jueves, 29 de septiembre de 2022

EFEMÉRIDES: 29 de septiembre de 2022

1187. En el seno de las Cruzadas, pero entre la Segunda y la Tercera, las tropas de Saladino consiguen abrir una brecha en la zona norte de las murallas de Jerusalén, pero no logran penetrar en la ciudad ante la resistencia de las tropas cristianas y de los civiles, que se temen lo peor. Balián de Ibelín, líder de los defensores, pide negociar a Saladino.

1342. El príncipe húngaro Conrad Vulkan es convertido en vampiro y arrojado a una cueva con otros como él (Sed de sangre, de Robert R. McCammon).

1547. Nacimiento de Miguel de Cervantes (Alcalá de Henares, España).

1758. Nacimiento de Horatio Nelson (Burnham Thorpe, Reino Unido).

1781. En el seno de la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, comienzo de las hostilidades que se conocerán como la Batalla de Yorktown, que durante unas tres semanas enfrentarán a fuerzas del Imperio Británico atrincheradas en posiciones defensivas en la localidad esperando apoyo naval y fuerzas norteamericanas rebeldes con aliados franceses que empiezan a rodear la población y a tomar fortificaciones del perímetro externo.

1793. En el seno de las Guerras Revolucionarias Francesas y durante el Sitio de Tolón, se recomienda el ascenso de Napoleón a jefe de batallón, promoción que se confirmaría en tres semanas.

1816. Nacimiento de Paul Féval (Rennes, Francia).

1864. Nacimiento de Miguel de Unamuno (Bilbao, España).

1902. Fallecimiento de Émile Zola (París, Francia).

1907. Sebastián y sus amigos sospechan que Fermín Salvochea puede haber vuelto de la muerte y consultan a un investigador de lo oculto que forma parte de una feria que ha llegado a Cádiz (Las tres muertes de Fermín Salvochea, de Jesús Cañadas).

1912. Nacimiento de Pere Calders (Barcelona, España).

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los británicos consolidan sus posiciones en Kut tras duros combates, aunque los otomanos se retiran en orden.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los aliados empujan a los búlgaros en toda la línea, rindiendo Skopje. Mientras tanto, cuarta y última acción de la enorme operación aliada en el frente cuando atacan el canal de San Quintín en la zona entre Bellicourt y Vendhuile, llegando a cruzarlo para consolidar una cabeza de puente al otro lado, haciendo más de cuatro mil prisioneros y conquistando una importante cantidad de equipo. Las Potencias Centrales saben que están derrotadas. Mientras tanto, Ludendorff y Hindenburg se reúnen con el káiser para explicarle las razones para que la guerra no continúe y las razones que están provocando que lo haga, y no son todas militares. El káiser capta la indirecta.

1925. Nacimiento de Claude Veillot (Fontenay-le Comte, Francia).

1939. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, firma de un nuevo tratado entre Alemania y la URSS, el llamado “Tratado Germano-soviético de Límites y Amistad” (también conocido como “de Amistad, Cooperación y Demarcación”), por lo que toda Polonia al oeste del Vístula pasa a manos alemanas (unos veintidós millones de personas), el este a la URSS, Lituania queda bajo la influencia soviética (ominosa perspectiva) y la URSS proporcionará trescientas mil toneladas de petróleo al año a Alemania. Además, la URSS firma otro tratado, el Tratado de Ayuda Mutua, con Estonia en este caso, que cede el uso y ocupación de varias bases navales. Mientras tanto, el acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee hunde el mercante británico Clement, sumando poco menos de doscientas mil toneladas perdidas en buques mercantes aliados en menos de un mes.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, parte de Islandia el primero de los convoyes PQ que atravesaban el Ártico para mandar aprovisionamientos aliados a la URSS en condiciones terribles, tanto atmosféricas como bélicas, y con enormes pérdidas materiales y humanas. Mientras tanto, en el seno de las masacres del barranco de Babi Yar, cerca de Kiev, los informes de operaciones alemanes calculan que en dos días han sido asesinados cerca de setenta mil “judíos y comunistas”. Por otro lado, se ordena la evacuación más allá de los Urales del mayor complejo industrial soviético de fabricación de maquinaria pesada de la URSS, cercano a Járkov. A pesar del hostigamiento de la aviación alemana, todo estaba listo para su traslado en cinco días.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y en Stalingrado, los alemanes comienzan a tratar de tomar por completo las fábricas Octubre Rojo y Barrikadi, con fuertes luchas en una maraña de escombros y metal.

