jueves, 17 de agosto de 2017

GLADIATOR, EL SUPERHOMBRE. Philip Wylie



-Rara avis, más en su tiempo, pero de interés en ciertos aspectos hoy.-


Portada del libro Gladiator, el superhombre, de Philip Wylie
Edición en español (2008)
Género. Ciencia ficción.


Lo que nos cuenta. En el libro Gladiator, el superhombre (publicación original: Gladiator, 1930) conocemos a Hugo Danner, un superhombre que vive en un pequeño pueblo norteamericano a finales del siglo XIX. Su padre, tras experimentar con animales, decidió inyectar el suero en el que estaba trabajando en su esposa embarazada, por lo que el niño nace con una fuerza descomunal, es casi invulnerable y muy rápido. Según crece, tiene que evitar hacer gala de sus habilidades porque su entorno suele reaccionar de forma adversa. Cuando va a la universidad, descubrirá un mundo nuevo pero con otros retos.


Mi opinión. Novela extraña en varios sentidos, adelantada a su tiempo y fruto de él simultáneamente, que tiene ecos pulp por todas partes pero ofrece una narración con ambientes y tonos muy distintos a lo que se estilaba en su momento, con un protagonista de psique realmente complicada para lo habitual entonces, con derivas existencialistas tal vez menores para nosotros hoy pero seguro que llamativas para los lectores en aquellos años, que a veces parece una novela de aprendizaje pero desde premisas de género, atrevida en lo “romántico” para los años treinta, que tras comenzar con algo casi naíf llega a cotas de violencia importantes, desde perspectivas pasadas, en la parte que transcurre en la Primera Guerra Mundial, fácil de leer, algo inocente a veces pero con fondo interesante y, desde la perspectiva más arqueológica de la lectura de género, una novela que se debería conocer.


Destacado. Creo que es exagerado decir que inspiró a varios superhéroes conocidos, pero sí que señaló un camino, mediante sus conceptos, a los creadores de algunos superhombres.


Potenciales Evocados. La cara que debieron poner los lectores de este libro en su tiempo debió ser antológica; un cruce de las aventuras “ficticias”, “oníricas” o “artificiales” de Miracleman, respecto al tono, con situaciones Smallville, en cuanto al frente, y con El guardián entre el centeno, respecto al fondo.

EFEMÉRIDES: 17 de agosto de 2017



1865. Batalla de Yatay, en el seno de la Guerra de la Triple Alianza, entre fuerzas aliadas que tratan de detener el avance paraguayo en territorio argentino y fuerzas paraguayas que tratan de consolidar su posición en territorio enemigo, con derrota clara y dura de los paraguayos que, a partir de ahora, verán trasladada toda la acción militar a su propio territorio.

1888. El fantasma de Canterville decide reaparecer ese día, un viernes, vestido con un sudario deshilachado, sombrero con pluma roja y un puñal mohoso clavado en el cuello (El fantasma de Canterville, de Oscar Wilde).

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial, dos ejércitos rusos en un frente de más de cincuenta kilómetros entran en Prusia Oriental y se enfrentan a los alemanes en Stalluponen, obligándoles a retirarse tras combatir casi una semana pero también tras hacer más de tres mil prisioneros rusos, con lo que se considera una victoria táctica alemana.

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los alemanes toman Kaunas tras un intenso bombardeo artillero, capturando grandes cantidades de alimentos. En poder de las Potencias Centrales ya había casi un millón y medio de rusos prisioneros.

1916. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los búlgaros atacan a los aliados en la zona de Flórina, defendida por serbios, que capturarán al día siguiente; pero no podrán seguir penetrando en el norte de Grecia por la dura resistencia de los defensores, que reciben refuerzos.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los franceses atacan Lassigny. Serán rechazadas seis ofensivas pero habrán tomado la ciudad cuatro días después.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, los alemanes deciden retirar los Stukas de la Batalla de Inglaterra por ser blancos muy fáciles para los británicos. Estos hacen el primer conteo en secreto de víctimas de la guerra desde el primer día, resultando unos diecisiete mil hombres entre muertos y desaparecidos, tanto civiles como militares.

