sábado, 15 de mayo de 2021

EFEMÉRIDES: 15 de mayo de 2021

1648. Firma del Tratado de Osnabrück, parte de la Paz de Westfalia, que acerca la tranquilidad a Europa. Habrá que esperar cinco meses y a la firma de un segundo tratado para ello.

1856. Nacimiento de Lyman Frank Baum (Chittenango, USA).

1891. Nacimiento de Mijaíl Bulgákov (Kiev, entonces Imperio Ruso y hoy Ucrania).

1911. Nacimiento de Max Frisch (Zúrich, Suiza).

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los británicos atacan las posiciones alemanas en los que se conoció como Batalla de Festubert, un fiasco con muchas bajas ante la descoordinación de armas y mandos y la falta de experiencia de los soldados, que chocan sin éxito contra la defensa alemana.

1916. En el seno de la Primera Guerra Mundial, ofensiva austriaca sobre las posiciones italianas en Trentino. En un par de semanas habrán tomado veinte kilómetros cuadrados en territorio elevado y escarpado, además de hacer treinta mil prisioneros italianos, amenazando tanto las riberas del Po como la propia costa italiana.

1934. Nacimiento de John Keegan (Londres, Reino Unido).

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, tropas aliadas siguen combatiendo en Noruega y la Legión Extranjera Francesa toma Bjerkvik. Raynaud telefonea a Churchill para decirle que los alemanes penetran a sus anchas por Sedan y el camino a París está libre, llegando a decir que “han perdido la batalla” y hablando de “dejar de seguir luchando”. Churchill trata de tranquilizarlo. Mientras, tropas británicas siguen desembarcando en puertos holandeses, cruzándose con doscientos judíos, la mayoría niños y la mayoría de origen alemán que habían logrado escapar a Holanda antes de la guerra, bajo el cuidado de la holandesa Geertruida Wijsmuller, quien consigue hacerlos llegar a Gran Bretaña. Holanda capitula esa misma noche. Ese día, el gobierno norteamericano de Roosevelt busca fórmulas imaginativas pero legales para saltarse su propia Ley de la Neutralidad, como llevar los aviones de combate que fabricaba para Gran Bretaña hasta aeródromos fronterizos con Canadá, hacerlos aterrizar, “empujarlos” hasta que crucen la frontera y hacerlos volar de nuevo para su entrega en Terranova donde serían embarcados con destino a Gran Bretaña.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, inicio de la Operación Brevity (Brevedad), primer intento aliado de romper el sitio alemán de Tobruk aprovechando que las fuerzas de Rommel necesitaban descanso, reorganización y suministros. Fuerzas inglesas toman el paso de Halfaya frente a tropas italianas y también conquistan Sollum. Mientras, Alemania comienza a bombardear Creta, paso previo para la invasión de la isla. Ese día, llega a Bagdad Axel Von Blomberg, con la intención de actuar como oficial de enlace entre Alemania e Iraq. Morirá al aterrizar cuando su avión es ametrallado por error por tropas iraquíes durante los enfrentamientos entre los golpistas locales y las fuerzas británicas. Por su parte, el espía soviético Richard Sorge avisa a Moscú de que el ataque alemán a la URSS comenzará entre el 20 y el 22 de junio. Se iniciará el movimiento de refuerzos desde las zonas centrales y orientales hacia la frontera occidental soviética. Ese mismo día, Zhúkov y Timoshenko presentan a Stalin un plan de ataque preventivo sobre las fuerzas alemanas que se agrupan en las fronteras de ambos países. Stalin les pregunta “si se han vuelto locos y que si lo que quieren es provocar a los alemanes”.

1945. Fallecimiento de Charles Williams (Oxford, Reino Unido).

1945. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las tropas alemanas que seguían luchando en Yugoslavia una semana después de la firma del alto el fuego se rinden finalmente.

1955. En el seno de la Guerra Fría, y diez días después de que Alemania Occidental se una a la OTAN, la URSS anuncia la creación del Pacto de Varsovia. Polonia, Checoslovaquia, Hungría, Rumanía, Bulgaria, Albania y la Unión Soviética se comprometen a la “amistad, cooperación y asistencia mutua” bajo el mando de la URSS.

2018. Fallecimiento de Tom Wolfe (Nueva York, USA).

viernes, 14 de mayo de 2021

TIERRAS ROJAS. Joe Abercrombie

Edición en español (2013)
-Fantasía grimdark desde perspectivas de western.-

Género. Narrativa fantástica.

