lunes, 21 de junio de 2021

LA EXTRAORDINARIA FAMILIA TELEMACUS. Daryl Gregory

Edición en español (2018)
-Para todos los públicos.- 

Género. Narrativa fantástica (más excusa que motor).

Lo que nos cuenta. El libro La extraordinaria familia Telemacus (publicación original: Spoonbenders, 2017) nos presenta a varios miembros de la familia Telemacus como el abuelo, un embaucador (en varios sentidos) lleno de encanto, los hijos que pueden ver el futuro, manifestar telequinesia o detectar mentiras, y un nieto que puede salir de su propio cuerpo. En el pasado fueron famosos, pero ha pasado mucho tiempo y los eventos de sus vidas los han marcado de varias formas.

Mi opinión. Novela sencilla, de buen ritmo, con personajes que tienden a lo bidimensional y cuyas acciones parecen disentir en más de una ocasión respecto a sus supuestas personalidades, con un notable sentido de la añoranza como atmósfera más destacable, más divertida que graciosa, más emotiva que emocionante y entretenida a grandes rasgos.

Destacado. Su “blancura” en todos los sentidos.

Potenciales Evocados. Una mezcla de The Royal Tenenbaums y Las correcciones para construir una versión completamente amable de la parte más “doméstica” de Míster X, pero desde perspectivas a medio camino entre Uri Geller y el MK Ultra.

EFEMÉRIDES: 21 de junio de 2021

217 A.C. Posible día de la Batalla del Lago Trasimeno, en el seno de la Segunda Guerra Púnica, entre tropas romanas que tratan de tender una trampa al ejército invasor de Cartago y tropas cartaginesas al mando de Anibal que a su vez han tendido una trampa a los romanos, con victoria incontestable de los cartagineses que siguen avanzando por la península italiana desde el norte ante el estupor de los ciudadanos de la Antigua Roma.

1695. Durante una tormenta, un rayo cae sobre el monasterio dominico de Poissy. El incendio originado consume casi todo el edificio y, entre otras cosas, también el corazón del rey Felipe IV el Hermoso y la lujosa cruz de los templarios. 

1813. Batalla de Vitoria, en el seno de la Guerra de la Independencia Española pero con ecos en los enfrentamientos de las Guerras Napoleónicas, entre las tropas francesas en horas bajas y una coalición británica, española y portuguesa, que incluía combatientes irregulares españoles, con derrota clara de los franceses que no se puedo convertir en total porque buena parte de las tropas aliadas se dedicaron al pillaje del botín que los franceses llevaban consigo al retirarse de España en lugar de hostigar a los soldados en su huída.

1815. Napoleón cree que, después de la derrota de Waterloo, todavía tiene algo que hacer en Francia y tantea la voluntad de las Cámaras, que a diferencia de él sí tienen los pies en el suelo y le transmiten que es su abdicación lo que necesita Francia.

1822. En el seno de la Guerra Realista, tropas realistas toman la Seo de Urgel, que mantendrán cerca de un año bajo su control y desde donde extenderán su sublevación.

1905. Nacimiento de Jean-Paul Sartre (París, Francia).

1905. Nacimiento de Stuart Palmer (Baraboo, USA). 

1919. El almirante en jefe de la flota alemana, ante la previsión de que la Conferencia de Paz para terminar oficialmente la Gran Guerra incluya en sus decisiones la entrega de la flota, ordena hundir todos los barcos recluidos en Scapa Flow. Los británicos consiguen salvar cuatro y hasta disparan sobre los marineros que intentaban hundirlos. La pérdida de quince acorazados, cinco cruceros y treinta y dos destructores en un día es la mayor registrada.

