lunes, 10 de mayo de 2021

GHOUL. Juan Díaz Olmedo

-Dos líneas de trama diferenciadas en lo que cuentan y cómo lo cuentan.- 

Género. ¿Narrativa fantástica? ¿Simple ficción? Pues resulta que…

Lo que nos cuenta. En el libro Ghoul (publicación original: 2017) conocemos a una chica que parece huir de algo o alguien, que prefiere los barrios más marginales y que comienza a trabajar como desnudista en un local de mala muerte donde conoce a otra stripper, Deedee, de la que se enamora y de la que descubrirá que tiene gustos parecidos a los suyos, en varios sentidos, pero sin desarrollar. Y es que la protagonista tiene un pasado que la persigue, uno muy inquietante.

Mi opinión. Novela algo desequilibrada en lo técnico (desde el punto de vista del despliegue), con dos líneas narrativas, una en “presente” que alterna frases, situaciones, emociones y ambientes llamativos con otras algo “impostadas” o “de postal”, junto a otra línea del pasado muy lograda en su ambientación y en el estilo hasta ser bastante atractiva y que genera sensaciones de querer saber más todo el tiempo, para combinarse y construir entre ambas un libro que combina horror con otros sentimientos más positivos, de ritmo ágil y muy rápida de leer.

Destacado. El pasado de la protagonista, por cómo está narrado y el ambiente que logra mostrar.

Potenciales Evocados. Un Bound menos noir y más de variettes, en la línea principal, y un Near Dark más “naturalista” en la otra línea.

EFEMÉRIDES: 10 de mayo de 2021

1560. Batalla de los Gelves, entre naves otomanas y una flota combinada cristiana de España y diferentes estados italianos, con victoria rotunda del Imperio Otomano que conquistaría varias plazas terrestres en la zona y consolidaría su dominio naval en el Mediterráneo hasta Lepanto, once años después.

1796. En el seno de las Guerras Revolucionarias Francesas, Batalla del Puente de Lodi entre fuerzas francesas al mando de Napoleón y una coalición de fuerzas piamontesas y austriacas que es derrotada sin paliativos, dejando en manos de Francia toda la Lombardía. Esa misma noche, los soldados más veteranos dan a Napoleón el grado de cabo, y para ellos sería siempre “el pequeño cabo”.

1843. Nacimiento de Benito Pérez-Galdós (Las Palmas de Gran Canaria, España).

1857. Comienzo del sangriento Motín de la India (o Rebelión de los Cipayos) debido a toda clase de importantes “desencuentros” entre los británicos que formaban parte de la estructura de la Compañía Británica de las Indias Orientales y la población local (incluyendo a las tropas indias al servicio del Imperio Británico, los cipayos). En Meerut, dos regimientos de caballería ligera se sublevan, rescatan a los miembros del 3º Regimiento condenados y encarcelados el día anterior, atacan tanto a militares como civiles occidentales que se encuentran a su paso y consiguen escapar de la ciudad ante la tardía reacción de la guarnición británica, que no informa de la rebelión.

1860. Día programado para el lanzamiento al espacio de la Peristera desde el noroeste de Santa Fé de Bogotá (Peristera, de Antonio Vargas Alejo).

1886. Nacimiento de Olaf Stapledon (Wallasey, Reino Unido).

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, discusiones en la Cámara de los Comunes ante los datos de que los británicos están perdiendo el doble de hombres que los alemanes en los combates en Europa Occidental, planteándose si tendría sentido esperar hasta el siguiente año, que llegarían las tropas norteamericanas, antes de acometer grandes ofensivas. Lo tuviese o no lo tuviese, las habrá. Mientras, los franceses toman las colinas del Camino de las Damas y hacen cerca de treinta mil prisioneros alemanes.