1947. Nacimiento de Scott Baker (Chicago, EEUU). 

1951. Nacimiento de William Dietrich (Washington, EEUU).

1953. Nacimiento de Pat Cadigan (Schenectady, EEUU).

1964. Primera publicación de una viñeta cómica de Mafalda, en la revista argentina Primera Plana.

1967. Fallecimiento de Carson McCullers (Nyack, EEUU).

1983. Nacimiento de Elisa McCausland (Madrid, España). 

1983. Fallecimiento de Alan Moorehead (Londres, Reino Unido).

miércoles, 28 de septiembre de 2022

EL ÁNGEL CAÍDO. William Hjortsberg

-Argumento poco común en su momento, pero el tiempo ha pasado para todos.-

Edición en español (1980)
Género. Novela (con toque sobrenatural en la trama).

Lo que nos cuenta. El libro El ángel caído (publicación original: Falling Angel, 1978) nos presenta a Harry Angel, detective privado de Nueva York que, a finales de los años cincuenta, es contratado para investigar un potencial fraude contractual realizado por Johnny Liebling, más conocido como Johnny Favorite, músico y cantante famoso de jazz que supuestamente volvió de la Segunda Guerra Mundial con gravísimas heridas en la cabeza. La investigación llevará al detective por unos derroteros inesperados.

Mi opinión. Obra que cumple con los cánones típicos del noir en su época, pero que lo orientó todo desde unos conceptos fantásticos sobrenaturales de forma que resultaba muy original entonces, incluso sorprendente, y sin embargo hoy se puede ver venir desde lejos por multitud de detalles que en su momento podían pasar desapercibidos y ahora harían saltar las alarmas incluso entre lectores generalistas.

De ritmo suficiente, personajes ad hoc para la trama general noir y la particular sobrenatural, sin alardes técnicos, localizada con soltura y con decisiones argumentales incómodas entonces (y polémicas hoy para más de un lector).

Destacado. La mezcla pudo ser original, pero los ingredientes de la misma resultaban “canónicos” por separado.

Potenciales Evocados. El corazón del ángel, exactamente (bueno, no del todo, porque hay pequeños cambios de localización entre las respectivas tramas).

EFEMÉRIDES: 28 de septiembre de 2022

480 a.C. Posible día de la Batalla de Salamina, en el seno de las Guerras Médicas, cuando la enorme flota persa, que decide llevar su singladura por el estrecho y sinuoso paso entre la isla de Salamis y la costa de Ática, se ve sorprendida por la flota griega que aprovecha su conocimiento de la zona y las dificultades de movilidad de su rival para destrozar buena parte de la flota enemiga, que tendrá que volver a Persia y afectará al desarrollo de la campaña terrestre.

1538. Batalla de Préveza, entre la flota otomana y la Liga Santa formada por España y otros estados mediterráneos, con gran victoria otomana, la más célebre del almirante Barbarroja, que mantuvo la dinámica exitosa y expansiva del Imperio Otomano en el Mediterráneo durante bastante años.

1710. En el seno de la Guerra de Sucesión Española y algo más de cuatro años después de su primera entrada en Madrid, el Archiduque Carlos de Austria vuelve a entrar en la ciudad, vuelve a carecer de apoyos locales y de suministros y vuelve a abandonar la ciudad poco después.

1875. Fallecimiento de Alekséi Konstantínovich Tolstói (Krasny Rog, Rusia).

1819. Fallecimiento de Herman Melville (Nueva York, EEUU).

1907. A Cádiz llega El teatro francés de los horrores de Monsieur Edgardo A. Poe, investigador de lo oculto. El espectáculo representará varias obras basadas en las investigaciones del caballero (Las tres muertes de Fermín Salvochea, de Jesús Cañadas). 

