domingo, 14 de octubre de 2018

CUENTOS DE LO SOBRENATURAL. Charles Dickens

Portada del libro Cuentos de lo sobrenatural, de Charles Dickens
Edición en español (2012)
-Un verdadero profesional.-

Género. Relatos.

Lo que nos cuenta. El libro Cuentos de lo sobrenatural es una recopilación de seis trabajos de Dickens, bastante conocidos todos ellos, que juegan en su trama con lo que es “fantástico” y “sobrenatural” para llevarnos, en varias ocasiones pero no siempre, a darnos cuenta de que no lo es tanto en realidad.

Mi opinión. Recopilación que incluye, además de un interesante trabajo breve de Vicente Muñoz Puelles sobre un acontecimiento de la vida del autor, Historia de los goblins que raptaron a un enterrador (1836), El barón de Crogzwig (1839), Confesión encontrada en una cárcel en la época de Carlos II (1840), Para leer cuando anochezca (1852), Para ser tomado con una pizca de sal (1865) y El guardavía (1866, un relato del que ya hemos hablado aquí), todos muy agradables de leer pero con diferente potencia intrínseca en la carrera de Dickens y con fama dispar en la misma, lleno de detalles curiosos por todas partes (desde un personaje que, sin duda, fue el germen de otro posterior y famosísimo, hasta alguna concepción que pudo inspirar a Poe poco después, pasando por experiencias personales que generaron tramas literarias), con los toques de humor tan propios del escritor pero junto a momentos desagradables (incluso hoy en día, y sobre todo desde la perspectiva de lo que implican más que por lo que muestran de manera directa).

Libro entretenido, agradable de leer por más que use formas que ya no se estilan y, sobre todo, llamativo en ocasiones por el manejo de las tramas.

Destacado. El juego, en varias ocasiones, entre lo que es “sobrenatural” y lo que no lo es.

Potenciales Evocados. Alguno de los textos es bastante diferente a la producción general de Dickens, al menos la parte que yo he leído, por el enfoque narrativo (en algún caso, un enfoque extremadamente vanguardista para la época y muy, pero que muy, elaborado en lo técnico).

EFEMÉRIDES: 14 de octubre de 2018


1066. Probable día de la Batalla de Hastings, en el seno de la sucesión del reino inglés, entre el sucesor designado por el rey fallecido, Harold y sus tropas anglosajonas, y el pretendiente al trono, Guillermo y sus tropas normandas procedentes de la Europa continental, con un desarrollo muy largo para lo habitual en la época y con victoria final del bando de Guillermo y la muerte del propio Harold, cambiando el destino del reino inglés durante varios siglos

1092. El visir selyúcida que ha organizado su imperio, Nizam al-Mulk, es apuñalado por un miembro de la secta de los Asesinos por orden del propio Hasan para favorecer la causa fatimí y un futuro califato chií. Los selyúcidas jamás volverán a estar unidos y coordinados.

1529. En el marco de las casi eternas guerras entre Habsburgos e Imperio Otomano, fin del primer asedio de Viena al retirarse las tropas otomanas ante una férrea defensa del Sacro Imperio Romano Germánico y condiciones atmosféricas hostiles que no ayudaban a la llegada de suministros.

1702. Batalla de Friedlingen, en el seno de la Guerra de Sucesión Española, entre tropas francesas y del Sacro Imperio Romano Germánico en territorio alemán, con victoria teórica francesa pero que en la práctica vieron detenido su avance en la zona y terminaron retirándose hasta el Rin.

1758. En el seno de la Guerra de los Siete Años, pero dentro del enfrentamiento privado entre Austria y Prusia conocido como la Tercera Guerra de Silesia, Batalla de Hochkirch entre fuerzas austriacas de unos ochenta mil hombres que, sintiéndose cómodas con su superioridad numérica, atacan a los treinta mil prusianos que escapan por poco del campo de batalla pero dejando atrás diez mil hombres, una buena parte de la oficialidad y casi toda su artillería, por ocho mil bajas austriacas. A pesar de esta victoria táctica, el generalato austriaco no quiere correr riesgos y no aprovecha la situación para penetrar más en territorio prusiano. Además, los prusianos engañan al enemigo en distintos puntos y mantienen Silesia bajo su control.

