miércoles, 8 de febrero de 2023

SUSURROS. Dean R. Koontz

-Thriller violento de “terror” Best Seller en su época.-

Edición en español (1989)
Género. Novela.

Lo que nos cuenta. El libro Susurros (publicación original: Whispers, 1980) nos muestra como las vidas de Bruno Frye, un viticultor de cierto éxito, Hillary Thomas, una guionista de cine, y Tony Clemenza, un detective de la policía de Los Ángeles, se cruzan junto a las de otros personajes cuando Bruno demuestra ser un violento asesino que mata, una y otra vez, a una mujer llamada Katherine que parece haber marcado su existencia de forma muy negativa.

Mi opinión. Trabajo con un manejo incómodo de la psicosexualidad y la sociosexualidad (tanto para bien, por lo que buscaba y consiguió el autor a la hora de armar la trama,  como para mal, sobre todo visto con ojos actuales, por mostrar muchas ideas preconcebidas estereotipadas y negativas contra las que todavía hoy se lucha), sencillo en la técnica, con bastante sobrepeso, con líneas argumentales secundarias que no ayudan con esa barriguita narrativa, un poco slasher, un poco stalker y un poco terror psicológico, con mucha exposición innecesaria por parte de los personajes solo para que el lector sepa ciertas cosas, con unos cuantos clichés y entretenido a su manera.

Destacado. Lo bien que juega con las cosas que son sobrenaturales (o no) poniendo de su parte el escritor (al contar la trama de cierta manera) y también el lector (al saber qué tipo de libros escribe Koontz, si es que lo sabe).

Potenciales Evocados. Un Stephen King de segunda categoría, sí, pero una sólida segunda categoría (por mucho que tienda al producto de consumo) y en especial los primeros libros que escribió Koontz.

 

EFEMÉRIDES: 8 de febrero de 2023

1807. Fin de la Batalla de Eylau, en el seno de las Guerras napoleónicas, un empate técnico en el que Francia mantuvo su posición sobre un terreno lleno de cadáveres y las fuerzas rusas, más los refuerzos prusianos que llegaron ese día, se retiraron, por lo que se tiende a considerar victoria francesa por la mínima (no todos los analistas están de acuerdo). Se llega a ver a Napoleón con barba de dos días, algo inaudito hasta ese momento, tanto o más que las aproximadamente cincuenta mil bajas que generó la batalla, más de la mitad francesas y que incluían famosos, experimentados y valiosos generales.

1814. Batalla de Mincio, en el seno de las Guerras napoleónicas, entre fuerzas francesas que se ven amenazadas por la decisión de Murat, ahora rey de Nápoles, de darles la espalda por lo que sus intereses en Italia peligran, y fuerzas austriacas que tratan de aprovechar la situación, con derrota de estas últimas y siete mil bajas frente a las tres mil francesas.

1827. Comienzo de la Batalla de Juncal, en el seno de la Guerra del Brasil, entre la flota imperial brasileña que trataba de controlar la zona del río Uruguay y la flota de las Provincias Unidas del Río de la Plata que no quería ver cortadas sus líneas de suministros y comunicaciones en esa zona, cuya primera jornada no augura nada bueno para los brasileños por sus extrañas maniobras, el certero cañoneo de sus enemigos y las difíciles condiciones atmosféricas.

1828. Nacimiento de Jules Verne (Nantes, Francia).

1837. Alexandr Pushkin es gravemente herido en un duelo, en el que se le entregó un arma manipulada según algunas fuentes (aunque otras hablan de un disparo más rápido de su oponente).

1904. Comienzo de la Guerra ruso-japonesa, por el interés ruso en obtener puertos estratégicamente útiles en el Pacífico, la imposibilidad japonesa de poder negociar al respecto por la posición intransigente de Rusia y con la visión global de una Inglaterra que dos años antes había firmado una importante alianza con Japón y le había estado suministrando barcos de guerra modernos, que tendrá un desarrollo inesperado para la práctica totalidad de los observadores internacionales.

1916. En el seno de la Primera guerra mundial, el ya famoso submarino alemán U-21 hunde el crucero francés Amiral Charner, que solo tendrá un superviviente. Mientras tanto y en Mesopotamia, Batalla de Dujaila entre fuerzas británicas que sabían que cada vez quedaba menos tiempo para socorrer a sus compatriotas asediados en Kut (el cuarto intento de hacerlo, por cierto) y fuerzas defensoras del Imperio Otomano  que resisten y rechazan el ataque.