1933. En Berlín y frente la la Universidad Humboldt (aunque luego pasaría en una veintena de universidades más) se queman miles de libros considerados como “anti-alemanes” por haber sido escritos por “autores marxistas, judíos y pacifistas”. Un par de decenas de miles de ejemplares ardieron, incluyendo obras de los hermanos Mann, Hemingway, Gorki, Remarque, Brecht, Zweig, Dos Passos, H. G. Wells y Ehrenburg, sólo por citar algunos ejemplos.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, al amanecer, ciento treinta y seis divisiones alemanas avanzan hacia Bélgica y Holanda, contra la mitad de tropas aliadas, con apoyo aéreo que ataca aeródromos en ambos países, pero también en Luxemburgo y Francia y con el ataque aerotransportado sobre objetivos especiales, siguiendo los postulados del Fall Gelb (“Plan Amarillo”). Mientras, el Primer Ministro británico Chamberlain visita al rey y presenta su dimisión además de exponer lo sucedido en su reunión el día anterior con Churchill y Halifax. Al parecer, recomendó a Churchill como su sucesor ante un monarca que prefería a Halifax, pero que escuchó la explicación de Chamberlain. Poco más tarde, el rey llama a Churchill a palacio y le pide que forme gobierno. Churchill afirmaría aquello de “Victoria, victoria a cualquier precio”.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Alemania finaliza la Operación Otto, por la que mejoró todos los servicios de transporte desde su territorio hacia la URSS. Mientras, y de forma totalmente inesperada para (supuestamente) todos entonces y para los historiadores (la mayoría) ahora, Rudolff Hess, el segundo del partido nazi y muy cercano a Hitler desde hacía muchos años, toma un avión, cruza el Mar del Norte y se lanza en paracaídas sobre Escocia. Será detenido y afirmará que había venido a firmar la paz. No reveló los planes de Alemania en la URSS ni, aparentemente, ninguna información sensible para el régimen alemán. El anuncio oficial desde Alemania indicó que Hess sufría “un trastorno mental”.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, entra en funcionamiento el campo de exterminio de Maly Trostenets, cerca de Minsk, poco conocido antes y ahora y que tenía la extraña particularidad de funcionar únicamente dos días a la semana.

1947. Nacimiento de Thomas Tessier (Waterbury, USA). 

1966. Nacimiento de Gerardo Horacio Porcayo (Cuernavaca, México).

1969. Nacimiento de John Scalzi (Fairfield, USA).

domingo, 9 de mayo de 2021

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Sin palabras (64)

Meme de humor sobre los libros

EFEMÉRIDES: 9 de mayo de 2021

1457 A.C. Posible día y año (o. al menos. los más comúnmente aceptados) de la Batalla de Megido, entre fuerzas egipcias y cananeas, con derrota de estas últimas y asentamiento del poder egipcio en la zona de Canaán.

1593. Conferencia entre chinos y japoneses en Séul en la que todos intentan engañar al contrario. Los chinos, diciendo que si los japoneses no se retiran atacarán con un ejército enorme que no tienen. Los japoneses, diciendo que están dispuestos a retirarse hasta Pusan cuando en realidad casi no tienen opción. Finalmente se llegará a un acuerdo temporal lleno de eufemismos y mentiras para contentar a los respectivos regentes (que en el caso del líder japonés, Hideyoshi, incluirá ocultarle los verdaderos contenidos) y que en la práctica supondrá la retirada japonesa de la mayoría de Corea, aunque la no retirada absoluta terminará produciendo nuevos enfrentamientos contra los coreanos que tenían el apoyo total (por no decir control) de China.

1857. Casi un centenar de soldados del 3º Regimiento de Caballería Ligera, musulmanes e hindúes, se niegan a usar los cartuchos supuestamente empapados en grasa de cerdo (o vaca para otros) del fusil Enfield 1853, son degradados por oficiales de la Compañía Británica de las Indias Orientales y condenados a diez años de trabajos forzados. La tensión contra el Imperio Británico está a punto de explotar en la India.

