jueves, 2 de julio de 2020

EFEMÉRIDES: 2 de julio de 2020

1600. En el seno de la Guerra de los Ochenta Años, Batalla de Nieuwpoort entre fuerzas holandesas y fuerzas del Imperio de España, en cuyas filas reinaba algo de tensión y que son derrotadas tras un durísimo combate con fuertes pérdidas en ambos bandos, aunque los vencedores no podrán aprovechar inmediatamente el logro.

1644. En el seno de la Guerra Civil Inglesa, Batalla de Marston Moor entre fuerzas aliadas escocesas e inglesas parlamentarias contra fuerzas partidarias del rey Carlos I que son derrotadas con meridiana claridad, destacando la intervención de la caballería de Cromwell, dejando el norte de Inglaterra en manos de los aliados.

1706. En el seno de la Guerra de Sucesión Española, el Archiduque Carlos de Austria, que acababa de entrar en Madrid con sus tropas, es proclamado como Carlos III Rey de España. En pocos días tendrá que abandonar la ciudad por falta de apoyos y suministros.

1778. Fallecimiento de Jean-Jacques Rousseau (Ermenonville, Francia).

1798. En el seno de las Guerras Revolucionarias Francesas, a la una de la mañana, Napoleón encabeza el desembarco de sus tropas en Egipto. En dos horas estará pasando revista a cinco mil hombres tratando de mantener alta la moral y la disciplina, que estaba en peligro por la escasez de suministros, víveres y pertrechos.

1807. Combate de Miserere, en el seno de las Guerras Napoleónicas, entre fuerzas británicas y españolas, con victoria de las primeras que parecía dejar resuelta la reconquista de Buenos Aires por parte de los ingleses.

1817. En el seno de la Invasión Luso-Brasileña, Batalla de Apóstoles entre fuerzas atacantes del Reino Unido de Portugal, Brasil y El Algarve y fuerzas de la provincia de Misiones, que resultan vencedoras con toda claridad deteniendo la expansión del Reino Unido en la zona y forzando la retirada de sus efectivos.

1863. En el seno de la Guerra Civil de los Estados Unidos deAmérica, segundo día de combates en la Batalla de Gettysburg, en la que las posiciones defensivas de la Unión supusieron una ventaja en los durísimos combates que tuvieron lugar en posiciones tan famosas como Devil´s Den, Wheatfield y la disputadísima Little Round Top.

1877. Nacimiento de Hermann Hesse (Calw, entonces Imperio Alemán, hoy Alemania).

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, Grecia declara a las Potencias Centrales.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña organiza la Operación Catapulta, por la que enviará una fuerza naval hacia el puerto francés de Orán para convencer al responsable de la flota francesa allí estacionada para que alejase los barcos del alcance alemán “o los hundiera”. Mientras, el U-47 (el mismo submarino que ya había hundido el Royal Oak) torpedea y hunde el Arandora Star, un transatlántico de lujo reconvertido a transporte, con ciudadanos italianos y alemanes, incluyendo prisioneros de la marina mercante pero también civiles estrictamente hablando, muriendo más de la mitad de los pasajeros. En los USA, llega a territorio norteamericano el físico Klaus Fuchs, que entra en contacto con otros físicos que trabajan con el átomo. Volverá a Gran Bretaña seis meses después para continuar las investigaciones y terminaría pasando los secretos nucleares a la URSS, a la que ya era fiel en 1940. Lejos de allí, Hitler le pide al OKW que prepare planes en detalle para una invasión de Gran Bretaña, sin especificar fechas pero declarando que un desembarco debería ser posible solo si se conseguía la superioridad aérea previa, entre otras condiciones.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, la URSS comienza a trasladar fábricas de armamento cercanas al frente hacia posiciones mucho más alejadas al este, incluso hasta los Urales.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, inicio de la Operación Seydlitz, improvisación táctica alemana en el seno de la campaña soviética de Rzhev, en la que Model primero simula retirarse y, ante el avance soviético, contraataca, rodea a las formaciones enemigas y las embolsa haciendo unos sesenta mil prisioneros en unos cuatro días. Lo llamativo de la operación es el uso inesperado e improvisado de unidades de caballería que se mueven por el difícil terreno pantanoso, boscoso e irregular, dando soporte a las unidades acorazadas alemanas. Dejará establecido el saliente de Rzhev a menos de doscientos kilómetros de Moscú y provocará que los soviéticos planifiquen la Operación Marte, que lanzarán poco después de la Urano.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, los aliados rompen la Línea Alberto de los alemanes en los alrededores del lago Trasimeno, mientras ya han desembarcado un millón de hombres en Normandía, donde han tenido cerca de sesenta mil bajas.