1806. Batalla de Jena, no muy lejos de Aüerstadt, en el seno de las Guerras Napoleónicas, entre una parte del ejército francés al mando de Napoleón y un ejército prusiano con sus aliados de Sajonia que era de un tamaño parecido al de su rival, con victoria indiscutible de los franceses gracias a la labor quirúrgica de su artillería fija y móvil que hace que los combates de infantería sean casi anecdóticos, con cinco mil bajas francesas por unas veinticinco mil prusianas, dejando prácticamente sin ejército a Prusia en un solo día al sumar lo sucedido en Aüerstadt, lo que acabará provocando la caída de la familia real prusiana. Carl von Clausewitz peleó en esa batalla.

1806. Batalla de Aüerstadt, no muy lejos de Jena, en el seno de las Guerras Napoleónicas, entre otra parte del ejército francés y un segundo ejército prusiano (que lo duplica en número), con victoria indiscutible de los franceses gracias a que, ignorando su inferioridad, atacan por las alas mientras aguantan el centro, causando pérdidas prusianas que duplican a las francesas, incluyendo al líder de la fuerza prusiana, lo que acabará provocando a corto plazo la caída de la familia real de Prusia.

1888. Nacimiento de Katherine Mansfield, seudónimo de Kathleen Beauchamp (Wellington, Nueva Zelanda).

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, el ejército búlgaro entra en Serbia por el este. Las tropas serbias combatirán en toda la nación y, aunque perderán el control del páis por la presión combinada de Alemania, Austria-Hungría y Bulgaría, se repliegan a Montenegro y Albania desde donde continuarán peleando.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, un cabo alemán condecorado con la Cruz de Hierro, condecoración muy poco habitual en ese grado militar, es herido en los combates del saliente de Ypres y queda ciego temporalmente por el gas. Será evacuado a Pomerania para reponerse en un hospital militar. Se llamaba Adolf Hitler.

1939. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el U-47, con el capitán de fragata Prien al mando, daña ligeramente al crucero de batalla Repulse y hunde el acorazado Royal Oak en el puerto de Scapa Flow junto a casi ochocientos de sus tripulantes, el primer barco de esa envergadura hundido en la guerra y un golpe duro para los aliados. El submarino escapa tan sigilosamente del puerto como llegó.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, tropas alemanas llegan a lo que fue el campo de batalla de la gigantesca lucha de Borodino, entre fuerzas francesas al mando de Napoleón y fuerzas rusas en 1812. Están a 113 kilómetros de los suburbios occidentales de Moscú. Ese mismo día se toma Rzhev, ciudad que será más tarde, a finales de 1942, escenario de combates durísimos incluso para la clasificación habitual en el Frente Oriental.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el segundo viaje del crucero auxiliar corsario Komet termina abruptamente tras siete días de navegación al ser torpeado y hundido por una lancha rápida británica. Mientras, en Stalingrado, ataque alemán en la ciudad con el apoyo de trescientos tanques y todos los aviones disponibles en la zona, con combates en cada calle y edificio, cuya posesión cambiaba de manos constantemente. La fábrica Octubre Rojo queda rodeada pero no rendida.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña suspende los bombardeos diurnos sin escolta sobre Alemania debido a las altísimas pérdidas.

1944. Suicidio forzado de Erwin Rommel en Herrlingen, Alemania. A pesar de ello, se celebra un funeral de estado. Lejos de allí, Molotov revela que durante la conferencia de Teherán los USA han acordado con la URSS que el territorio tomado por los soviéticos durante la invasión de Polonia se mantendrá en su poder, siguiendo la famosa Línea Curzón. El premier polaco en el exilio, Mikolajczyk, terminará por renunciar a su cargo.

1953. Nacimiento de Richard Christian Matheson (USA).

1954. Nacimiento de R. Patrick Gates (USA).

1973. En el seno de la Guerra del Yom Kipur, las columnas blindadas egipcias que tratan de avanzar por distintas rutas a través del Sinaí son detenidas por la defensa de las fuerzas de Israel y deben retirarse.

1994. Fallecimiento de Karl Edward Wagner (Chapel Hill, USA).

2002. Fallecimiento de Timothy Reuter (Southampton, Reino Unido).

2008. Fallecimiento de Barrington J. Bayley (Shrewsbury, Reino Unido).

sábado, 13 de octubre de 2018

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Canciones "profundas"

Meme sobre Cthulhu
¿Quién podría sospechar que Rocío Jurado era una sectaria?