1921. Fallecimiento de Piotr Kropotkin (Dmítrov, Rusia).

1922. Fecha de una carta de Lovecraft a Frank Belknap Long en la que afirma que “nunca intento escribir una historia, sino que espero a que una historia pida ser escrita. Cuando empieza a trabajar deliberadamente en la escritura de un cuento, el resultado es insulso y de calidad inferior”. 

1930. Nacimiento de Gahan Wilson (Evanston, EEUU).

1937. En el seno de la Guerra civil española, fuerzas franquistas con el apoyo de unidades aliadas italianas entran una Málaga bastante maltratada por los bombardeos tras cinco días de combate, durante los que las que columnas de civiles que trataban de huir de la ciudad, y por seis días más, fueron atacadas por mar y aire con el resultado de miles de víctimas.

1942. En el seno de la Segunda guerra mundial, el ministro Todt va a emprender viaje de vuelta a Berlín desde Prusia tras una reunión con Hitler y Speer, al que invita a acompañarlo, oponiéndose Hitler y por tanto declinando la invitación Speer. Todt había tenido una amarga discusión con Hitler durante la reunión sobre la marcha de la guerra en la URSS y la producción bélica, en la que Todt mantuvo posiciones que se podrían calificar de derrotistas al no poder ofrecer más que un aumento del 55 % en la producción de armamento. Al despegar el avión que llevaba a Todt de vuelta a Berlín, y a solo treinta metros de altura, el aparato estalla. En menos de cinco horas Hitler le había dado a Speer, de treinta y seis años, el cargo de Todt y la posterior investigación del Ministerio del Aire sobre el accidente fue detenida en seco por Hitler. Mientras tanto, primeros ataques de infantería japoneses contra las defensas de Singapur. El presidente de Filipinas propone a los EEUU que reconozcan su independencia y se retire de su territorio para que hagan lo mismo las fuerzas japonesas. El gobierno estadounidense rechaza la propuesta.

1943. En el seno de la Segunda guerra mundial, la URSS reconquista Kursk, en cuyos alrededores comienza un reagrupamiento de tropas que podría amenazar a las fuerzas alemanas, lo que se conoció como el saliente de Kursk, y que será el germen de una enorme batalla dentro de unos meses.

1945. En el seno de la Segunda guerra mundial, ofensiva soviética contra la línea defensiva alemana al sur del Oder. En dos semanas habrán avanzado ciento veinte kilómetros, se habrán hecho con la Baja Silesia y liberarán a cerca de cien mil prisioneros aliados de diferentes orígenes.

1955. Nacimiento de John Grisham (Jonesboro, EEUU).

1971. En el seno de la Guerra de Vietnam comienza la Operación Lam Son 719, la invasión de Laos por parte de Vietnam del Sur (con total apoyo material de los EEUU) con el objetivo de dañar las rutas de suministro y desplazamiento de los efectivos de Vietnam del Norte. Lo que no esperaban era una decidida contraofensiva del enemigo con cinco divisiones que en pocas semanas termina con el ataque derrotando a los survietnamitas con absoluta claridad. Nixon, por su parte, declara en televisión que la operación había sido “un éxito”.

martes, 7 de febrero de 2023

EFEMÉRIDES: 7 de febrero de 2023

1238. Las hordas mongolas en camino hacia el oeste asaltan, conquistan, saquean e incendian la localidad de Vladímir, dejándola arrasada. 

1765. Publicación de El castillo de Otranto, de Horace Walpole, la que para muchos es la primera novela gótica (que no para todos, ya que otros prefieren señalar a Los misterios de Udolfo, de Ann Radcliffe). 

1807. Comienzo de la Batalla de Eylau, en el seno de las Guerras napoleónicas, entre parte de la Grande Armée francesa con cincuenta mil hombres y el ejército del zar de Rusia con ochenta mil y fuerte apoyo artillero que atacó, después de simular varias retiradas en desorden (algunos autores dicen que no fue ninguna simulación táctica sino, simplemente, un error), al ejército francés afectado por los elementos. 

1812. Nacimiento de Charles Dickens (Portsmouth, Reino Unido).

1823. Fallecimiento de Ann Radcliffe (Londres, Reino Unido). 

1833. Nacimiento de Ricardo Palma (Lima, Perú).

1867. Nacimiento de Laura Ingalls (Pepin, EEUU).

1872. Marinus, bajo la identidad de Pablo Antay, conoce en Australia a un aborigen que, en realidad, es Esther Little (Relojes de hueso, de David Mitchell).