1940, En el seno de la Segunda Guerra Mundial, en el bosque de Compiègne, a bordo del mismo vagón de tren en el que los alemanes firmaron los términos de rendición en la Primera Guerra Mundial, y con Hitler presente en el escenario, pero en silencio, Alemania plantea que las condiciones para el armisticio con Francia no son negociables, incluyen la ocupación alemana de tres quintos del territorio francés, un gobierno francés en los otros dos tercios que controlará también las colonias y que mantendrá la flota francesa en su poder.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las tropas de la Francia de Vichy en Damasco se rinden a las fuerzas aliadas. Mientras, hay tensión en la frontera entre Alemania y la URSS. Un grupo de soldados alemanes en acción de reconocimiento acaban en un tiroteo con los soviéticos. Tres mueren y dos son capturados. En el golfo de Finlandia se ve un convoy de más de treinta buques alemanes de transporte de tropas. En toda la frontera soviética con Alemania se oye el rugido de los motores en los bosques. Stalin reconoce que la situación es “precaria” y ordena reforzar la defensa antiaérea de Moscú. Hitler escribe a Mussolini indicando que había tomado “la decisión más difícil de su vida”. Un soldado alemán simpatizante comunista, Alfred Liskof, escapa de sus líneas y llega a las soviéticas para avisar que el ataque alemán empezará en cuestión de horas. Cuando el dato llega a Stalin, este sigue pensando que es una excusa para generar un conflicto y da órdenes a las zonas fronterizas para que, “aunque es posible un ataque alemán repentino”, las tropas soviéticas “no deben ser incitadas por ninguna acción provocadora”.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fuerzas del Eje al mando de Erwin Rommel toman Tobruk, muriendo o siendo capturados unos setenta mil soldados aliados, apoderándose de unos dos mil vehículos, dos mil toneladas de petróleo y cinco mil toneladas de alimentos. Esa misma noche, Hitler concede a Rommel el bastón de Mariscal de Campo. Mientras, Hitler quiere destinar un grupo de submarinos a Madeira y las Azores en prevención de un desembarco aliado en la zona. Con un informe relativo a la escasez de medios y educada persuasión, Dönitz consigue que desista de la idea.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fuerzas norteamericanas comienzan el ataque contra las posiciones japonesas en las islas de Nueva Georgia, en el archipiélago de las Salomón, centrándose en sus aeródromos y minando sus aguas para evitar la llegada de cualquier tipo de suminstros o refuerzos. Tras dos semanas de bombardeos, comienza la fase de asalto de infantería.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fin de la Batalla del Mar de Filipinas, que también se conoció después como “El gran tiro al blanco de las Marianas”, con aplastante victoria estadounidense, perdiendo unos cincuenta aviones y sufriendo daños en algunos barcos, mientras que los japoneses pierden tres portaaviones y varios barcos de apoyo, además de unos cuatrocientos aviones y, lo que es más importante, sus correspondientes pilotos.

1948. Nacimiento de Ian McEwan (Aldershot, Reino Unido).

1948. Nacimiento de Andrzej Sapkowski (Lódź, Polonia).       

2003. Fallecimiento de Leon Uris (Nueva York, USA).

domingo, 20 de junio de 2021

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Nuevas tendencias en fantasía (7)

Meme de humor sobre fantasía
¿Demasiado elaborado?

EFEMÉRIDES: 20 de junio de 2021

451. Posible día (solo se está seguro de que fue a finales de este mes y ni siquiera se sabe el lugar exacto en el norte de Francia) de la enorme e importantísima Batalla de los Campos Cataláunicos (o Batalla de Châlons) entre fuerzas hunas al mando de Atila y con muchos pueblos bárbaros como aliados contra fuerzas del Imperio Romano de Occidente, al mando de Aecio, junto a sus aliados visigodos, una importante masacre en ambos bandos con el añadido de la muerte de varios líderes que, aunque no tuvo un vencedor meridianamente claro (el aparente y quizá mínimo triunfo romano-visigodo no se pudo consumar por abandono de los visigodos del campo de batalla tras la muerte de su rey, lo que generó mucha precución en los romanos que tenían visión de futuro), sí que detuvo el ímpetu inmediato de los hunos y sus aliados, borró su aura de invencibles y retrasó un poco más la caída de la Antigua Roma.

1347. En el seno de la Guerra de los Cien Años y durante la noche, Batalla de La Roche-Derrien, entre fuerzas inglesas que tenían el control de la localidad, una alianza francesa, bretona y genovesa que la asediaba y una pequeña fuerza de refresco inglesa que ataca el campamento principal francés, pero cae en una trampa, siendo capturado su comandante. Los franceses dan por sentado que han ganado la batalla, se relajan y no se esperan el ataque de una guarnición del pueblo formada en su mayor parte por campesinos y civiles, que se unen a los supervivientes del ataque al campamento, llegando a ganar la batalla y tomando como prisionero al líder francés.

1811. En el seno de la Guerra de Independencia de Argentina y de la de Bolivia, Batalla de Guaqui entre fuerzas realistas españolas y fuerzas rebeldes, con grave derrota de éstas últimas y que hizo temblar su causa temporalmente.