EFEMÉRIDES: 13 de octubre de 2018


54. En Roma, Claudio amanece muerto tras una cena consistente en setas según las fuentes. Ese mismo día, y ante la sorpresa de casi todos, el nuevo emperador no será el hijo de Claudio sino Nerón, el hijo de la mujer de Claudio, Agripina, famosa tanto por su voluntad de hierro y personalidad implacable como por sus platos de setas.

1307. Ese viernes, por orden del rey Felipe IV de Francia y con la connivencia del papa Clemente, se produce la detención en masa de caballeros templarios incluyendo a su Gran maestre. La excusa, acusaciones de herejía e idolatría entre otras. La razón, con mucha probabilidad, el poder económico de los templarios y su falta de obediencia a las directrices del monarca francés y del papa. 

1812. En el seno de las Guerras Napoleónicas, en Moscú cae la primera nevada. Las ilusiones de Napoleón sobre una solución favorable a la situación comienzan a desvanecerse y, de forma repentina, decide pensar en retirarse, aunque dudará y cambiará de idea durante varios días.

1815. Fusilamiento de Joaquín Murat tras ser juzgado por el descabellado intento de retomar Nápoles por la fuerza.

1898. Publicación original de Otra vuelta de tuerca, de Henry James.

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial, Lille se rinde después de tres días de ataques y bombardeos artilleros, aunque los alemanes son puestos a prueba en los duros combates que afrontan para ello. En la aldea de Méteren, un joven teniente británico recibe dos heridas, una en el pecho y otra en la rodilla, y yace en el suelo durante más de cuatro horas hasta que lo encuentran unos camilleros que colaboran en su salvación. Se llamaba Bernard Montgomery. Mientras tanto, la Marina Imperial rusa entrega a Londres un libro de códigos de señales de la marina alemana, capturado entre los restos del embarrancado crucero Magdeburg durante el mes de agosto, por lo que los británicos comenzaron a trabajar sobre las claves alemanas desde la Sala 40, el departamento especial de descifrado de los ingleses.

1916. En el seno de la Primera Guerra Mundial, tropas alemanas toman Rucar, diez kilómetros en el interior de Rumanía.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los aliados liberan Laon de manos alemanas. La ciudad llevaba mil quinientos días ocupada.

1929. Lovecraft escribe una carta dirigida a Richard Upton Pickman, protagonista de un relato que supuestamente era pura ficción, carta que Simon Waverly terminará encontrando (El horror que nos acecha, de Robert Bloch).

1933. Miembros de la delegación alemana en la Conferencia de Desarme de Ginebra declaran ante los periodistas que el rechazo a sus demandas de paridad militar solo conducirá al abandono de la Sociedad de Naciones por parte de Alemania. Seis días después, la salida se hace oficial por medio de una carta.

1939. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el submarino U-47 atraviesa en silencio las defensas del puerto británico de Scapa Flow.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Alemania toma Kalinin, a sólo ciento cincuenta kilómetros de Moscú. Cerca de Minsk y Smolensk, los alemanes comienzan la Operación Karlsbad contra las actividades partisanas.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno italiano (que en realidad sólo ejerce como tal en el sur de Italia y no en todas las zonas), con Badoglio a la cabeza, declara la guerra a Alemania.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y tras acudir el primer ministro polaco en el exilio a las reuniones entre Churchill y Stalin en Moscú, éste sufre el duro golpe de descubrir que el destino de buena parte de su nación se había decido sin contar con Polonia en la Conferencia de Teherán. Cuando comenta a Churchill que los aliados habían sellado el destino de Polonia, el primer ministro británico lo corrige afirmando que “en Teherán lo salvamos” y tratando de que asuma la realpolitik de la situación. Mikolajczyk terminará dimitiendo tiempo después antes de aceptar lo inaceptable, pero inminente e inevitable.

1957. Nacimiento de Lincoln Child (Westport, USA).

1966. Fallecimiento de Earl Andrew Binder (USA). 

1974. Fallecimiento de P. Schuyler Miller (Isla Blennerhassett, USA).

1974. Fallecimiento de Otto Binder (Chestertown, USA). 

1990. Jorge Klein asiste al funeral de su esposa Sybille (Nacidos con los muertos, de Robert Silverberg).

2002. Fallecimiento de Stephen Ambrose (Bay St. Louis, USA).

2078. Lawrence Edwards sigue investigando el extraño incidente protagonizado por el presidente de los USA hace unos dos años y decide presentar su dimisión del Servicio (El incidente del tricentenario, de Isaac Asimov).

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