1913. Nacimiento de Ellis Peters, seudónimo de la escritora Edith Mary Pargeter (Horsehay, Reino Unido). 

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial y durante la ofensiva francesa sobre la zona de Champaña, quinientos soldados de la Legión Extranjera atacan la zona conocida como granja Navarin, un punto de resistencia alemana, que será tomada a costa de trescientas bajas. Un superviviente, gravemente herido, fue John Elkington, el ex oficial del Ejército Británico expulsado un año antes por el documento de rendición de Saint-Quentin y que se incorporó con casi cincuenta años a la Legión Extranjera. Su decisiva y heroica intervención en los combates le hace ganar tanto la Médaille Militaire como la Croix de Guerre. Cuando el gobierno británico tiene noticas del comportamiento de Elkington, será reincorporado al ejército británico y se le devolverá su grado de oficial. También, durante la ofensiva británica en la zona de Loos, las ametralladoras alemanas hacen auténticas escabechinas sobre batallón tras batallón, por lo que llamarán a la Batalla de Loos “el campo de cadáveres de Loos”, llegando el caso documentado de un regimiento alemán que tras el quinto y último intento británico infructuoso de atrevesar el bosque Hugo decide no disparar más ese día contra las líneas británicas porque en ese momento no eran más que supervivientes y heridos que trataban de volver a su posiciones. Robert Graves estuvo allí y dice haber sido testigo de un oficial que acusó a los miembros de su pelotón de cobardes por no levantarse del cuerpo a tierra y seguirlo al combate, y tuvo que ser su sargento de pelotón quien, herido, le indicó que no es que fuesen cobardes sino que estaban todos muertos. De los diez mil británicos que participaron en la ofensiva de Loos, el ochenta por ciento ha sido herido o muerto.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, gran ofensiva aliada sobre el saliente de Ypres, que se conocerá como Cuarta Batalla de Ypres, con rápidos y grandes avances que les terminarán llevando hasta las estribaciones de la colina de Passchendaele. Se dispararán once bombas por segundo durante veinticuatro horas contra las posiciones alemanas. Ludendorff insistirá en la necesidad “inmediata” de buscar un armisticio y llegará a sufrir una crisis nerviosa. Bulgaria ya lo está negociando ante la gran presencia aliada en sus territorios. Pero, con todo, esta acción no es más que el tercer acto de una operación mucho más grande y ambiciosa.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el alcalde de la ciudad de Kremenchung ordena bautizar a cientos de judíos con la idea de eso podría protegerlos de las masacres. El alcalde, el señor Vershovsky, será arrestado por ello y posteriormente fusilado.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, contraataque soviético en Stalingrado para retomar la cima del Mamaev Kurgan, expulsando a los alemanes sin llegar a tomarla, por lo que esa cota quedará sin dueño.

1963. En los periódicos The Guardian y The Times se publica un aviso hablando de la fecha del accidente del reactor de Chernobyl (Las primeras quince vidas de Harry August, de Claire North).

1966. Fallecimiento de André Bretón (París, Francia).

1970. Fallecimiento de John Dos Passos (Baltimore, EEUU).

1981. Nacimiento de Magnus Dagon, seudónimo de Miguel Ángel López Muñoz (Madrid, España). 

1999. Finalización de la Guerra de Dagestán, con la retirada de las fuerzas irregulares con base en Chechenia y victoria indiscutible de Federación Rusa, cuyos bombardeos de columnas enemigas en territorio checheno desde finales de agosto fueron el preludio de la Segunda Guerra de Chechenia.

martes, 27 de septiembre de 2022

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Lectores (101)

Meme de humor sobre lectores
Lista para disfrutar

EFEMÉRIDES: 27 de septiembre de 2022

1529. En el seno de las casi eternas guerras entre los Habsburgo y el Imperio Otomano, comienza el primer asedio de Viena por parte de tropas otomanas frente a la defensa de soldados del Sacro Imperio Romano Germánico.

1706. En el seno de la Guerra de Sucesión Española, una flota de los aliados en el bando del archiduque Carlos de Austria toma Mallorca con apoyo popular local.

1785. Napoleón, de dieciséis años y quince días de edad, es nombrado oficial, siendo el número cuarenta y dos de los cincuenta y seis militares promovidos.

1906. Nacimiento de Jim Thompson (Anadarko, EEUU).

1907. Fermín Salvochea, alcalde de Cádiz, fallece y Sebastián, un muchacho gaditano, se ve introducido junto a sus amigos en una aventura sobrenatural (Las tres muertes de Fermín Salvochea, de Jesús Cañadas). 

1913. Nathaniel Wingate Peaslee continua la frase que, unos años antes, estaba pronunciando durante una clase de economía política cuando sufrió un extraño malestar. Y es que su conciencia abandonó su cuerpo durante una temporada (El abismo en el tiempo, de H. P. Lovecraft).

