
1975. Nacimiento de David Walton (Filadelfia, USA).

domingo, 25 de octubre de 2020

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: The Second Breakfast Club

Meme de humor sobre El señor de los anillos
Casi mejor que el original

EFEMÉRIDES: 25 de octubre de 2020


1147. En el seno de la Segunda Cruzada, la mitad del contingente procedente de la zona alemana camino de Tierra Santa se encuentra en Asia Menor con un ejército selyúcida que, en la Batalla de Dorilea, destroza a los cruzados y solo unos pocos supervivientes consiguen volver a Constantinopla. La otra mitad de los efectivos seguirá un destino similar pocos meses después cuando se aproximen a la zona.

1415. Batalla de Azincourt (Agincourt para otros), en el seno de la Guerra de los Cien Años, entre los ejércitos ingleses y franceses, siendo estos últimos duramente derrotados en muy poco tiempo; pero, tras el fin oficial pero no real de la batalla, algunas de sus unidades tomaron la decisión de atacar el indefenso campamento inglés, matando a civiles y robando posesiones reales, provocando la cólera del rey Enrique V que ordena la ejecución de la mayoría de los prisioneros franceses. Como resultado de la batalla, muy sangrienta, el poder francés quedará descabezado durante bastante tiempo, aunque a la guerra le quedaban muchos años todavía.

1854. En el seno de la Guerra de Crimea, Batalla de Balaclava (más conocida en Rusia como Batalla de Kadikoi) entre el ejército ruso que trataba de romper el asedio a Sebastopol y un contingente aliado inglés, turco y francés que amenazaba la plaza, que terminó con una victoria táctica rusa pero manteniendo los aliados sus posiciones. Durante la batalla se produjo el famoso incidente, abierto a interpretaciones todavía hoy en día, que desembocó en una carga de caballería por parte de la Brigada Ligera bajo condiciones absolutamente contrarias a la razón que terminó con la destrucción de la práctica totalidad de los cinco regimientos que la componían.

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial, el filósofo Wittgenstein, a bordo de su cañonera en el frente oriental alemán, escribió sobre la guerra que “me hace sentir hoy más que nunca la posición terriblemente triste de nuestra raza: la raza germánica. Porque me parece, como si fuera cierto, que no podemos imponernos a Inglaterra. Los ingleses, la mejor raza del mundo, no pueden perder; en cambio, nosotros podemos perder y perderemos, si no es este año, tal vez el próximo. La idea de que nuestra raza vaya a ser derrotada me deprime muchísimo, porque soy totalmente germano.”

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, reunión en Senlis de los cuatro comandantes aliados principales con el objeto de debatir las exigencias aliadas en caso de negociación de armisticio con las Potencias Centrales. La mayoría resultaron estar encaminadas a impedir cualquier agresión una vez terminado el plazo del alto el fuego. En Alemania se hace público un telegrama del Estado Mayor alemán a los grupos de ejército animando a “resistir hasta el final”. Hay que destacar que el telegrama fue retirado poco después de mandado, pero algunas copias llegaron a manos de grupos socialistas y de ahí a los periódicos. Ludendorff renunciaría al día siguiente.

1936. Nacimiento de Martin Gilbert (Londres, Reino Unido).

1936. Ribbentrop, acompañado de su señora y séquito, viaja a Londres para trabajar como embajador del Reich en el Reino Unido. Según testimonios del embajador británico en Alemania, Hitler había prometido a Ribbentrop, de espaldas a Neurath, el ministerio de Relaciones Exteriores si su trabajo en Londres era exitoso.  Según la propia esposa de Ribbentrop, el Führer se despidió de su esposo pidiendo que le trajera “la alianza con Inglaterra”. Los ingleses pronto le conocerán como el embajador Brickendrop (Metepatas).

1939. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Hans Frank anuncia que todos los judíos de sexo masculino entre los catorce y los sesenta años estarían “obligados a trabajar” en proyectos controlados por el gobierno. Sorprendentemente, aquellos que fueron destinados a campos especiales de trabajo, en condiciones durísimas, recibían una paga.

1940. Nacimiento de Janet Fox, una de las personas que más usó el seudónimo Alex McDonough pero no la única (Topeka, USA).

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, se empieza a poner en práctica una programa alemán para llevar a cabo el exterminio de judíos lejos de la vista de otros ciudadanos locales y para evitar que tanto soldados del ejército regular como de las unidades especiales tuviesen que matar a mujeres y niños a sangre fría, por lo que el gas comienza a usarse con asiduidad.

1941. Nacimiento de Anne Tyler (Minneapolis, USA).

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y tras la muerte de Stumme, Rommel vuelve a toda prisa para tratar de detener el ataque aliado sobre El-Alamein.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, finalización de las obras del tristemente famoso ferrocarril entre Birmania y Siam construido por prisioneros de guerra aliados e indígenas forzados que acabó con unos diez mil de sus trabajadores por malos tratos, hambre, enfermedades y accidentes.

1952. Nacimiento de Javier Redal (Valencia, España). 

1957. Fallecimiento de Edward John Moreton Drax Plunkett, decimoctavo barón de Dunsany, más conocido como Lord Dunsany (Dublín, Irlanda).

1963. Nacimiento de John Gregory Betancourt (St. Louis, USA).

1971. Fallecimiento de Philip Wylie (Miami, USA).

1983. Primeros combates en la isla de Granada entre fuerzas norteamericanas atacantes y los soldados de la nación isleña (junto con algunos cubanos y personal civil en la isla). No durarán demasiado tiempo.
 
2001. Fallecimiento de Marvin Harris (Gainesville, USA).

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