miércoles, 20 de noviembre de 2019

EFEMÉRIDES: 20 de noviembre de 2019


1700. En el seno de la Gran Guerra del Norte, Batalla de Narwa entre un ejército sueco de unos once mil hombres frente a un ejército ruso de unos treinta y seite mil que asediaba la ciudad, pero que a pesar de su superioridad numérica no puede hacer nada contra el ataque sorpresa sueco, al amparo de la niebla del amanecer, que atraviesa sus líneas y causa el pánico además de quince mil bajas rusas frente a las menos de mil propias.

1759. En el seno de la Guerra de los Siete Años, Batalla de Maxen entre un ejército prusiano de unos catorce mil hombres, que trataba de cortar las línas de suministros austriacas para que éstas debiesen retirarse, contra esas fuerzas austriacas de unos cuarenta mil hombres que en lugar de retirarse deciden ir a por los prusianos y los obligan a rendirse tras duros combates con clara victoria austriaca pero, en lugar de aprovechar la coyuntura para realizar movimientos de alcance, deciden continuar en sus posiciones. Mientras, en las costas del sur de Bretaña, Batalla de la Bahía de Quiberon en la que la Royal Navy derrota sin paliativos a la armada francesa que suponía la amenaza de una invasión de Inglaterra. Los franceses pierden dos tercios de sus barcos y los británicos comienzan su supremacía naval en la época.

1812. En el seno de las Guerras Napoleónicas, Napoleón y su diezmado ejército en retirada de Rusia descubre que el puente sobre el Berezina que usó en su camino hacia el este ha sido tomado por los rusos y tiene cortada la retirada. Napoleón se prepara para luchar por el puente, se deshace de carros, furgones, material e incluso de los estandartes, pero acaba descubriendo que los rusos lo han volado.

1845. En el seno de la Guerra del Paraná, Batalla de la Vuelta de Obligado entre una pequeña flota argentina confederada apoyada por la guarnición de la fortaleza del lugar y una flota aliada francesa e inglesa, con victoria de esta última pero con demasiadas bajas y sin poder forzar la navegación en la zona contra el deseo argentino, hecho que pesó, junto a la Batalla de Quebracho, en la posterior paz favorable a los intereses argentinos.

1910. Fallecimiento de León Tolstói (Astápovo, actualmente conocida como Lev Tolstói, Rusia).
                               
1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los norteamericanos exponen a sus aliados que no podrán tener un millón de hombres listos para pelear en el frente occidental en mayo de 1918 y que estiman que se quedarán en la mitad de ese número. Mientras tanto, ofensiva británica en dirección a Cambrai, la Batalla de Cambrai, con medio millón de hombres combatiendo, entre británicos y alemanes, en un frente de apenas diez kilómetros de ancho. Los más de trescientos carros blindados británicos serán importantes en la ruptura de las líneas alemanas, pero por fallos de diseño no podrán seguir contribuyendo mucho tiempo (además, la mitad serán destruidos) y la ofensiva se detiene a mitad de camino de su objetivo, pero habrán avanzado hasta cinco kilómetros ese día. Hay que destacar el caso del suboficial Kruger, artillero alemán que destruye él solo nueve carros de combate con su cañón hasta que es abatido. Al parecer es el único soldado alemán que se menciona por su nombre en los despachos militares británicos en toda la Primera Guerra Mundial. Un teniente de caballería canadiense, H. Strachan, recibe la Cruz de la Victoria por liderar una carga que toma un Estado Mayor alemán de ingenieros, una batería artillera y una posición de ametralladora, teniendo que volver a sus posiciones a pie bajo fuego enemigo por el mal estado del firme.

1936. Nacimiento de Don DeLillo (Nueva York, USA).

1939. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, una mina magnética destruye el dragaminas británico Mastiff. Mientras tanto, Stalin asiste a una reunión del Gran Consejo Militar del Ejército Rojo en la que se decide disolver, lo antes posible, los cuerpos soviéticos de carros de combate ya que un influyente general opinaba que la caballería todavía tenía que desempeñar papeles importantes en las guerras de la época.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Hungría se une al Eje.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y ante la imposibilidad de condecorar con la Cruz de Hierro a ninguno de los implicados en asesinatos, matanzas y masacres, las SS deciden que sean condecorados con la Cruz al Trabajo en la Guerra y que la razón en los documentos fuese “cumplimiento de misiones vitales para la guerra”. Resulta interesante que el mismo documento añadiese que “la palabra Ejecución no se debe mencionar bajo ninguna circunstancia”. Mientras tanto, Alemania toma Rostov del Don, a trescientos kilómetros de las cordilleras del Caúcaso.