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, saboteadores austriacos se infiltran en el puerto de Brindisi, destruyendo el acorazado italiano Benedetto Brin y matando a casi quinientos de sus tripulantes.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, ataque británico sobre la Línea Hindenburg cerca de Cambrai. En pocas horas habrán hecho diez mil prisioneros, que junto a los veintitrés mil de Argonne sumarán unas cotas nunca vistas durante la contienda en este frente. Pero los alemanes siguen resistiendo e incluso organizan contraataques, aunque de nuevo este ataque no es más que la segunda parte de una operación mucho más grande y ambiciosa de los aliados.

1919. Fecha de una carta de H. P. Lovecraft a Reinhardt Kleiner en la que le comenta que “naturalmente, solo estoy familiarizado con los fenómenos del amor a través de lecturas superficiales”.

1936. En el seno de la Guerra Civil Española, fuerzas franquistas entran en Toledo; no hacen prisioneros mientras prohíben el acceso a la zona de los corresponsales de guerra, y lo que parecía un movimiento absurdo desde el punto de vista militar se demuestra muy acertado en otro sentido cuando, cuatro días después, Franco es nombrado jefe del Ejército y del estado rebelde contra la República, refrendado por los demás generales aunque con distinto grado de entusiasmo entre ellos.

1939. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y a las dos de la tarde, Varsovia se rinde con más de ciento cuarenta mil soldados prisioneros. Los alemanes no entrarán hasta tres días después. En Londres y París, sorpresa (por lo rápido de la caída), lástima (por el destino que podía esperar a los polacos), enfado (por la muda complicidad soviética) y espero que algo de vergüenza (por no haber ayudado, o quiero pensar que por no haber podido hacerlo, a la defensa de Polonia).

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Alemania, Italia y Japón firman el pacto tripartito, creándose el eje Roma-Berlín-Tokio y que abogaba por un Nuevo Orden en Europa y Asia, mediante el apoyo entre las tres naciones si fuesen atacadas por alguna potencia que no participase en ese momento en la Segunda Guerra Mundial (todos los observadores entendieron que se trataba de un eufemismo para indicar a los Estados Unidos de América). Mientras tanto, los judíos de la zona ocupada de Francia se ven obligados a identificar sus negocios y poner marcas en sus documentos de identidad.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, ejecución de unos tres mil quinientos judíos (incluyendo unos ochocientos niños) en Eisikes, ametrallados en el cementerio, mientras fuerzas alemanas toman Perekop y se aisla Crimea del resto del territorio soviético del sur. En Estados Unidos, botadura del Patrick Henry, el primero de los buques mercantes clase Liberty que permitieron superar las pérdidas causadas por los submarinos alemanes, ya que su construcción casi prefabricada permitía que se llegase a ensamblar uno de esos transportes en cuatro o cinco días.

1941. En los alrededores de la aldea de Ordzhonikidze comienza una desesperada batalla a muerte entre soldados alemanes y vampiros de origen rumano usando tanques, aviones y poderes sobrenaturales (Operación Vampiro, de David Bishop).

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, comienza el segundo intento alemán de conquistar Stalingrado al asalto. Los alemanes toman la cima del Mamaev Kurgan, amenazan la fábrica Barrikadi y hacen ondear la esvástica en el tejado del cuartel general del Partido Comunista en la ciudad, pero los refuerzos soviéticos siguen llegando y defendiendo cada calle, cada ruina, cada sótano y cada esquina. Cabe destacar el caso del sargento Jacob Pávlov, que al mando de su pelotón toma al asalto un bloque de apartamentos en ruinas de la calle Soléshnaia. Durante los siguientes cincuenta y ocho días, él y los pocos supervivientes de su grupo estarán combatiendo piso por piso, planta por planta, habitación por habitación, muchas veces conquistando y reconquistando los mismos pocos metros cuadrados varias veces en el mismo día. Su épica hazaña le haría merecedor de la Orden de Lenin, la Orden de la Revolución de Octubre, dos Órdenes de la Estrella Roja, el título de Héroe de la Unión Soviética, muchas otras medallas y, fruto del respeto de sus camaradas de armas y de todo aquel que conociese su historia, ser conocido como “el hombre que tenía una casa”.

1958. Nacimiento de Irvine Welsh (Leith, Reino Unido).

1966. Nacimiento de David Bishop (Nueva Zelanda).

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