1858. En el seno del Motín de la India, último acto militar al tomar las fuerzas británicas la ciudad de Gwalior tras durísimos combates contra los rebeldes. En unos quince días se firmará la paz.

1900. En el seno de la Rebelión de los Boxers, asalto sangriento a la embajada alemana. Alemania, el Imperio Austrohúngaro, España, Italia, Rusia, Reino Unido, USA y Francia declaran la guerra a la China de los Qing.

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial y durante una reunión del Comité de Política de Guerra británica, el primer lord del Mar, el almirante Jellicoe, suelta repentinamente la bomba de que Gran Bretaña no podría seguir luchando en 1918 debido a la disminución del número de barcos disponibles por la acción de los submarinos alemanes. Además de sorprender a todos los asistentes, ninguno comparte la tesis y los datos ni siquiera parecen avalarla, con lo que Jellicoe, que ya llevaba tiempo siendo cuestionado, tiene contadas sus horas al frente de la marina británica.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, en el bosque de Compiègne, negociación de los términos de armisticio entre representantes franceses y alemanes. Hitler manifiesta a Raeder que, cuando caiga Francia, se podrá mandar a todos los judíos a Madagascar.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el submarino U-203 se encuentra un destructor americano fuera de la zona de seguridad de su país en el Atlántico. Por esa razón y por la entrega de ese país de destructores a los británicos, el comandante del submarino duda de su nacionalidad y lo ataca, sin éxito pero sin ser detectado tampoco. Más tarde se sabe que era el destructor norteamericano Texas, por lo que Hitler ordenará que no haya ningún tipo de incidente con buques norteamericanos y que únicamente se ataque a navíos perfectamente identificados como enemigos y solo cruceros, acorazados y portaaviones. La orden pondrá en un aprieto a la Kriegsmarine, que solicitará aclaraciones, obteniendo la confirmación de que, en defensa frente un ataque enemigo, no hay restricción de objetivos.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y durante el asedio y asalto de Sebastopol, cae el Fuerte Lenin, pero la ciudad sigue resistiendo. Mientras, a las 5:30 de la mañana, Rommel da la orden de comenzar el asalto a Tobruk. A últimas horas de la tarde, entrarán en el complejo de la ciudad los primeros carros de combate.

1944. En el seno de  la Segunda Guerra Mundial, primeros ataques aliados sobre la Línea Alberto, posiciones defensivas alemanas en el norte de Italia, con duras luchas ante la obstinada y acertada resistencia de los soldados del Eje.

1947. Georges Leon mata a Bugsy Siegel, tras diez años de precavida vigilancia, para usurpar su posición predominante en Las Vegas y hacer uso aventajado de sus capacidades de manejo de las probabilidades, con origen en diferentes religiones y mitologías (La última partida, de Tim Powers).

1978. Nacimiento de Miguel Aguerralde (Madrid, España).

2005. Fallecimiento de Larry Collins (Frejus, Francia).

2013. Fallecimiento de Javier Tomeo (Barcelona, España).

sábado, 19 de junio de 2021

EFEMÉRIDES: 19 de junio de 2021

1097. En el seno de la Primera Cruzada, los cruzados despiertan en los muros de Nicea para ver, con sorpresa, que la bandera de sus aliados de Bizancio ondea en lo más alto. Y es que el emperador Alejo negoció en secreto la toma de la ciudad para evitar saqueos por parte de los cruzados, a los que se prohibió la entrada salvo en pequeños grupos, aumentando las tiranteces entre los cruzados y el Imperio Bizantino. La capitulación de la ciudad sin combate sella el destino de la costa del Egeo, sus islas y el occidente de Asia Menor, que quedan fuera del dominio turco.

1732. El padre Luis Quinn, a bordo del Cristo Redentor, llega a Ciudade Baixa. El padre provincial le asignará una misión de búsqueda del padre Diego Gonçalves. Viajará en compañía de un científico y académico frances, el doctor Robert Falcon (Brasyl, de Ian McDonald).