Lo que nos cuenta. El libro Tierras rojas (publicación original: Red Country, 2012) nos lleva hasta el pueblo de Tratojusto, que desde fechas recientes tiene mucho tránsito de ciudadanos de la Unión que viajan al Oeste en busca de sueños dorados de riqueza. Cerca de allí reside Shy Sur, una mujer con un pasado algo violento y fuera de la ley a sus espaldas, junto a su taciturno pero bondadoso padre adoptivo, Lamb, y se dedican a vender el grano que han cosechado para afrontar compras y arreglos de su granja antes de que llegue el invierno. Tras un curioso incidente entre Lamb y un norteño mal encarado, vuelven a la granja para encontrar que ha sido arrasada, que los hermanos de Shy han desaparecido y que el anciano que quedó a su cargo cuelga de un árbol. Shy y Lamb salen en persecución de los asaltantes, que deben llevarles dos o tres días de ventaja. Sexto libro de la serie El círculo del mundo.

Mi opinión. Continuación de las aventuras fantásticas en El círculo del mundo, que sigue usando la narración coral, el estilo rápido, sucio y cruento que es marca del autor, el humor negro y los personajes como herramientas narrativas básicas de la propuesta y muy logradas además, que en esta ocasión permite que vuelvan a participar varios conocidos de la serie (alguno, que no identificaré por si no han sido víctimas de los spoilers, toda una sorpresa y además muy apropiado a priori), de buen ritmo, pero con altibajos, en una trama que en esta ocasión parece haber sido construida mediante ideas sueltas como retales cosidos sobre una trama lineal a la que cubren, con atmosferas logradas por momentos y que, siendo una entretenida obra de narrativa fantástica contemporánea, se ve afectada por el volumen anterior, Los héroes, porque uno espera que trate el tema de fondo de este libro de igual manera que Los héroes trató el suyo, trascendiéndolo y llegando más allá, aunque por desgracia, al menos en mi opinión, se frustran las expectativas y queda a un paso largo del verdadero grimdark fantástico crepuscular.

Destacado. El anuncio del autor de dejar por un tiempo el universo de El círculo del mundo para sumergirse en trabajos de fantasía Young Adult, que en un primer momento me pareció una lástima, igual termina siendo una buena idea para que Abercrombie reflexione sobre rumbos, atmósferas y valores de esta serie.

Potenciales Evocados. Desde el western, aspira a Sin perdón y se queda en El bueno, el feo y el malo; siguiendo con el western, y para ser grimdark, demasiados momentos Raíces profundas, pero a lo sensiblero, aunque también hay que reconocer que hay otros del estilo de Pequeño gran hombre, pero más salvajes, e incluso alguno que recuerda a Centauros del desierto o Valor de ley, pero desde la fantasía.

HEINRICH HIMMLER. BIOGRAFÍA. Peter Longerich

-De la normalidad del monstruo y de su entorno sociopolítico, que no exactamente de su sustrato.-

Edición en español (2009)
Género. Biografía.

Lo que nos cuenta. El libro Heinrich Himmler. Biografía (publicación original: Heinrich Himmler: Biographie, 2008) es un retrato de la vida y obra (por decirlo de alguna manera) de Heinrich Himmler, empezando por el 23 de mayo de 1945 y retrocediendo hasta finales del siglo XIX para narrar cronológicamente una enormidad de vivencias del personaje, de todo tipo, llegando de nuevo a ese día de mayo de 1945.

Mi opinión. Titánico trabajo en extensión, contenido y fórmula que intenta sumergirse (y descubrir al lector, pero será éste quien deba interpretar la mayoría de las veces) la personalidad del protagonista sin renunciar en absoluto a su intervención en la historia, basada en una miríada de documentación, testimonios y fuentes (algunos no disponibles hasta este libro), con un estilo narrativo todo lo ameno que una obra de este calado, intención y profundidad puede alcanzar, de carácter “técnico” más que “personal”, que consigue presentar un cuadro casi psicoanalítico del protagonista en medio de infinidad de datos históricos (y basándose en muchos de ellos), que suele enfocar muchas decisiones de Himmler desde la perspectiva de la “improvisación arribista basada en las circunstancias”, que navega (y poquito) en tierra de nadie a la hora de hablar de responsabilidades finales en ciertos asuntos cruciales y que ofrece un balance recopilatorio que no parece estar a la altura de la globalidad del trabajo, con mucha más fuerza e interés como libro de historia que como pura biografía y especialmente para interesados (y conocedores) del tiempo y materia de fondo.

Destacado. Que el lector aficionado a las biografías al uso debería pensárselo dos veces antes de emprender esta lectura.

Potenciales Evocados. Por proximidad, el Goebbels de Ralf Georg Reuth en cuanto a su erudita y documentada aridez, pero superándolo por mucho en ambos aspectos.

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