1942. Fallecimiento, víctima del tifus durante su encarcelamiento, de Irène Némirovsky (Auschwitz, Polonia).

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fuerzas alemanas toman Kislovodsk en las estribaciones del Caúcaso y algunos deciden escalar el monte Elbrús, lo que despertaría tanto admiración como furia en el OKH y en el OKW. Mientras, ataque norteamericano sobre el atolón Makin, algo esteril ya que lo abandonaron poco después al carecer de interés militar y además animó a los japoneses a fortificar todas sus posiciones en las islas Gilbert, lo que haría más difíciles posteriores asaltos.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial las fuerzas aliadas toman por fin Messina, pero la mayoría de las fuerzas del Eje supervivientes han conseguido escapar a territorio italiano en el continente. La toma de Sicilia supone unas ciento cuarenta mil bajas para el Eje y unas veintidós mil para los aliados, que ahora están a un paso de la Europa continental desde el sur. Mientras, ataque de casi seiscientos bombarderos sobre las instalaciones de investigación de cohetes en Peenemünde, con importante cantidad de víctimas entre trabajadores y científicos, retrasando la investigación sobre las V-2, el primer misil balístico de la historia.
                                                                                                                                             
1947. Nacimiento de Sylvia Nasar (Rosenheim, Alemania).

1959. Nacimiento de Jonathan Franzen (Chicago, USA).

miércoles, 16 de agosto de 2017

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Preocupaciones maternas

Meme de humor sobre la lectura
El ejemplo férreo tampoco garantiza nada, créanme

EFEMÉRIDES: 16 de agosto de 2017



1842. En el seno de la Guerra Grande, fin del Combate de la Costa Brava con clarísima victoria de las fuerzas confederadas argentinas que no consiguen tomar los barcos del bando colorado porque su líder, Garibaldi, decide hundirlos antes de escapar por tierra.

1869. Batalla de Acosta Ñu (también conocida como Batalla del Campo Grande) en el seno de la destructiva (sobre todo para Paraguay) Guerra de la Triple Alianza, entre fuerzas paraguayas compuestas por unos centenares de soldados y varios miles de niños, ancianos y mujeres que luchaban porque el responsable de los destinos del país, Solano López, no se rendía a pesar de la autentica sangría material y humana que estaba sufriendo su país, contra fuerzas brasileñas muy superiores que sin embargo tardan varias horas en vencer con absoluta claridad para después no respetar la vida de muchos prisioneros, soldados rendidos y combatientes heridos.

1877. Durante su visita a la zona de Madrás, el Virrey británico de la India escribe una carta a su esposa, que había permanecido en su residencia, indicándole lo opulentas que eran las meriendas en los campos de beneficencia, algo que contrasta con el dato de la hambruna que arrasó buena parte de la India en esa época, debida a problemas climatológicos, desastrosas políticas agrícolas, comerciales y arancelarias además de otras medidas draconianas, que causó unos siete millones de muertos y el sufrimiento de muchos otros.

1913. Nacimiento de Menachem Begin (Brest-Litovsk, entonces Imperio Ruso, hoy Bielorrusia).

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial, las tropas rusas comienzan su avance en el frente norte, en Prusia Oriental, venciendo toda resistencia alemana. En Serbia, el ejército austro-húngaro es repelido tras cuatro días de combates, sufriendo el doble de bajas que los serbios.

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial y dentro de la campaña conocida como la Tercera Batalla de Ypres, segundo intento británico de hacerse con la meseta de Gheluvelt, que también fracasará.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, con Rusia retirada pero con la intención de que volviese al combate incluso cambiando su gobierno si se diese la oportunidad, llega a Vladivostok (a unos ocho mil kilómetros de Moscú) una fuerza del ejército norteamericano que se verá envuelta en el caos absoluto de la ciudad merced a los diferentes interes de británicos, frances, bolqueviques, antibolqueviques, japoneses e incluso una legión checa “perdida”, con momentos de vodevil, drama y comedia en los casi dos años que duró la misión norteamericana en suelo ruso.

1920. Nacimiento de Charles Bukowski (Andernach, Alemania).

1934. Nacimiento de Andrew Offutt (Kentucky, USA).

1939. El Servicio Secreto Polaco hace entrega al Servicio Secreto Británico de una máquina Enigma reconstruida, el elemento criptográfico por antonomasia de la Wehrmacht. Aunque no tuvo ningún beneficio inmediato, con el tiempo y mucho trabajo significó una de las ventajas aliadas más importantes en la guerra que se avecinaba.

1949. Fallecimiento de Margaret Mitchell (Atlanta, USA).

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