1873. Fallecimiento de J. Sheridan Le Fanu (Dublín, Irlanda).

1913. Nacimiento de Henry Hasse (EEUU). 

1915. En el seno de la Primera guerra mundial, comienzo de la Segunda Batalla de los Lagos Masurianos, ataque en pinza alemán sobre el flanco ruso. A costa de muchísimas bajas en ambos bandos (algo que Rusia se podía permitir sin problema, pero Alemania no) y tras casi un mes de combates en duras condiciones climatológicas, los alemanes consiguen que la línea rusa retroceda hasta su propio territorio, recuperando Prusia Oriental, pero a un coste prohibitivo en medios humanos. 

1941. En el seno de la Segunda guerra mundial, los británicos entran en Beda Fomm, capturan veinte mil soldados italianos y una gran cantidad de armamento incluyendo ciento veinte tanques, con la pérdida de nueve soldados aliados. 

1942. En el seno de la Segunda guerra mundial, el general Percival, al frente de las fuerzas aliadas en Singapur, declara que la ciudad “resistiría hasta el último hombre”.

1950. Nacimiento de Karen Joy Fowler (Bloomington, EEUU).

1965. En el seno de la Guerra de Vietnam, el Vietcong ataca la base norteamericana Campo Holloway, cerca de la localidad de Pleiku, causando considerables daños personales y materiales. Pero tuvo consecuencias más importantes, ya que causó que los EEUU mandasen más tropas al país asiático y comenzase la campaña de bombardeos de la Operación Dardo Llameante que, hay que destacar, incluyeron territorio de Vietnam del Norte.

1988. Fallecimiento de Lin Carter (Montclair, EEUU).

1998. Fallecimiento de Lawrence Sanders (Florida, EEUU).

2003. Fallecimiento de Augusto Monterroso (Ciudad de México, México).

2010. Fallecimiento de William Tenn, seudónimo de Philip Klass (Mt. Lebanon, EEUU).

lunes, 6 de febrero de 2023

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Lectores (107)

 


EFEMÉRIDES: 6 de febrero de 2023

1190. Todos los judíos de la ciudad de Norwich, Inglaterra, que no han podido escapar para refugiarse en el castillo de la población son asesinados en sus casas por una turba popular. Es el estallido de sentimientos irracionales que llevaban cincuenta años incubándose tras la muerte de un chiquillo de la localidad, cuyo fallecimiento se relacionó con supuestos ritos oscuros judaicos que usaban sangre humana. Las autoridades, lejos de poner fin al asunto, permiten que se desarrollen las circunstancias que, en cien años, llevarán a la expulsión de los judíos de Inglaterra. Tardarán tres siglos y medio más en poder regresar.

1792. Fecha de la orden de ascenso a capitán de Napoleón. Tenía veintidós años.

1860. En el seno de la Guerra hispano-marroquí y tras varios días de combates, las fuerzas del Ejército Español de África derrotan a las del Ejército de Marruecos y toman Tetuán, consiguiendo desbaratar simultáneamente las hostilidades marroquíes sobre Ceuta y Melilla.

1887. Jarvis Williams hace una entrada en su diario contando una extraña experiencia durante una sesión de espiritismo (Nocturno, de Joyce Carol Oates).

1904. Japón rompe relaciones diplomáticas con Rusia ante el desinterés de ésta por negociar sobre su ocupación de zonas de Manchuria. La guerra será declarada dos días después.

1916. Fallecimiento de Rubén Darío (León, Nicaragua).

1934. En París, grupos de extrema derecha comienzan disturbios generalizados que incluyeron el intento de tomar el Parlamento, lo que desembocó en enfrentamientos que dejaron quince muertos y más de mil heridos.

1936. Se inauguran los Juegos Olímpicos de invierno en Garmisch-Partenkirchen. Son todo un éxito de tal calibre que, en votación secreta con la abstención de Alemania, el Comité Olímpico Internacional decidirá seis meses después que los juegos de invierno de 1940 vuelvan a tener lugar en Garmisch-Partenkirchen, pero la guerra impedirá su celebración.

1937. En el seno de la Guerra civil española, comienza la Batalla del Jarama, intento de las fuerzas franquistas de cortar todo contacto de la capital, Madrid, con otras zonas leales al gobierno republicano.

1941. En el seno de la Segunda guerra mundial, fuerzas aliadas toman Bengasi, destruyen ochenta carros de combate y apresan a muchos soldados italianos, incluyendo seis generales. En dos meses de lucha han conseguido una victoria casi total. Hitler informa a Rommel que todas las unidades mecanizadas en Libia estarán bajo su mando y que su misión es impedir a toda costa la llegada de los británicos a Túnez. Ese mismo día Hitler firma la Directriz Número 23, en la que ordena aumentar la presión sobre la economía británica aumentando los ataques sobre barcos mercantes incluso por encima de los navíos de guerra y los bombardeos sobre fábricas de armamento.

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