1948. Ruth y Ezekiel ven los resultados de la nueva superarma del Ejército Imperial Japonés, que ha destruido San José (Estados Unidos de Japón, de Peter Tieryas).

1949. Nacimiento de Craig Shaw Gardner (Rochester, USA).

1950. Nacimiento de Stephen Lawhead (Kearney, USA).

1951. Nacimiento de Sylvia Rivera (Nueva York, USA).

1961. Fallecimiento de Ernest Hemingway (Ketchum, USA).

1977. Fallecimiento de Vladimir Nabokov (Montreux, Suiza).

1977. Nacimiento de Carlton Mellick III (Phoenix, USA).

1978. El comandante Wakana, al que sirve teniente Beniko Ishimura, debe hacer frente a la insurgencia terrorista independentista del grupo de los George Washingtons, que ha llevado a cabo un atentado en San Diego (Estados Unidos de Japón, de Peter Tieryas).

1982. Fallecimiento de Siegfried Westphal (Celle, Alemania).

1988. La inteligencia japonesa parece tener dudas sobre las verdaderas intenciones de la agente Akiko Tsukino y del capitán Ishimura (Estados Unidos de Japón, de Peter Tieryas). 

1999. Fallecimiento de Mario Puzo (Nueva York, USA).

miércoles, 1 de julio de 2020

LA CICATRIZ. China Miéville


-Más ambicioso que el anterior pero, a pesar de ello, más centrado.-

Portada del libro La cicatriz, de China Miéville
Edición en español (2017)
Género. Narrativa fantástica (a pesar de lo “científico”).

Lo que nos cuenta. El libro La cicatriz (publicación original: The Scar, 2002) nos presenta a Bellis Gelvino, una mujer que busca alejarse de Nueva Crobuzon porque siente que su vida está en peligro allí y que, para ello, se enrola en un barco, el Terpsícore, como traductora al servicio del capitán en sus labores de negocios y política. Acontecimientos inesperados hacen que el buque deba volver a Nueva Crobuzon, pero un ataque hace que el Terpsícore deba unirse a una enorme ciudad pirata flotante llamada Armada y cuyos líderes, más allá de conservar su independencia y forma de vida, tienen unos planes muy ambiciosos de gran alcance que podrían cambiar el equilibrio de poder en Bas-Lag. Segundo libro de la trilogía Bas-Lag.

Mi opinión. Novela que tarda bastante en permitir al lector que se sitúe en cuanto a de qué va a tratar, por más que mientras tanto sucedan muchas cosas, muy apoyada en el libro anterior de la trilogía, La estación de la calle Perdido, a la hora de construir el escenario fantástico en el que transcurre y sus particulariddes (que no la trama, porque apenas hay relación entre ambas más allá de ciertas alusiones) por mucho que sean localizaciones muy diferentes, que en esta ocasión presenta unos personajes principales mucho más compactos y creíbles en sus motivaciones y evoluciones (igual que los secundarios, todo hay que decirlo, y también hay que decir que algunos de ellos son secundarios por la cantidad de intervenciones en la trama y no por la “calidad” o importancia de su presencia en la misma).

Libro que va de menos a más, lleno de “planes dentro de planes” y con la acción (por más que sí la haya) en segundo nivel de importancia, narrado de una forma atractiva que, por extrañeza que produzca, termina por tener mucho sentido, con varios pasajes que “engordan” tramas secundarias sin aportar demasiado a la central, con muchos más datos sobre las particularidades de Bas-Lag, con un título que significa varias cosas distintas en la trama y, tras un inicio bastante normalito, una obra entretenidísima (al menos para este lector).

Destacado. Lo alargada que es la sombra de Nueva Crobuzon y la particular labor de los “agentes” que tiene a su servicio aquí y allá.

Potenciales Evocados. Una mezcla de La isla del tesoro, Moby Dick, las circunstancias y localizaciones del Espartaco de Koestler, algún momento a lo Bioshock: Rapture, un toquecito de Vance pero aterrador y otro de Lovecraft pero aventurero, todo combinado con aires a lo Le Carré ocultos por ahí hasta el momento en que deben revelarse.

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