1860. Nacimiento de James Matthew Barrie (Kirriemuir, Reino Unido).

1913. Nacimento de Richard McKenna (Mountain Home, USA).

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, intento combinado de tropas francesas y británicas de romper las líneas alemanas en Vimy. Tras un bombardeo artillero preparatorio de cinco horas, previos cinco días de cañoneo sobre la línea enemiga para ablandarla, las tropas aliadas de la Entente consiguen penetrar las defensas alemanas, pero con enormes bajas. Mientras, ataque británico para tomar las colinas de Aubers. El bombardeo preliminar es un autentico fracaso por diferentes razones y las tropas que tratan de consumar el asalto a las líneas alemanas son diezmadas sin conseguir su objetivo, aunque con algunos prisioneros. Volverán a intentarlo esa misma tarde, con idéntico resultado. En lo que se conoció como la Batalla de Aubers, los británicos perderán casi doce mil hombres ese día.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, Adolf Hitler recibe un diploma regimental por su valor en combate.

1920. Nacimiento de William Tenn, seudónimo de Philip Klass (Londres, Reino Unido).

1920. Nacimiento de Richard Adams (Newbury, Reino Unido).

1922. Nacimiento de André Carneiro (Atibaia, Brasil).

1925. Nacimiento de Kris Neville (St. Louis, USA). 

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Chamberlain cita a Halifax y a Churchill para preguntarles qué nombre debería sugerir al rey como jefe del gobierno de coalición después de haber presentado él mismo su dimisión. Ante la falta de testigos objetivos, ante los posteriores comentarios de alguno de los presentes y evitando entrar en análisis más agudos, digamos que Halifax afirma que su título nobiliario le impide acceder al puesto, por lo que quién será llamado al palacio de Jorge VI la tarde del día siguiente será Winston Churchill. Mientras, y al recibir informes meteorológicos favorables, Hitler fija para el día siguiente la ofensiva hacia el oeste y sale de viaje indicando que se marchaba a Oslo. Cuando su tren llega a Hannover, emite la clave “Danzig”, dando la orden para que se emprenda el ataque simultáneo a Holanda, Bélgica y Francia.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y gracias a su conocimiento de las claves Enigma, los británicos descubren que las tropas alemanas en la frontera con la URSS habrán alcanzado sus posiciones de despliegue el 20 de mayo.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Operación Plantación, por la que los aliados consiguen llevar, mediante portaaviones, sesenta y dos cazas hasta Malta, lo que permitirá restablecer la supremacía aérea en la isla.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, tropas de la URSS recuperan Sebastopol con grandes bajas, pero los defensores alemanes pierden cien mil hombres entre muertos, heridos y prisioneros durante los combates.

1945. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las tropas alemanas en Praga se rinden cuando el Ejército Rojo llega a la ciudad y comienza a combinar sus ataques con la insurrección de los nacionalistas checos.

1977. Fallecimiento de James Jones (Nueva York, USA).

1981. Fallecimiento de Nelson Algren (Nueva York, USA).

1986. Fallecimiento de Ánxel Fole (Lugo, España). 

2004. Nikki Eaton acude a casa de sus padres para celebrar el Día de la madre junto a su familia y otros invitados (Mamá, de Joyce Carol Oates).

sábado, 8 de mayo de 2021

EFEMÉRIDES: 8 de mayo de 2021

1737. Nacimiento de Edward Gibbon (Putney, Reino Unido).

1880. Fallecimiento de Gustave Flaubert (Croisset, Francia).

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, nueva ofensiva británica en Salónica contra los defensores búlgaros, con ataque simultáneo de franceses y serbios algo más al oeste, que volverá a fracasar aunque, esta vez, los aliados tomarán algo menos de mil quinientos metros cuadrados de terreno, que además se perderán en próximos días por la acción de refuerzos alemanes y austriacos.

