martes, 6 de diciembre de 2022

JUEGO DE ASESINOS. Varios autores

Edición en español (1994)
-Tirón del “seleccionador”, no de sus contenidos.-

Género. Relatos.

Lo que nos cuenta. El libro Juego de asesinos (publicación original: Games Killers Play, 1967) es una antología de relatos, supuestamente seleccionados por Alfred Hitchcock (aunque todos deberíamos tener claro que es un puro tema de Marketing y el cineasta solo pone su nombre), orientados sobre los giros finales sorprendentes (supuestamente también), con tendencia a lo noir en general y que nos permitirán conocer un caso rutinario en una comisaría, unas cartas escritas y enviadas después de la muerte, distintas venganzas, varias relaciones de pareja dañadas o, por citar solo algunos, comisiones de delitos que no salen como estaban previstas.

Mi opinión/Destacado/Potenciales Evocados.

     - La casita de porcelana (August Derleth, 1965): pastiche de Sherlock Holmes, con todo lo que ello implica, y lejos de los peores que he leído.

     - Asesinato por compasión (Nedra Tyre, 1963): brevedad que juega con lo inesperado (más bien lo intenta).

     - Nunca se peca de demasiado cuidadoso (James Holding, 1961): otra brevedad, anecdótica en este caso.

     - Asesinato a largo plazo (Henry Slesar, 1962): relato que toma premisas parecidas al anterior para, después, tratar de buscar el enlace inesperado.

     - Modelo de culpabilidad (Helen Nielsen, 1958): planificación cuidadosa de un crimen que, como lectores mínimamente experimentados, sabemos que no saldrá bien.

     - Un problema de peso (Duane Decker, 1960): otra brevedad que recurre a lo menos que anecdótico.

     - Willie Betts, banquero (Mike Brett, 1960): excursión en algo parecido al horror psicológico, siendo muy generosos con el término, lo que lo aleja de la generalidad de la antología.

     - Autobús a Chattanooga (Jonathan Craig, 1964): trabajo sencillo que, sin embargo, consigue incomodar por la situación que vive la protagonista sin que el autor tenga que ser explícito.

     - El tacto del gatillo (Donald E. Westlake, 1961): relato perteneciente a la línea narrativa de la comisaría del distrito 43, una que dio muchas alegrías y éxitos al escritor, bastante simple en cuanto trama que, gracias al estilo y maneras de Westlake, sabe a mucho más que eso.

     - Audiencia cautiva (Jack Ritchie, 1964): otra sencillez anecdótica.

     - Habitación en alquiler (Hal Ellson, 1962): brevedad con ecos (lejanos) de Richard Matheson, pero a escala, que bordea el terror sin entrar de lleno en el subgénero.

     - Una cuestión de rutina (Robert Edmond Alter, 1962): otra sencillez anecdótica con la particularidad de retratar bastante bien las dinámicas de algunas parejas mal avenidas.

     - Atraco en pianissimo (Talmage Powell, 1964): una sencillez anecdótica más con toque de El cuento de la lechera en versión noir.

     - Ojalá estuvieras aquí (Richard Hardwick, 1965): remate a la antología con otra brevedad anecdótica en estos tiempos, pero que en su época recurría al whodidit y al howhedidit que gustaba bastante por aquel entonces.

EFEMÉRIDES: 6 de diciembre de 2022

1788. Nacimiento de Thomas Ingoldsby, seudónimo de Richard Barham (Canterbury, Reino Unido).

1842. En el seno de la Guerra Grande, en su comienzo en Uruguay, Batalla de Arroyo Grande entre fuerzas confederadas argentinas, junto a contingentes aliados uruguayos blancos, y fuerzas unitarias argentinas, junto a contingentes aliados uruguayos colorados, con importante derrota de las fuerzas unitarias que consiguen reagruparse y reforzarse con el tiempo.

1863. Batalla de Cuaspud en el seno de un corto enfrentamiento entre Ecuador y Colombia, debido a sospechas de intentos de inmiscuirse en las respectivas políticas nacionales y de posibles deseos de expansión territorial a costa del vecino, con victoria colombiana por la mínima y con más bajas que los derrotados ecuatorianos, pero que sirvió para, en poco tiempo, firmar un tratado entre ambos países que ha asegurado hasta la fecha la paz entre dichas naciones.

1868. En el seno de la Guerra de la Triple Alianza, Batalla de Ytororó entre fuerzas paraguayas que ven atravesadas sus posiciones defensivas en todo el frente por lo que tratan de asegurarlas retrocediendo a lugares más favorables, y fuerzas brasileñas tres veces mayores que tratan de tomar el paso que da nombre a la batalla tras unos desplazamientos muy difíciles por zonas de marismas y pantanos, con victoria de Brasil a costa de grandes bajas, superiores a las paraguayas, que por un lado permitirá a los brasileños seguir avanzando hacia el sur y por otro hará creer a los paraguayos que son capaces de más de lo que realmente son (sin recordar que sus posiciones en el paso de Ytororó tuvieron mucho que ver con el resultado), con graves resultados para la soldadesca paraguaya en próximos enfrentamientos.