1770. Fallecimiento de Diego de Torres Villarroel (Salamanca, España). 

1874. Fallecimiento de Jules Janin (París, Francia).

1907. Nacimiento de Robert Moore Williams (Farmington, USA).

1937. Fallecimiento de James Matthew Barrie (Londres, Reino Unido).

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña comienza a evacuar las islas anglonormandas en previsión de la caída de Francia. Documentados varios casos de asesinato de soldados marroquíes franceses a manos de miembros de las SS.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el ministro de Defensa soviético, Timoshenko, ordena que se comiencen a camuflar y proteger las instalaciones soviéticas de vanguardia en la frontera con Alemania.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y cuatro días después de su infructuosa llamada, George John Dasch se presenta personalmente en los cuarteles del FBI preguntando por Hoover y contando los planes de sabotaje alemán en los USA de la Operación Pastorius. Tras rebotar de oficina en oficina, finalmente consigue que lo tomen en serio cuando enseña los más de ochenta mil dólares que llevaba encima para financiar sus golpes. En menos de quince días los otros ocho agentes habían sido detenidos. Mientras, un oficial de operaciones alemán haciendo un vuelo de reconocimiento es derribado sobre territorio soviético llevando consigo documentación precisa sobre la Operación Azul que los alemanes emprenderían en poco más de una semana. Los soviéticos revisan la documentación, Hitler tiene un ataque de rabia y exige cortes marciales, pero Stalin rechaza la información considerándola “una falsificación”.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, comienza en el mar de Filipinas la Batalla de las Filipinas, entre la Flota Combinada japonesa y la Flota de Ataque Norte de los USA que estaba apoyando los desembarcos en Saipán. Serán dos días de combates.

1947. Nacimiento de Salman Rushdie (Bombay, India).

1948. Nacimiento de Chet Williamson (Lancaster, USA).

1993. Fallecimiento de William Golding (Perranarworthtal, Reino Unido).

2009. Fallecimiento de Frank McCourt (Nueva York, USA).

viernes, 18 de junio de 2021

ALAS DE NOCHE. Martin Cruz Smith

Edición en español (1977)
-Demasiado elaborado para ser solo un thriller.-

Género. Novela.

Lo que nos cuenta. El libro Alas de noche (publicación original: Nightwing, 1977) nos presenta a Youngman Duran, un indio hopi que trabaja como delegado, una especie de sheriff sin serlo, en una reserva de Mesa Negra. Su amigo Abner, un anciano acusado de brujo por otros hopis y navajos, decide que dará fin al mundo y, simultáneamente, una marea murciélagos muy agresivos que portan una plaga letal se acerca a esa zona.

Mi opinión. Curioso trabajo que mezcla la consabida amenaza natural con un marco exótico que, además, no es mero decorado y sirve para construir psiques, actitudes, ambientes e incluso atmósferas, trabajado en cuanto las peculiares diferencias entre tribus nativas americanas y sus consecuencias a varios niveles, con varios elementos que podrían hacer pensar en obras de terror sin que esa sea la intención del libro en absoluto, de ritmo lento y sólido, un protagonista interesante y algún secundario al mismo nivel, aunque es la excepción entre muchos personajes poco comunes y, a la vez, arquetípicos a su manera, para ofrecer un producto bastante curioso en sus resultados globales para ser casi un Bestseller.

Destacado. Por méritos literarios dentro de su liga (ojo, dentro de su liga), es un libro que merecería más fama.

Potenciales Evocados. Los pájaros en versión nativa americana, cambiando de amenaza y elaborado en cuanto a la “vida interior” y “exterior” del personaje principal; una novela de Lincoln Child y Douglas Preston mucho más elaborada en lo narrativo, incluso más que los trabajos de alguien como Michael Crichton (recuerden en qué liga compite este libro).

EFEMÉRIDES: 18 de junio de 2021

1183. En el marco general de las Cruzadas, pero entre la Segunda y la Tercera, Saladino entra en Alepo y es, de facto, señor de Egipto y de Siria. A pesar de la obvia amenaza, los diferentes reinos cristianos de la zona siguen sus rencillas y no colaboran entre sí.

1429. En el seno de la Guerra de los Cien Años, Batalla de Patay entre fuerzas francesas y fuerzas inglesas, con victoria de las primeras que cambió el curso de la guerra, supuso el cenit de la figura de Juana de Arco y, además e indirectamente, cerró las discusiones sobre la sucesión del trono de Francia al apoyar las tropas vencedoras a Carlos.

1486. Balian, un hombre inglés, llega a El Cairo formando parte de una caravana y con una misión encargada por la corte de Francia (La pesadilla arábiga, de Robert Irwin). 

1757. En el seno de la Guerra de los Siete Años, Batalla de Kolín entre fuerzas prusianas al mando de Federico el Grande que tuvieron que salir al encuentro de su enemigo desde Praga, y fuerzas austriacas en mayor numero que, prevenidas sobre la afición de Federico II por el frente oblicuo, extienden sus líneas hacia la zona de avance prusiana y provocan un ataque frontal que, a costa de ocho mil bajas, provoca catorce mil a los prusianos y los obliga a retirarse del campo de batalla en lo que fue la primera derrota de Federico el Grande en la guerra y que obligó a Prusia a replegarse fuera de Bohemia.