1941. Nacimiento de John Darnton (Nueva York, USA). 

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, en sólo un día de Operación Urano, los soviéticos capturan a más de sesenta y cinco mil rumanos al norte de Stalingrado. Y repentinamente, los ataque soviéticos también comienzan en el sur y la pinza de Urano comienza a cerrarse poco a poco en torno a las tropas del Eje. En la propia ciudad y según la documentación soviética que sobrevivió a los enormes daños producidos por los combates en Stalingrado, el francotirador soviético más efectivo y conocido como “Zikan” únicamente, había matado doscientos veinticuatro enemigos hasta ese día, muy por encima del mediático y conocido Vasili Zaitsev, que llegaría a un total de ciento cuarenta y nueve, y ambos lejos de los francotiradores más efectivos de la guerra. En el Mediterráneo, Operación Edad de Piedra, por la que un convoy aliado procedente de Egipto llega a la desabastecida Malta, bien protegido y sin incidentes. Sus defensores y habitantes lo reciben con ovaciones y bandas de música. Cerca. Rommel y sus tropas siguen retrocediendo y llegan a Al`Uqay-lah, a ochocientos kilómetros de la frontera egipcia.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, desembarco anfibio norteamericano en el atolón de Tarawa, en las Islas Gilbert. Problemas no previstos con la marea hacen que buena parte de los buques anfibios encallen en los arrecifes y los soldados a bordo tengan que hacer a pie un buen trecho bajo fuego enemigo. Tras tres días de combates ante una decidida guarnición japonesa que soportó el bombardeo previo de varios días gracias a una sólida red de unos quinientos bunkers, sobrevivirán ciento diez soldados de una guarnición de cerca de cinco mil y los norteamericanos verán morir a mil de sus  soldados, además de una buena cantidad de heridos. Los problemas con la marea en el desembarco harán que, a partir de entonces, las fuerzas armadas estadounidenses hagan maniobras en tiempo de paz en zonas que se parezcan mucho o que reproduzcan lo más fielmente posible las condiciones orográficas, climáticas y de otras clases de “objetivos probables o posibles” en caso de enfrentamientos armados contra “enemigos potenciales”.

martes, 19 de noviembre de 2019

HORROR 7. Varios autores


-Anticuado, en términos generales, tanto en temáticas como en estilismos.-

Género. Relatos.

Lo que nos cuenta. El libro Horror 7 (publicación original: 1976) es una antología de relatos de horror, ninguno original, con Kurt Singer como antologista, que nos acercarán a la visita de un vampiro, a un mono que parece habitar en el mundo inmaterial o a la actividad de un culto sobrenatural, entre otros temas.

Mi opinión/Destacado/Potenciales Evocados.

     - La casa del gusano (Mearle Prout, 1933): publicado por la revista Ulthar hace solo unos meses, este relato es muy curioso por cómo usa ciertos conceptos de Lovecraft para, sin abandonar el horror, quizás tocar otros temas.

     - Té verde (J. Sheridan Le Fanu, 1945): trabajo que usa un personaje recurrente en la obra de Le Fanu en una trama que supone efectos inesperados de la infusión sobre la mente y la percepción.

     - El vampiro de los Bradley (Roger M. Thomas, 1951): relato de vampiros, obviamente, sin demasiadas sorpresas.

     - Siete segundos de eternidad (Robert H. Leitfred, 1940): mucho más ciencia ficción que horror, naif desde perspectivas actuales.

     - El fantasma insistente (Emil Petaja, 1950): espectro y venganza sentimental, pero con un toquecito irónico al fondo.

EFEMÉRIDES: 19 de noviembre de 2019


1809. Batalla de Ocaña, en el seno de la Guerra de la Independencia Española pero con ecos en las Guerras Napoleónicas, entre fuerzas francesas que tratan de asegurar el camino para futuras campañas en el sur de España y fuerzas españolas en mayor número que tratan de impedirlo, con victoria clarísima de los franceses que, efectivamente, podrán operar pronto en el sur de la península Ibérica.

1879. En el seno de la Guerra del Pacífico, Batalla de Dolores (también conocida como Batalla de San Francisco) entre fuerzas chilenas atrincheradas junto a un pozo de agua dulce conocido como pozo de Dolores y fuerzas aliadas de Bolivía y Perú castigadas por el clima y la sed que necesitaban tomar ese pozo, con derrota aliada y consolidación del dominio militar chileno en la zona.

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, el nuevo gobierno bolchevique de Rusia solicta un armisticio en todos sus frentes. Francia no reaccionará bien (y hay historiadores que encuentran paralelismos entre esa reacción y la de Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial cuando Francia hace lo propio).

1939. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las minas magnéticas alemanas lanzadas desde aviones siguen haciendo estragos, hundiendo dos mercantes británicos, uno francés, uno sueco y otro italiano.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Serrano Suñer (tras hablar con Franco por teléfono) expone a Hitler unas peticiones de suministros bastante elevadas para poder atacar Gibraltar. El propio canciller alemán sabe que son excusas para retrasar compromisos e incluso evitarlos.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, comienzo de la Operación Urano, por la que la URSS pretende rodear al Sexto ejército alemán en Stalingrado en una ambiciosa operación de envolvimiento con diez ejércitos, más de un millón de soldados y unas sorprendentes medidas de engaño y secretismo. Tres mil quinientos cañones y morteros atacan un frente de veintidos kilómetros. La sorpresa entre las fuerzas del Eje situadas en la zona es total y no empezarán a tomar en serio la amenaza hasta varias horas después de su inicio, y además lo harán cambiando las órdenes de las unidades varias veces e incluso ordenando contraataques en algunas zonas.

2012. Fallecimiento de Boris Strugatski (San Petersburgo, Rusia).

2116. El comisionado para relaciones alienígenas Yukio Sikata recibe el ultimátum alienígena de los Tritones, que afirman estar dispuestos a destruir todos y cada uno de los mundos habitados por los humanos si no les entregan la nave accidentada en el lejando planeta prisión de Radamantis (La mirada de las furias, de Javier Negrete).

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