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial, ataque frontal alemán contra las posiciones rusas en Lodz, tomando la ciudad y siendo detenido en seco en las trincheras y posiciones fortificadas que había tras la urbe. Ningún bando cede y la carnicería en ambos bandos será considerable.

1916. En el seno de la Primera Guerra Mundial, las tropas de las Potencias Centrales, con Mackensen a la cabeza, entran en Bucarest, que será la quinta capital en caer en sus manos. Rumanía está virtualmente derrotada y será saqueada de diferentes formas por alemanes y austro-húngaros.

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los informes del gabinete de guerra británico son que, cuando se llegue a una paz entre las Potencias Centrales y Rusia en el este, los alemanes podrán llevar a Europa Occidental cerca de un millón de hombres que darían cierta superioridad numérica en ese frente. En cuanto a artillería, la superioridad sería manifiesta. Muy lejos de todos los frentes, el mercante francés Mont Blanc, cargado de municiones y explosivos, choca con un buque belga en el puerto canadiense de Halifax causando una enorme explosión que causará diez mil bajas en la ciudad, mil seiscientas de ellas fatales.

1921. Firma en Londres del Tratado Anglo-irlandés, por el que se crea el Estado Libre de Irlanda (años más tarde conocido como República de Irlanda) y que comenzará a separar a los que habían luchado por la independencia de Irlanda, ya que unos creían que el tratado no cumplía con todas las demandas por las que habían luchado y otros que era realmente muy beneficioso para su causa y que podrían conseguir más derechos después, con lo que queda plantada la semilla de la Guerra Civil Irlandesa.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Jodl pide un borrador detallado para la invasión de la URSS dándole el nombre de Operación Fritz. Cuando Hitler conoce el nombre, se lo cambia inmediatamente por el de Operación Barbarroja.

1941. En paralelo a la Segunda Guerra Mundial, Dorothy Edgers, traductora de mensajes descifrados japoneses, descubre que hay muchos simultáneamente que tienen que ver con las defensas de Pearl Harbor y con la disposición de los barcos en su puerto. Cuando se lo comenta al jefe del departamento, el oficial critica algunos aspectos de la traducción y la emplaza a volver a hablar de ello el lunes. Los sucesos del día siguiente harán innecesaria la conversación. También en paralelo a la Segunda Guerra Mundial, el presidente Roosevelt firma una directiva que dará forma a lo que se conocerá como Proyecto Manhattan, la fabricación de la bomba atómica. Lo hizo tras recibir una carta de Albert Einstein explicando las posibilidades de la bomba. Pero la idea no fue de Einstein, sino que fue el científico húngaro Léo Szilárd quien primero se dio cuenta del peligro y, conociendo sus limitaciones al no ser famoso, recurrió a Einstein como mensajero hasta el presidente de los Estados Unidos de América.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fuerzas blindadas alemanas arrollan a las estadounidenses en El Guettar, Túnez. Sin embargo, el avance hacia Medjez-el-Bab es detenido por la impetuosa resistencia aliada.

1973. Susie Salmon es asesinada (Desde mi cielo, de Alice Sebold).

2000. Fallecimiento de Enrique Anderson Imbert (Buenos Aires, Argentina).

lunes, 5 de diciembre de 2022

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Quino y Lovecraft

Meme de humor sobre Lovecraft
Interesante trama de Mafalda, ¿no?

EFEMÉRIDES: 5 de diciembre de 2022

1757. En el seno de la Guerra de los Siete Años, Batalla de Leuthen entre Austria y aliados contra Prusia, una victoria de los últimos de nuevo en inferioridad numérica como un mes antes en Rossbach, por la que contralarán el área de Silesia y causarán otra increíble cantidad de bajas a la alianza encabezada por Austria frente a pérdidas prusianas muy inferiores, merced al ataque en orden oblicuo que tanto gustaba a Federico II, a la decisiva intervención de la caballería prusiana y a que los austriacos en retirada se encontraron todos los puentes sobre el Oder destruidos.

1849. El grupo Glanton, con un contrato firmado por el gobernador de Sonora en su poder por el que recibirán un pago por cada cabellera apache que entreguen, se empieza a desplazar por el desierto de Sonora y consiguen las cabelleras de cualquiera que se cruzan en su camino (Meridiano de sangre, de Cormac McCarthy).

1870. Fallecimiento de Alejandro Dumas (Puys, Francia).

1891. Publicación del relato La casa del juez, de Bram Stoker, en el especial de Navidad de la revista Illustrated Sporting and Dramatic News. 

