martes, 27 de julio de 2021

TRONO DE CRISTAL. Sarah J. Maas

-Para según qué lectores, un productazo.-

Edición en español (2021)
Género. Narrativa fantástica.

Lo que nos cuenta. El libro Trono de cristal (publicación original: Throne of Glass, 2012) nos presenta a Caleana Sardothien, una asesina que lleva una buena temporada en prisión, condenada a trabajos forzados, y que es llevada ante el príncipe heredero de Adarlan, Dorian Haviliard, para escuchar su propuesta: su padre, el rey, busca a un operativo que ayude a resolver cuestiones importantes del reino de manera poco ortodoxa y habrá un campeonato para la selección de los candidatos a campeón del rey entre los que, espera Dorian, esté Caleana como su candidato si acepta su oferta de libertad tras seis años de servicio y sí vence en la competición. Primer libro de la serie Trono de cristal.

Mi opinión. Novela de altísimo ritmo, bella protagonista fascinante de reflexiones complejas, comportamiento peligroso y buenas intenciones al fondo, implacable y justa, que corre aventuras apasionantes narradas con pulso y ritmo. Eso para cierto tipo de lectores, claro.

Para este lector es un producto de fantasía Young Adult del montón en rasgos generales, pero con un ritmo realmente alto, con una protagonista entre lo insoportable y lo imposible dentro de sus circunstancias, que maneja el romance de manera previsible (hasta se imagina uno lo que pasará en las siguientes entregas, aunque la autora juegue a que parezca que no) por improbable que parezca todo, dentro de tramas vistas otras veces en distintos trabajos que, en más de un caso, pertenecen a otros subgéneros.

Destacado. Para su público objetivo seguro que es un material apasionante.

Potenciales Evocados. Un Traspié Hidalgo femenino, pero más Terminator cruzado con BellaSwan a ratos y otros con Andrómaca de Escitia en plan juvenil, en aventuras fantásticas que toman cosas de Los juegos del hambre y de Harry Potter para adaptarlas a su manera.

EFEMÉRIDES: 27 de julio de 2021

1148. En el seno de la Segunda Cruzada y a la sombra de las almenas de Damasco, los cruzados han cometido varios errores de despliegue, comienzan a tener problemas de suministros básicos, desconfían unos de los otros y están bajo la amenaza del ejército musulmán llamado por los dirigentes de Damasco en su ayuda y a su propio pesar, por lo que comienzan a retirarse y a volver a Jerusalén tras solo cuatro días frente a Damasco, lo que supuso de facto el fin de la Segunda Cruzada como tal y un gran triunfo árabe.

1214. Batalla de Bouvines entre fuerzas francesas y una alianza del Sacro Imperio Romano Germánico, Flandes, Inglaterra y Holanda por rencores personales e intereses geopolíticos, con victoria muy justa de los franceses tras una jornada de caos y muerte en el campo de batalla que provocó muchos cambios entre los líderes de la alianza y trajo una larga temporada de paz a Francia.

1710. Batalla de Almenar, en el seno de la Guerra de Sucesión Española, entre las tropas borbónicas españolas y tropas de la alianza entre Austria, Inglaterra y algunas provincias holandesas, con victoria clara de estos últimos que se hicieron con el control total del escenario de operaciones catalán.

1812. En el seno de las Guerras Napoleónicas, el ejército francés con Napoleón a la cabeza, aunque con bastantes deserciones y pérdida de efectivos, encuentra de madrugada al ejército ruso acampado en Vitebsk. Cuando llega la mañana y se disponen a emprender el combate, los franceses descubren que los rusos han vuelto a retroceder. La disminución de efectivos franceses continuará, demostrando que la táctica rusa de retirada y tierra quemada está funcionando.

1909. Los rifeños atrapan a un destacamento español en el Barranco del Lobo, cerca de Melilla, causando unas setecientas bajas y provocando el aumento de la presencia de tropas de España en la región, que en el aspecto militar traerán paz temporal a la zona.

1938. Nacimiento de Gary Gigax (Chicago, EEUU).

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, terminan los combates en la bolsa de Smolensk, cayendo prisioneros varios cientos de miles de soldados de la URSS. Los soviéticos ejecutan a varios de sus propios generales.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Alemania cruza el Don cerca de Rostov y toma Bataisk.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, la URSS arrebata Lwów de manos alemanas. Los tres mil soldados polacos del ejército popular clandestino que ayudan a los soviéticos en la operación son arrestados de inmediato y distribuidos entre diferentes unidades del Ejército Rojo.

1951. Nacimiento de Bernardo Atxaga, seudónimo de Joseba Irazu Garmendia (Asteasu, España).

1953. Firma del Armisticio de la Guerra de Corea (que en realidad no es una firma de paz propiamente dicha), que pone fin a los combates. Desde entonces, los norteamericanos llaman a esta guerra la Primera Guerra de Corea (y no ha habido otra todavía, lo cual da que pensar).

1971. El viento arrastra los restos de las esencias de Randolph Jaffe y Richard Wesley Fletcher, ahora entidades poderosas por los efectos el Nuncio, hasta una ciudad del oeste de los Estados Unidos de América, Palomo Grove (El gran espectáculo secreto, de Clive Barker).

