miércoles, 23 de septiembre de 2020

CIUDAD MALDITA. Arkadi Strugatski y Boris Strugatski


-Unos Strugatski menos cómodos de lo habitual, sin que hayan sido muy cómodos por lo general .-
Portada del libro Ciudad maldita, de Arkadi y Boris Strugatski
Edición en español (2004)

Género. Ciencia ficción.

Lo que nos cuenta. El libro Ciudad maldita (publicación original: Град обреченный, 1989, aunque al parecer se escribió más de una década antes sin que pudiera ver la luz) conocemos a Andrei Voronin, un astrónomo ruso de los años cincuenta que ahora vive, junto a muchas personas de diferentes épocas, en la Ciudad. En ese lugar el sol ni sale ni se pone de forma normal, ocurren eventos extraños como ataques de babuinos o desplazamiento de edificios, y la gente tiene empleos muy diferentes a su formación académica y profesional, como en el caso de Andrei que se dedica a la recogida de basuras. La ciudad está en un lugar indeterminado y bajo circunstancias conocidas como El Experimento, que parecen ser controladas por los enigmáticos Preceptores, y Andrei cambiará de trabajos mientras su personalidad también cambiará.

Mi opinión. Trabajo más orientado a una clase de literatura que evita seguir la mayoría de las reglas no escritas de la ciencia ficción, con una intencionalidad política más que obvia respecto a los totalitarismos del siglo XX y, sobre todo, a la vida en la URSS como ciudadano de a pie, muy “ruso” en cuanto a la abundancia de diálogos extensos en los que los personajes tienden a pontificar, de ritmo lento, que genera muchísimas preguntas en el lector y responde muy pocas, muy insistente en mensajes críticos sobre los totalitarismos, con cierto grado de fascinación pero también de aridez.

Destacado. Los paralelismos con la realidad totalitaria son demasiado evidentes como para hablar de simbolismo o surrealismo.

Potenciales Evocados. ¿Recuerdan Qué difícil es ser dios y Stalker? Pues esta novela está lejos de ellas; tal vez, el guion de una mezcla de Dark City y Perdidos escrito por Solzhenitsyn.

EFEMÉRIDES: 23 de septiembre de 2020


1568. Batalla de San Juan de Ulúa entre una flota inglesa con Hawkins y Drake a bordo, que llevaba un año haciendo ataques piratas en el Caribe contra intereses españoles a pesar de la tregua firmada entre ambos países, y una flota de España que destruye casi totalmente a la inglesa y recupera el botín que llevaban a bordo.

1862. Bismarck recibe el nombramiento como ministro y presidente en funciones del Consejo de Ministros prusiano. Tardará unas dos semanas en hacerse oficial y definitivo, lo que inició un largo periodo de colaboración imprevista (por sus supuestas naturalezas políticas y sociales) entre Bismarck y Guillermo, que en menos de una década añadirá a su cargo como rey de Prusia el de emperador de Alemania (en parte fruto de la voluntad unificadora de Bismarck).

1935. Nacimiento de Brian McNaughton (Red Bank, USA).

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, puesta en marcha de la Operación Amenaza, que consistía en la toma del puerto de Dakar, bajo dominio de la Francia de Vichy, mediante barcos británicos y tropas leales a De Gaulle, supuestamente sin lucha. Por sorpresa, la guarnición abre fuego y la flotilla debe retirarse, aunque son hundidos un destructor y dos submarinos franceses. Mientras tanto, Himmler firma un decreto por el que se deberán extraer dientes, empastes y puentes de oro de la dentadura de todos los prisioneros de los campos. Se la conoció como Operación Diente. Por cada prisionero al que se le localizaba alguna pieza extraíble, se rellenaba un impreso para identificar cuál era, su posición y cantidad de oro aproximada. Tras la guerra, se encontraron varios millones de esos impresos, perfectamente cumplimentados.

1940. El comandante David Catlin pone fin, supuestamente, al Proyecto Génesis haciendo explotar el coche del doctor George Lawrenson con el médico en su interior (Némesis, de Shaun Hutson).

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, soldados de las SS ejecutan a todos los habitantes de una aldea de la zona de Krasnaya Gora en represalia por la muerte de tres centinelas de su unidad.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, contraataque ruso en Stalingrado, con combates cuerpo a cuerpo de soldados siberianos recién llegados a la ciudad y que detienen el avance enemigo, aunque los soviéticos siguen separados por un corredor alemán que aislaba las dos bolsas de resistencia. Al suroeste, Operación Ática, intento alemán de avanzar por la costa del Mar Negro, pero serán detenidos por la enconada resistencia soviética antes de avanzar unos pocos kilómetros. Mientras tanto, el general de brigada Leslie R. Groves es designado como supervisor de todos los aspectos que tengan que ver con un proyecto conocido como Proyecto Manhattan, la construcción de una bomba atómica. Por razones de seguridad, una de las primeras normas establecidas por Groves será que nunca se hable de “bomba” y siempre se refieran al asunto en el que se trabaja en el proyecto como “dispositivo”.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Mussolini anuncia la creación de la República Social Italiana en el noroeste del país, de la que buena parte de su territorio queda bajo control alemán de facto.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, parece un hecho que los objetivos de la Operación Market Garden no se podrán cumplir, al detener los alemanes todos los intentos de cruce del Rhin cerca de Driel. Las unidades aerotransportadas tras las líneas enemigas tratan de proceder a su evacuación bajo fuego enemigo casi constante. Mientras tanto, tropas aliadas cierran el sitio de Calais. Tras una semana de bombardeos artilleros y áereos, los defensores alemanes se rendirán.