1937. Nacimiento de Thomas Pynchon (Nueva York, USA).

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, y a pesar de los diferentes avisos por filtraciones, el Servicio Secreto británico escribe un informe al gobierno indicando que “no había ninguna señal” de un inminente ataque contra Bélgica o Francia, aunque se esperaba alguna acción en el “futuro inmediato”. Mientras, en la URSS, Timoshenko reemplaza a Voroshilov en el cargo de Alto Comisario de la Defensa.

1940. Nacimiento de Peter Benchley (Nueva York, USA).

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el crucero británico Cornwall hunde al corsario alemán Pinguin, que en menos de un año había hundido aproximadamente una treintena de mercantes aliados. Mientras, el submarino alemán U-110, cuyo capitán había hundido el Athenia en el U-30 entre muchos otros barcos, es capturado por los británicos. Mientras era remolcado hacia Islandia, el submarino se hunde con toda la tripulación.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y como preludio a la ofensiva alemana de verano, los alemanes atacan la península de Kerch y la ciudad de Sebastopol, haciendo más de ciento cincuenta mil prisioneros soviéticos, pero sin tomar la ciudad en primera instancia.

1945. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, segunda firma de la rendición incondicional de Alemania frente a los Aliados, igual que el día anterior, pero esta vez en Berlín y con un par de signatarios alemanes distintos, a modo de ratificación aunque con algún cambio en el documento que incluía la rendición explicita ante los soviéticos.

1947. Nacimiento de Susan Casper (Philadelphia, USA).

1953. Fecha en la que, según los archivos, la señora Hamiltón escribió una carta al Chronicle de San Francisco protestando la decisión del estado de no permitir la estancia en los Estados Unidos de América al actor Charlie Chaplin (Ojo en el cielo, de Philip K. Dick).

1962. Nacimiento de Andrew Williams (Sheffield, Reino Unido). 

1985. Fallecimiento de Theodore Sturgeon (Eugene, USA).

1988. Fallecimiento de Robert A. Heinlein (Santa Cruz, USA).

1993. Fallecimiento de Avram Davidson (Bremerton, USA).

viernes, 7 de mayo de 2021

REDSHIRTS. John Scalzi

Edicion en español (2014)
-Original y curiosa.-

Género. Ciencia ficción.

Lo que nos cuenta. El libro Redshirts (publicación original: Redshirts, 2012) nos presenta a Andrew Dahl, alférez destinado a la nave insignia de la Unión Universal, la Intrepid, quien poco a poco descubre la desproporcionada cantidad de tripulantes que mueren en misiones de desembarco desde la nave, que la ciencia parece ser esquivada con mucha frecuencia en su interior, que el sentido común es muy escaso entre sus oficiales y, más allá de eso, que quizá el libre albedrío no es algo de lo que dispongan aquellos que sirven en la Intrepid.

Mi opinión. Interesante novela (en cuanto a la idea, quiero decir) que parte de conceptos poco comunes en cuanto a qué y por qué, no tanto en el cómo, para manejarlos con un humor bastante comedido y muy eficiente, lleno de referencias completamente claras para desplegar su propuesta y que sirven para casi prescindir de la descripción (apoyándose en esas referencias) y volcarse tanto en los diálogos como en la acción dentro de las situaciones tan “absurdas” que viven los personajes, bastante alargada por encima de lo que hubiera sido más eficaz (al menos para este lector) y que termina por estirarse de más (de nuevo, para este lector), divertida, con tendencia al ritmo intenso, situaciones impagables, personajes que se superponen en cierta manera, con varios subgéneros entre sus páginas, pero siempre (o casi) con el humor como vehículo.

Destacado. Las codas después del fin de la trama principal, porque suponen otra propuesta muy distinta en contraposición a la trama de la novela.

Potenciales Evocados. En cierto modo, una mezcla de Star Trek: Lower Decks y Stranger Than Fiction.

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