1984. Nacimiento de Jingfang Hao (Tianjín, República Popular China). 

1994. Fallecimiento de Rosa Chacel (Madrid, España).

2005. Fallecimiento de Saúl Yurkiévich (Caumont-sur-Durance, Francia).

lunes, 26 de julio de 2021

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: "Profunda" incomprensión

Meme de humor sobre Lovecraft
Pues más claro no se puede decir

EFEMÉRIDES: 26 de julio de 2021

920. Batalla de Valdejunquera, entre fuerzas del Emirato de Córdoba que querían dar una lección a los combativos cristianos y fuerzas de una alianza entre los reinos de León y Navarra que resulta derrotada, permitiendo el pillaje árabe fuera de sus territorios durante un tiempo.

1148. En el seno de la Segunda Cruzada, a Damasco van llegando grupos de soldados árabes de diferentes zonas de la región ante el llamado del líder damasceno, con lo que los cruzados ni pueden prepararse para el asedio ni pueden operar con tranquilidad y empiezan a ser acosados por todos los flancos.

1582. Batalla de la Isla Terceira (aunque se la conoce por varios nombres más), en el seno de la Guerra por el Trono de Portugal, entre una escuadra española al mando de Álvaro de Bazán y otra francesa con el apoyo de partidarios del aspirante portugués, con victoria clarísima de los españoles que dejó a Felipe II el camino libre hacia el trono de Portugal.

1779. En el seno de la Guerra de la Independencia de Estados Unidos, los marines norteamericanos atacan y toman la batería inglesa de la isla Nautilus en la bahía de Penobscot, pero los soldados que tratan de desembarcar en Bagaduce son rechazados por los británicos.

1812. En el seno de las Guerras Napoleónicas, escaramuzas entre tropas francesas y rusas en Drissa, intento francés de impedir que el ejército ruso de Bagration se uniese al de Barclay. Aunque Napoleón derrota unidades de retaguardia de esta fuerza, el ejército ruso no presenta batalla y sigue marchando, aunque volverán a encontrarse en Smolensko.

1819. En el seno de las Guerras de Independencia de América del Sur, Batalla del Pantano de Vargas entre fuerzas del imperio de España que trataban de alcanzar Bogotá y fuerzas rebeldes al mando de Bolívar que trataban de impedirlo, con victoria difícil de los independentistas que da alas a su movimiento y pone en fuga a los realistas.

1868. En el seno de la Guerra de la Triple Alianza, los aliados toman Humaitá y el líder paraguayo Solano López empezará un febril, violento y delirante periplo por la jungla que durará año y medio, en compañía de los restos de su ejército, gobierno y algunos otros acompañantes.

1894. Nacimiento de Aldous Huxley (Godalming, Reino Unido).

1912. Nacimiento de Shamus Frazer (Doncaster, Reino Unido). 

1914. El ministro de Exteriores británico, sir Edward Grey, propone una conferencia entre Gran Bretaña, Francia, Alemania e Italia para tratar la crisis de los Balcanes mientras se ganaba tiempo para que el Imperio Austro-Húngaro, Serbia y Rusia tratasen de buscar soluciones no militares. No tuvo eco y, además, es discutible que se plantease con la viveza necesaria en aquellos momentos.

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, los británicos comienzan a planificar una ofensiva de otoño en Ypres, por “obligación moral” según algunas voces contrastadas, que pretendía conseguir los objetivos no logrados en el Somme sin necesidad de esperar a los refuerzos que llegarían desde los Estados Unidos.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, el piloto Edward Mannock es derribado, junto a su acompañante, por disparos de infantería desde tierra cuando desciende para tratar de ver los restos del avión enemigo que acababa de destruir. Había sido el as británico más sobresaliente de la guerra, con setenta y tres enemigos derribados, incluyendo el último de ese día.

1925. Nacimiento de Ana María Matute (Barcelona, España).

1936. Nacimiento de John Farris (Jefferson City, EEUU). 

1937. En el seno de la Guerra Civil Española se dan por terminados los combates de la conocida como Batalla de Brunete, que supuso un empate técnico aunque tal vez una victoria estratégica de los rebeldes franquistas ya que las tropas de la República no pudieron romper el cerco a Madrid ni interrumpir la campaña enemiga hacia el norte de España, todo al coste de unas treinta y cinco mil bajas entre ambos bandos.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, EEUU confisca los bienes japoneses en su territorio, igual que hacen en Gran Bretaña y las Indias Neerlandesas, cortando de raíz las importaciones japonesas en un 75 % y las de petróleo en concreto un 90 %. Se cierra el canal de Panamá a barcos japoneses. Japón se ha quedado sin opciones no militares por las decisiones de otros estados.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Eisenhower es informado de que comandará la expedición norteamericana al noroeste africano bajo el nombre clave de Operación Antorcha (Torch).