1767. Tras algo menos de tres años de ataques y muertes, según fuentes oficiales la bestia de Gévaudan es cazada: el cuerpo de un lobo es expuesto a los lugareños, se confirma que tiene la cicatriz de un encuentro anterior con un hombre que se defendió de su ataque y se lleva a Versailles el cadáver. Es el final “oficial” a una situación muy poco común, y todavía hoy nada clara en cuanto a cómo sucedieron las cosas realmente, en la que se produjeron doscientos treinta ataques de un animal salvaje y murieron ciento veintiún personas mediante sus colmillos o garras. Lo único cierto, más allá de conjeturas y teorías sobre lo que hubo detrás del evento, es que a partir de ese día no hubo más ataques de la bestia.

1815. En el seno de las Guerras Napoleónicas y como apéndice de la Batalla de Waterloo, Batalla de Wavre entre la retaguardia prusiana que se dirigía a Waterloo y tres cuerpos de ejército franceses que también se dirigían hacia allí, pero que son retenidos por los prusianos quienes, aunque son derrotados, impiden que los franceses lleguen a tiempo al campo de batalla de Waterloo. En los combates participa Carl von Clausewitz. De forma simultánea, Batalla de Waterloo, en el seno de las Guerras Napoleónicas, en un primer momento entre el ejército francés con Napoleón al mando de unos setenta y dos mil hombres y una coalición británica, alemana y holandesa de unos sesenta y ocho mil hombres al mando del Duque de Wellington, a la que a lo largo del día se acaba uniendo, desde el flanco derecho francés, el contingente prusiano de cincuenta y tres mil hombres al mando de Blücher, con derrota francesa sangrienta para ambos bandos con unas cincuenta y cinco mil bajas en total que significó la última batalla del Emperador, quien consigue retirarse con unos pocos hombres, además del fin del sueño de Napoleón, del Imperio de los Cien Días y de las Guerras Napoleónicas.

1935. El convenio naval germano-inglés entra en vigor, en virtud del cual Alemania mantendría su arma marítima en un 35 % de su equivalente inglés, una autolimitación que en realidad suponía una mejora derivada de las consecuencias leoninas del Tratado de Versalles. Los submarinos podían ser el 45 %, debido únicamente al poco equipamiento de los ingleses al respecto, porque los consideraban secundarios para sus planes en caso de conflicto (y con razón para ellos, que no para el enemigo).

1936. Fallecimiento de Máximo Gorki (Moscú, URSS).        

1937. China anuncia que únicamente la restauración de su autoridad en Manchukuo y otras zonas del norte puede normalizar su relación con el Imperio de Japón. Sigue subiendo la tensión.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, reunión en Munich entre Hitler y Mussolini, escuchando este con estupor como el alemán se muestra reticente a destruir el imperio británico, al que considera “incluso hoy, un factor importante en el equilibrio mundial”. Las tropas alemanas continúan ocupando localidades francesas. Mientras tanto, el Ministro de Exteriores y el Ministro de Marina de Francia aseguran al embajador británico que la flota francesa iría a lugar seguro o se hundiría, pero ambos carecen de la autoridad y el poder necesario para lograrlo. De Gaulle habla por radio a los franceses diciendo, entre otras cosas, que “la llama de la resistencia francesa no debe extinguirse y no se extinguirá”. Las palabras son todo un desafío a sus superiores y al propio gobierno.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y durante el asedio y asalto de Sebastopol, cae el Fuerte Máximo Gorki.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas aliadas en Normandía llegan a la península de Cotentin y bloquean a la guarnición alemana de Cherburgo, que tiene órdenes de resistir hasta el final.

1971. André Hurtebise llama a la policía indicando que en su casa hay un hombre muerto. Cuando las fuerzas del orden llegan, el fallecido resulta ser idéntico al propio André (El reverso, de André Hardellet).

2010. Fallecimiento de José Saramago (Tías, España).

2018. La OMS publica la lista de enfermedades que llevará a debate en su asamblea general del próximo año y en ella se saca la trasexualidad (“incongruencia de género”) de lista de las enfermedades mentales para llevarla a lista de las disfunciones sexuales.

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