1973. Fallecimiento de Pablo Neruda (Santiago de Chile, Chile).

1984. En Lovell, Maine, Stephen King comienza a escribir su novela Misery

1994. Fallecimiento de Robert Bloch (Los Ángeles, USA).

2012. William Andrews, especialista en banca de inversión de Goldman Sachs, muere esa tarde y tiene una experiencia inesperada (Más allá, de Stephen King).

martes, 22 de septiembre de 2020

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Culpabilidad

Meme de humor sobre lectores
Me consta que muchos, por desgracia, todavía se preocupan por esas cosas

EFEMÉRIDES: 22 de septiembre de 2020


1236. Batalla de Saule, parte de muchos enfrentamientos y campañas englobadas dentro del fenómeno conocido como las Cruzadas Bálticas, entre los Hermanos Livonios de la Espada, la primera orden militar católica de la región, y fuerzas samogicias y lituanas que vencieron con absoluta rotundidad, quedando las fuerzas livonias tan destrozadas que en menos de un año los supervivientes solicitaron su inclusión en la Orden Teutónica, mientras que los pueblos que habían sometido comenzaron a rebelarse.

1324. Las tropas inglesas en La Reóle se rinden tras casi un mes de asedio francés. Los roces entre Inglaterra y Francia van en aumento, mientras el resto de países europeos toman posiciones en función de sus afinidades e intereses propios. 

1326. Tropas al servicio de la reina Isabel de Inglaterra, y a la vez al de su amante, Roger Mortimer, parten desde costas holandesas con destino a Inglaterra para enfrentarse al rey, y marido de Isabel, Eduardo II.

1586. En el seno de la Guerra de los Ochenta Años, Batalla de Zutphen entre fuerzas del Imperio de España que trataban de llevar suministros a la ciudad sitiada que da nombre a la batalla y fuerzas aliadas holandesas e inglesas que tratan de impedirlo, con victoria de los españoles mediante la decidida actuación de sus tercios, que consolida su posición en la zona.

1784. Napoleón, de quince años, es admitido en la Real Escuela Militar de París.

1793. En el seno de la Guerra del Rosellón pero en el marco más amplio de las Guerras Revolucionarias Francesas, Batalla de Truillás entre fuerzas francesas que tratan de recuperar el control de la zona y fuerzas españolas que vencen con claridad y siguen ocupando el territorio, pero no parece que vayan a encontrar soluciones políticas para unir el Rosellón a los territorios de España.

1866. En el seno de la Guerra de la Triple Alianza, Batalla de Curpayty entre fuerzas aliadas argentinas, brasileñas y uruguayas que querían tomar el fuerte que da nombre a la batalla y que se enfrentan a los defensores paraguayos que aprovechan la pobre táctica aliada, el ataque frontal en masa, para desde sus posiciones bien atrincheradas, destrozar a los aliados con fuego artillero y descargas cerradas de fusilería, venciendo con claridad la batalla a costa de miles de bajas al enemigo por escasas decenas propias, mientras mantienen la posición y crean malestar en el enemigo, tanto militar como social.

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial, primera incursión aérea británica sobre Alemania, que atacó los hangares de zepelines en Colonia y Düsseldorf. En el mar, el submarino alemán U-9, al mando Otto Weddigen, torpedea en menos de una hora a los cruceros británicos Aboukir, Cressy y Hogue, muriendo unos mil quinientos hombres en las costas holandesas. Mientras, los rusos llegan a las afueras de la ciudad fortificada de Przemysl y comienzan a sitiarla porque carecen de la artillería con el calibre necesario para atacar sus defensas. Los soldados del Imperio Austro-Húngaro siguen retrocediendo e intentan detenerse cerca de Cracovia. Hasta ahora han perdido más de trescientos mil hombres, por unos doscientos mil de los rusos que además no tienen el menor problema en cuanto al factor humano numérico en sus filas.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el acorazado Marat sufre daños críticos por el impacto de la bomba de una tonelada lanzada por Rudel desde un Stuka, peso que en teoría el avión no estaba preparado para manejar y que casi le cuesta la vida al piloto. El barco no podrá moverse, su proa habrá desaparecido pero seguirá siendo usado como batería artillera ya que tres de sus torretas todavía están operativas. Fue reflotado cinco años después del final del la guerra para labores de formación de marinos.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Wilhelm Kube, responsable personal y directo del asesinato de decenas de judíos y rusos en Minsk, vuela por los aires al activarse la bomba que había puesto debajo de su cama su criada bielorrusa, que colaboraba con los partisanos. Mientras tanto, los alemanes controlan buena parte de Stalingrado y han llegado a su centro, pero los soviéticos no se dan por aludidos y no se rinden.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fuerzas soviéticas cruzan el Dnieper al sur de Kiev y las cabezas de puente a lo largo del río comienzan a consolidarse ante la inútil resistencia alemana, que carece de la fuerza necesaria para detener la ofensiva. Lejos de allí, un grupo de minisubmarinos británicos consigue inutilizar el acorazado Tirpiz en Altenfiord, causándo graves daños, aunque ninguno de los navios británicos sobrevive a la misión. Mientras tanto, desembarco británico en Bari. En poco tiempo se apoderarán de Foggia y podrán usar su aeródromo.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las tropas alemanas en Boulogne se rinden a las tropas aliadas, que hacen unos veinte mil prisioneros.

1971. Nacimiento de Elizabeth Bear (Hartford, USA).

1980. Comienzo de la guerra entre Irán e Irak con un ataque sorpresa de los segundos. Desde el aire, bombardeo de aeródromos; desde tierra, triple avance en dirección a Kuzestán, Abadán y Jorramchar.

2014. Fallecimiento de Adelaida García Morales (Dos Hermanas, España).

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