martes, 21 de agosto de 2018

EL UNIVERSO EN UNA CÁSCARA DE NUEZ. Stephen Hawking



-Intenta divulgar y, en cierto grado, hasta lo consigue.-

Portada del libro El universo en una cáscara de nuez
Edición en español (2002)
Género. Ensayo.

Lo que nos cuenta. El libro El universo en una cáscara de nuez (publicación original: The Universe in a Nutshell, 2001) es un vistazo a los campos de investigación en física teórica más activos y atractivos para el autor (en el momento de la redacción del libro, claro), con especial interés en hablar sobre el tiempo en varios aspectos.

Mi opinión. Trabajo que aborda, como es habitual en Hawking, la titánica tarea de hacer sencillo lo complejo y, además, lo “amplio”, que no supone un ejercicio de divulgación general sino que hay que acercarse a él con ciertos conocimientos previos para no perderse de inmediato (y no solo en física, quedan avisados), que va al grano pero sobre cosas de enormes implicaciones que se escapan con facilidad y que, a pesar de todos los esfuerzos palpables en su redacción y concepción no resulta sencillo de entender en su totalidad (por no decir que es difícil).

Destacado. Las ilustraciones, por su calidad, procedencia, evocación y pertinencia.

Potenciales Evocados. Muchísimo más cercano, menos ambicioso en lo global pero más en lo particular que El gran diseño e incluso que Historia del tiempo; escondidas aquí y allá, pero sobre todo en un capítulo, afirmaciones que apoyan tesis como las de Harari.

EFEMÉRIDES: 21 de agosto de 2018


1707. En el seno de la Guerra de Sucesión Española, fin del Sitio de Tolón con victoria de las fuerzas defensoras españolas y francesas. Si bien los atacantes de Saboya por tierra perdieron muchos hombres, por mar significó la supremacía inglesa durante unos años ya que muchos barcos franceses fueron hundidos en puerto ante el temor de que fuesen apresados por los ingleses. Durante los enfrentamientos, un joven marino cojo llamado Blas de Lezo pierde el ojo izquierdo.

1862. Nacimiento de Emilio Salgari (Verona, Italia).

1888. Nacimiento de Miriam Allen DeFord (Filadelfia, USA).

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial, la Batalla de las Fronteras ha sido toda una derrota francesa que ha dejado doscientas mil bajas y un golpe muy fuerte para la sociedad francesa. Mientras, ante la amenaza que suponía el avance ruso y la sospecha de que habría un nuevo ataque a través de la Polonia rusa, el general al mando del VIII Ejército alemán decide por su cuenta retirarse al otro lado del Vístula y dejando Prusia Oriental sin tropas que la defiendan. Será destituido por Moltke, que en su lugar pondrá a von Hindenburg, que con él traerá a su propio jefe de Estado Mayor, von Ludendorff.

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial y en Galípoli, último ataque británico en Suvla Bay, donde los turcos habían recibido refuerzos y suministros, por lo rechazan el ataque británico que sufrirá bajas de uno de cada tres de los catorce mil hombres que participaron, con casos de unidades con ochenta por ciento de bajas e incluso una con sólo un superviviente. La campaña estaba llegando a su fin.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los aliados reanudan la ofensiva del Somme y consiguen avanzar tres kilómetros durante la Batalla de Albert mientras hacen más de dos mil prisioneros alemanes.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, reunión en Londres entre altos oficiales del Estado Mayor norteamericano y de Gran Bretaña, síntoma de que se estaban alineando voluntades.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fuerza alemanas toman Gátchina, a cuarenta kilómetros de Leningrado. Un comunista francés mata a un joven oficial alemán en el metro de París y, como represalia, los alemanes ejecutan a ciento cincuenta franceses.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Dönitz escribe en su Diario de Guerra que “este aumento de dificultades en la dirección de la guerra debe compensarse con alguna medida, pues, de otra forma, se irá traduciendo en pérdidas cada vez mayores y no tolerables, que traerán consigo una disminución de los resultados e incluso la paralización casi total de la guerra submarina”.

1947. Nacimiento de Lucius Shepard (Lynchburg, USA).

1949. Nacimiento de Lindsey Davis (Birmingham, Reino Unido).

1957. Nacimiento de Ron Dee.

1959. Nacimiento de Steve Alten (Filadelfia, USA).

lunes, 20 de agosto de 2018

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Finales felices

Meme de humor sobre libros
No siempre son necesarios, pero gustan a muchos por lo general

EFEMÉRIDES: 20 de agosto de 2018


636. Jornada final de la Batalla de Yarmuk, entre fuerzas musulmanas que trataban de defender su reciente conquista de Palestina y un gran ejército del Imperio Bizantino apoyado por tropas mercenarias entre las que las armenias, con demasiadas bajas en los días anteriores de combate, deciden negociar con el enemigo y se retiran aprovechando una tormenta de arena, dejando el flanco izquierdo bizantino desprotegido y generando la casi total destrucción del ejército de Bizancio y la inmediata consolidación de la conquista de Palestina por los árabes, la de Siria en poco tiempo y, a medio plazo, la de Egipto.

