martes, 21 de mayo de 2019

EFEMÉRIDES: 21 de mayo de 2019


1097. En el seno de la Primera Cruzada, el sultán Kiliy Arslan, que estaba supervisando personalmente los desarrollos de la batalla de Malatya en Armenia pero que debe retroceder inmediatamente al recibir las noticias de lo que sucede en su capital, llega a Nicea con su ejército para ver cómo tropas cruzadas rodean la ciudad y están preparando el asalto final, por lo que se lanza al ataque. Después de un día de batalla, Arslan sabe que no puede romper el cerco y se retira, pensando en establecer una nueva capital en Konya y dejando a los defensores de la ciudad las instrucciones de que actúen “conforme a sus intereses”.

1792. Thomas Paine es convocado por el gobierno británico para responder por las acusaciones de libelo y sedición, pero simultáneamente le ponen todo tipo de facilidades para escapar a Francia, donde es recibido como un héroe y se le nombra ciudadano honorario. A pesar de todo, y no mucho después, será encarcelado por Robespierre al manifestarse en contra de su régimen de terror.

1809. Comienzo de la Batalla de Aspern-Essling, en el seno de las Guerras Napoleónicas, entre las fuerzas francesas al mando del propio emperador que trataban de cruzar el Danubio y las fuerzas austriacas que no esperaron a que todo el ejército francés cruzase, atacando en primer lugar.

1813. Batalla de Bautzen, en el seno de las Guerras Napoleónicas, entre fuerzas francesas al mando de Napoleón y una coalición ruso-prusiana que es derrotada aunque no con la contundencia que habría permitido más libertad de movimientos a Napoleón en el futuro, y que se considera la última victoria clara y rotunda en un campo de batalla del emperador, que en las posteriores negociaciones no dará su brazo a torcer a pesar de la situación tan negativa que sufren sus fuerzas armadas. Y es que, de nuevo y como sucedió en Lützen, la victoria costó unas veintidós mil bajas por la mitad de bajas enemigas.

1879. En el seno de la Guerra del Pacífico, batalla naval de Iquique entre barcos chilenos al mando del almirante Williams y barcos peruanos al mando del almirante Grau, con cañoneo, embestidas y hasta abordajes, con victoria táctica chilena al embarrancar uno de los dos navios principales de Perú pero que se cobró victimas políticas en el bando chileno por cómo se desarrollaron los acontecimientos.

1903. Nacimiento de Manly W. Wellman (Kamundongo, entonces África Occidental Portuguesa, hoy Angola). 

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fuerzas alemanas llegan a Le Crotoy y consuman la división en dos de todas las fuerzas aliadas en Francia. Los ingleses tratan de impedir la consumación de la tragedia y contraatacan en Arras, sembrando el pánico entre la 7ª División Panzer de Rommel, que sólo en ese día pierde cuatro veces más hombres que en todo lo que llevaba de campaña. La Totenkopf llega para apoyar pero sufre pérdidas importantes. Sólo los Stuka, sin oposición en el aire, conseguirán detener el avance británico, pero será el primer retroceso de la ofensiva en Francia, hecho que preocupa a Hitler, que ordena (está en discusión si es una orden oficial, una extraoficial o si realmente deja la decisión en manos del Alto Mando o no) la detención inmediata del avance hacia el Canal de la Mancha temiendo ese tipo de resistencia total por parte de los británicos en todo el frente. Mientras, una “Unidad Especial” comienza en Prusia Oriental la eliminación de pacientes ingresados en psiquiátricos. En sus propias palabras en un informe, en dieciocho días habrán “evacuado satisfactoriamente” a más de mil quinientas personas.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y durante la Batalla de Creta, los alemanes consiguen tomar el aeródromo de Maleme tras una retirada de los defensores debido a un error y comenzarán a recibir suministros y refuerzos. El sargento neozelandés Clive Hulme mata en combate a treinta y tres alemanes confirmados.

1949. Fallecimiento de Klaus Mann (Cannes, Francia).

1968. Nacimiento de Mark Teppo (Ridgecrest, USA).

2000. Fallecimiento de Barbara Cartland (Camfield Place, Reino Unido).

2000. Fallecimiento de Rafael Pérez Estrada (Málaga, España). 

2004. Fallecimiento de Rex Miller (Sikeston, USA).

2061. Alexander Adell y Bertram Lupov, asistentes de Multivac, preguntan a la gigantesca computadora Multivac si la humanidad podrá algún día, sin el gasto neto de energía, devolver al Sol toda su juventud aun después de que haya muerto de viejo (La última pregunta, de Isaac Asimov).

lunes, 20 de mayo de 2019

HIJA DE LA SANGRE. Nathan Long



Portada del libro Hija de la sangre, de Nathan Long
Edición en español 2012
-Más de lo mismo, excepto al final.-


Lo que nos cuenta. En el libro Hija de la sangre (publicación original: Bloodborn, 2010) conocemos a Ulrika Magdova, una vampira recién creada que otra vampira mucho más antigua, Gabriella von Nachthafen, intenta educar para que maneje sus impulsos y sepa controlar sus nuevas habilidades, pero no es una tarea sencilla. Cuando en la ciudad de Nuln empiezan a morir vampiros de una forma que expone su existencia al mundo, Gabriella debe atender el asunto por orden de su reina y lleva con ella a Ulrika. Primer libro de la serie Ulrika Magdova.