1914. Nacimiento de Hans Hellmut Kirst (Ostróda, Polonia).

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los otomanos comienzan a asediar a los británicos en Kut. Resistirán ciento cuarenta y siete días sin que lleguen refuerzos de Basora, ya que todos los intentos de que dichas tropas de refresco llegasen eran repelidos por los otomanos, llegando a causar hasta cuatro mil bajas en la Batalla de Sheikh Sa´ad.

1916. En el seno de la Primera Guerra Mundial, sabotaje británico sobre las instalaciones petrolíferas rumanas en Ploiesti, para evitar que su crudo caiga en manos de las Potencias Centrales, vertiéndose más de ochocientas mil toneladas de petróleo.

1928. Entre la noche de ese día y la madrugada del día posterior, Masacre de las Bananeras cuando el ejército colombiano pone fín, a tiros, a casi un mes de huelgas en busca de mejores condiciones laborales, cosa totalmente opuesta a la voluntad de la mayor industria del ramo bananero en la zona, la United Fruit Company. Las víctimas mortales van, según las diferentes estimaciones, de las cuarenta y siete personas a las cinco mil. Hay que destacar que la United Fruit Company era una compañía estadounidense y que el propio gobierno de los EEUU había lanzado amenazas más o menos veladas contra el gobierno colombiano, que incluían la invasión militar incluso, si no se ponía fin a la situación tan perjudicial para la empresa.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Hitler habla de la estrategia en un futuro ataque a la URSS, indicando que Leningrado y Stalingrado eran de capital interés, mientras que “Moscú no tiene ninguna importancia”. Aunque se hablaba de estrategias diferentes a considerar, según todos los observadores los asistentes coincidían en que sería fácil derrotar a los rusos, porque “el Ejército Rojo no tiene líderes” y “el soldado ruso era tonto”.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial,  a las tres de la mañana y protegidos por una densa nevada, comienzan los contraataques del Ejército Rojo en distintos puntos del frente y principalmente cerca de Moscú al organizarse ochenta y ocho divisiones soviéticas con las tropas llegadas desde Siberia y al sufrir las fuerzas alemanas los embates del clima y de lo extenso de sus líneas de suministro, por lo que sesenta y siete divisiones de la Wehrmacht estaban poco equipadas y repartidas por un frente de ochocientos kilómetros. Ese día Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y Canadá declaran la guerra a Finlandia, Hungría y Rumania.

1941. Nacimiento de John DeCles, seudónimo de Donald Valentine Studebaker.

1951. Se pone a la venta la edición completa de Memorias de Adriano, editada previamente por entregas, de Marguerite Yourcenar.

1985. Fallecimiento de Howard Rodman (Los Ángeles, EEUU).

2013. Fallecimiento de Colin Wilson (St. Austell, Reino Unido).

domingo, 4 de diciembre de 2022

EFEMÉRIDES: 4 de diciembre de 2022

110. En el seno de la Primera Cruzada, Saida, la antigua Sidón, capitula al asedio cruzado tras varios meses de sitio, pero lo hace negociando para evitar matanzas como la de Beirut meses antes, por lo que los habitantes podrán salir de la ciudad comenzando un éxodo. De todo el litoral de oriente próximo, solo dos ciudades no están en poder de los invasores europeos. 

1911. Nacimiento de Robert Payne (Cornualles, Reino Unido). 

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial y como resultado de la contraofensiva alemana en Cambrai, los británicos se repliegan a posiciones más fáciles de defender, perdiendo la mayor parte del territorio que habían conquistado unos días antes. Las bajas aliadas serán de unos cuarenta y cuatro mil hombres. Las alemanas, de unos cincuenta y tres mil.

1932. Fallecimiento de Gustav Meyrink (Starnberg, Alemania).

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y según informaciones del propio OKW, en los últimos dieciocho días de guerra en el frente de Moscú han muerto ochenta y cinco mil soldados alemanes, los mismos que en todo el frente desde que empezó Barbarroja hasta mediados de noviembre. Durante una ofensiva nocturna alemana contra Tula y Venëv, la temperatura alcanza los treinta y cinco grados bajo cero, por lo que se multiplican los casos de motores de blindados que dejan de funcionar y armas que no disparan.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, bombardeo británico de Nápoles, hundiendo el crucero ligero Muzio Attendolo. Durante las luchas en Túnez, contraataque alemán que destruye veinticinco carros y toma cuatrocientos prisioneros.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fuerzas aliadas comienzan la ofensiva para expulsar a los restos del ejército japonés en Birmania, cuyas tropas están debilitadas por los continuos combates, ofensivas y contraofensivas, y además cortas de suministros.

1951. Nacimiento de Mick Garris (Santa Mónica, EEUU). 

1987. Charles Roth se despierta para descubrir que ha estado tres días bajo el control de un Pasajero (Pasajeros, de Robert Silverberg). 

1999. Las tropas de la Federación Rusa rodean Grozny durante la Segunda Guerra de Chechenia.

2008. Fallecimiento de Forrest J. Ackerman (Los Ángeles, EEUU).

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