917. Batalla de Aqueloo, en el seno de las largas guerras de Bulgaría contra el Imperio Bizantino, entre un ejército bizantino que trata de conquistar territorio enemigo y fuerzas búlgaras que se lanzan a su encuentro, con sangrienta y clara victoria del bando búlgaro que les permite dejar clara su entidad como nación y como potencia en la zona, dejando muy disminuidas las posesiones bizantinas en el lado europeo de su imperio.

1710. Batalla de Zaragoza, o Batalla del Monte Torrero, en el seno de la Guerra de Sucesión Española, entre tropas españolas del bando borbónico y tropas austriacas, inglesas y holandesas del bando de los Austrias, con clara victoria de estos últimos que vieron libre su camino hacia Madrid.

1806. En el seno de las Guerras Napoleónicas, fuerzas de la corona española recuperan Buenos Aires de manos inglesas.

1890. Nacimiento de H. P. Lovecraft (Providence, USA).

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial, tropas alemanas entran en Bruselas. Los choques causados por la ofensiva alemana hacia el oeste, que durarán cuatro días, serán conocidos como la Batalla de las Fronteras. Mientras, fuerte contraataque alemán sobre las fuerzas francesas dispersas en diferentes zonas de Alsacia, conocido como la Batalla de Morhange, que en dos días devolverá los despliegues a la misma situación que al comienzo de la guerra, pero no más allá por la resistencia francesa. Ese mismo día, durísimos enfrentamientos entre las tropas rusas en avance por Prusia Oriental y los defensores alemanes en los alrededores de Gumbinnen, con derrota alemana y progresión del avance ruso, aunque más lento por la precaución y las pérdidas, porque entre ambos bandos han tenido casi veinte mil bajas.

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial y tras diez días de asedio, los alemanes toman Novo-Georgievsk y hacen noventa mil prisioneros rusos, incluyendo treinta generales.

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial y en la Cámara de los Comunes, se presenta el plan de Edwin Montagu para que en la India se diese “el desarrollo gradual de instituciones de autogobierno, con vistas a la progresiva realización de un gobierno responsable (…) bajo la égida de la corona británica". Las palabras están medidas al milímetro. 

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, inicio de la Batalla de Noyon, en la que fuerzas francesas atacan posiciones alemanas, venciendo tras dos días de combates y haciendo unos ocho mil prisioneros.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, y ante el desarrollo que estaba tomando la Batalla de Inglaterra, Churchill comentó en la Cámara de los Comunes que “nunca en el ámbito del conflicto humano tantos debieron tanto a tan pocos”. El gobierno toma la decisión de intensificar los ataques aéreos sobre infraestructuras e industrias alemanas y decide hacer caso omiso a dos aproximaciones alemanas de paz, con origen en Göring, que llegan a través de políticos turcos y holandeses.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, capellanes de una división de infantería alemana informan alarmados sobre el deplorable estado de noventa niños judíos de menos de siete años retenidos en la aldea de Belaya Tserkov y piden a sus superiores que detengan esa terrible situación. Al día siguiente los niños serán ejecutados, monstruosa solución que no estaba en la mente de los capellanes cuando dieron parte del asunto.

1951. Nacimiento de Greg Bear (San Diego, USA).

1961. Nacimiento de Greg Egan (Perth, Australia).

1968. Fuerzas del Pacto de Varsovia (con mayoría de la URSS y con la excepción de Rumanía) entran en territorio de Checoslovaquia, haciéndose con el control de las instituciones del país y terminando con el proceso aperturista del gobierno, la conocida como Primavera de Praga. La reacción de occidente no pasará de las protestas oficiales.

1988. La guerra entre Irán e Irak llega a su fin, tras algo menos de ocho años de lucha, cuando ambas naciones firman un alto el fuego basado en las resoluciones de la ONU del año anterior y debido a que ninguna de las dos veía posible imponerse al enemigo. Atrás quedarán aproximadamente tres millones de bajas civiles y militares.

2001. Fallecimiento de Fred Hoyle (Bournemouth, Reino Unido).

2012. Fallecimiento de José Antonio Vaca de Osma (Madrid, España).

2013. Fallecimiento de Elmore Leonard (Detroit, USA).

2016. Fallecimiento de Ignacio Padilla (Querétaro, México).

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