Mi opinión. Otro trabajo bajo franquicia de Games Workshop al servicio del marketing cruzado de su juego Warhammer Fantasy, basado en su trasfondo y en concreto al de sus vampiros, de alto ritmo, sencillez narrativa suficiente a estos niveles, personajes ad hoc y trama, de una u otra forma, similar a la mayoría de este tipo de libros, entretenido a su manera (y de nuevo dentro del nivel de su propuesta) sin más.

Destacado. El final que, sin ser algo extraordinario, tiene algo más de fuerza y distinción en este tipo de productos.

Potenciales Evocados. Una mezcla de Los martillos de Ulric y alguna de las novelas de Ravenloft (si el copyright y los derechos lo permitieran, claro).

EFEMÉRIDES: 20 de mayo de 2019


1631. En el seno de la Guerra de los Treinta Años, Batalla de Magdeburgo entre fuerzas del Sacro Imperio Romano Germánico, que llevaba casi seis meses asediando la ciudad junto a fuerzas aliadas de la Liga Católica, contra los defensores de la ciudad (entre los que había un contingente sueco) que se niegan a rendirse y son aplastados en el asalto, que terminará a sangre y fuego con la mayoría de sus veinte mil habitantes (otros llegaron a ser vendidos como esclavos) pero dio más fuerza al deseo de combatir de los protestantes. El evento quedará para siempre en la memoria de los alemanes y será un tema recurrente en su literatura.

1741. En el seno de la Guerra del Asiento (o Guerra de la Oreja de Jenkins), y contra todo pronóstico, la gran flota inglesa es derrotada en tierra y mar por las fuerzas de defensa de Cartagena de Indias al mando de Blas de Lezo y debe abandonar la zona, habiendo perdido una buena parte de lo mejor de su oficialidad, dando a España unos años más de dominio militar en la zona y creando un episodio histórico del que el rey inglés del momento, Jorge II, trató de “deshacerse” ordenando a historiadores y cronistas contemporáneos omitirlo en sus trabajos. Pasarán más de doscientos años hasta que se vuelve a ver una batalla naval y terrestre de tamaño comparable, y será el 6 de junio de 1944 en Normandía.

1799. Nacimiento de Honoré de Balzac (Tours, Francia).

1803. Tras sucesivas conversaciones infructuosas con Inglaterra para que abandonase Malta según lo estipulado en la Paz de Amiens, aunque por su parte Francia no había evacuado Holanda y además se había anexionado el Piamonte, Napoleón anuncia que se rompe la Paz de Amiens.

1804. Nacimiento de William Gilbert (Bishopstoke, Reino Unido).

1916. En el seno de la Primera Guerra Mundial, el explorador Shackleton llega a la isla Georgia del Sur tras dos años aislado con su grupo en la Antártida. Le pregunta al administrador de la pequeña estación ballenera que le acoge sobre cuándo acabó la guerra. La respuesta del señor Sorlle, el administrador, es “la guerra no ha acabado. Están matando a millones de personas. Europa está loca. El mundo está loco”.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña ordena reforzar la guardia en los aeródromos de la isla y proteger con ametralladoras y alambres de espino las calles de Londres cercanas al Parlamento y a la residencia del primer ministro, en previsión de posibles ataques aerotransportados alemanes. Mientras, el avance alemán en Francia separa al Cuerpo Expedicionario Británico del ejército francés y de sus propias rutas de suministro. Innumerables soldados británicos, franceses y belgas quedan atrapados entre el mar y las fuerzas acorazadas y mecanizadas alemanas. Hitler comienza a hablar de “pasar cuentas” a los franceses por los acuerdos de paz de 1918, pero los combates continúan. Ese mismo día, aunque se mantuvo en secreto durante varios años, Halifax se reúne en secreto con un empresario sueco llamado Dahlerus que podía funcionar de puente con Göring para hablar de negociaciones. La evolución de los acontecimientos en Gran Bretaña cerró esa vía.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, e inmediatamente después de un fuerte bombardeo alemán sobre los aeródromos británicos en Creta, comienza el ataque de fuerzas aerotransportadas alemanas al mando del general Student sobre la isla. De los cuatrocientos noventa y tres aviones con paracaidistas en sus entrañas, sólo siete fueron abatidos en el aire. Comienza la Batalla de Creta, defendida por treinta y dos mil británicos, neozelandeses y australianos (además de diez mil griegos). La fuerte resistencia de éstos hace pensar que la operación fracasará.

1956. Nacimiento de Douglas Preston (Cambridge, USA).                 

1957. Nacimiento de John Skipp (Millwaukee, USA). 

1960. Nacimiento de Adam-Troy Castro (USA). 

1966. Fallecimiento de Shamus Frazer (Turnbridge Wells, Reino Unido). 

1977. Fallecimiento de Henry Hasse (USA).

1989. Fecha de un informe, clasificado como “Alto secreto”, sobre el despliegue de armamento especial contra amenazas de distinta naturaleza, basado en el efecto medusa, en los sistemas de vigilancia en circuito cerrado de Gran Bretaña (La jungla de cemento, de Charles Stross). 

2000. Única fecha a la que puede llevar la empresa Viajes Temporales Murray, firma londinense de la época victorianan, a los clientes interesados en viajar en el tiempo y ver, de primera mano, la batalla final entre los autómatas, liderados por Salomón, y los humanos, liderados por el capitán Shackleton (El mapa del tiempo, de Felix J. Palma).

2004. Fallecimiento de Alfred Coppel (USA).

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