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y durante una conversación sobre la situación italiana, Dönitz comenta a Hitler que muchos oficiales italianos de Marina podrían permanecer del lado alemán por fidelidad a la casa real italiana, por lo que habría que tener cuidado con los movimientos alemanes contra los Saboya, por más que pensase que el gobierno de Badoglio no lucharía mucho más tiempo del lado de Alemania. Dönitz señala que durante la conversación tanto Rommel como von Richtofen opinaban lo mismo, mientras que Jodl y el propio Hitler creían en una recuperación del fascismo en Italia, e incluso que Kesselring opinaba que el nuevo gobierno era digno de confianza.

1945. Nacimiento de M. John Harrison (Rugby, Reino Unido).

1951. Nacimiento de John Steakley (Cleburne, EEUU).

1956. El presidente egipcio Nasser, que apenas una semana antes se había distanciado de occidente al declararse parte de los Países No Alineados, anuncia la nacionalización de la Suez Canal Company y, por lo tanto, del propio Canal de Suez durante unas negociaciones poco esperanzadoras con los EEUU respecto a la financiación de la presa de Asuán.

1978. Nacimiento de Marissa Lingen (Liberyville, EEUU).

domingo, 25 de julio de 2021

EFEMÉRIDES: 25 de julio de 2021

306. Muere el emperador Constancio y, en apariencia, nombra a su hijo Constantino como Augusto de Occidente sin consultar a los otros poderes de la Antigua Roma, lo que traerá las semillas de enfrentamientos entre la tetrarquía que gobernaba en esos tiempos y que terminará en una guerra civil en poco tiempo.

1139. Batalla de Ourique, librada en el sur de Portugal, plagada de leyenda y ficción e importante en el imaginario popular portugués, entre fuerzas cristianas locales y fuerzas almorávides, con derrota de los musulmanes que permite comenzar a hablar del reino de Portugal.

1148. En el seno de la Segunda Cruzada, los habitantes de Damasco y su guarnición siguen saliendo a pelear en tropel con los cruzados recién llegados para evitar que se desplieguen con comodidad y puedan preparar el asedio sin presiones, pero sin éxito real para su desesperado ataque.

1554. Al casarse con María I de Inglaterra, Felipe de Austria (futuro Felipe II de España) es, de forma virtual, rey de Inglaterra, pero las condiciones del matrimonio le impiden influir demasiado en el devenir de la nación.

1713. En el seno de la Guerra de Sucesión Española, comienza el Sitio de Barcelona, defendida por fuerzas locales catalanas, que habían decidido continuar combatiendo a pesar de los contenidos del Tratado de Utrecht, junto a simpatizantes de la causa de los Austrias que deberán hacer frente a fuerzas atacantes borbónicas de Francia y España por tierra y mar.

1779. En el seno de la Guerra de la Independencia de Estados Unidos, primeros enfrentamientos entre las flotas británicas y estadounidenses en la bahía de Penobscot. Un intento de desembarco de los rebeldes es rechazado.

1799. En el seno de las Guerras Revolucionarias Francesas, batalla de Abukir (no confundir con la naval, meses antes) entre fuerzas igualadas del Imperio otomano, que habían ocupado posiciones junto a la fortaleza de Abukir, y fuerzas francesas al mando de Napoleón, tratando de rechazar la ofensiva, que con doscientas bajas derrota a los otomanos y riega la zona con la sangre de miles de cuerpos. Según las fuentes, Napoleón afirmó después que “fue una de las batallas más bellas de mi campaña”, aunque hay dudas de que en realidad lo afirmase. De lo que no hay duda es que ese mismo día escribió al gobierno en París afirmando que el combate le había parecido “el más horrible que había visto en su vida”. 

1834. Tras la renuncia de la Compañía de Indias Orientales a su monopolio sobre China, la corona británica nombra a lord William John Napier como superintendente de comercio y, en en plazo de unas pocas horas desde su llegada a Cantón, se las arregla para ofender de diferentes formas (y a saltarse la ley local) al gobierno chino, acabando el asunto con un parón del comercio e incluso incidentes que incluyeron disparos a barcos.

1874. Fallecimiento de Charles Asselineau (Châtelguyon, Francia). 

1914. Pocas horas antes de que expire el ultimátum austriaco, Serbia contesta aceptando sus exigencias menos la de participación austriaca en las investigaciones y juicios a los acusados serbios por el asesinato del heredero austriaco, y en ese punto se pone a disposición del Tribunal de La Haya. Austria no tiene excusa formal para el ataque, que era lo que en realidad buscaba. La respuesta serbia es todo un tratado de tecnicismos diplomáticos que todavía hoy se estudia.

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial y ante la amenaza de una inminente ofensiva alemana, los rusos comienzan a evacuar sus instalaciones industriales en Varsovia.

1922. Nacimiento de Evelyn E. Smith (Nueva York, EEUU).

1937. Primeras escaramuzas entre fuerzas chinas y japonesas tras el Incidente del Puente de Marco Polo. La Segunda Guerra Sino-Japonesa parece que no se puede detener, por más que no sean los puros enfrentamientos y sí las voluntades políticas y los intereses los que lleven a la guerra.

1938. En el seno de la Guerra Civil Española, comienzo de los combates conocidos como la Batalla del Ebro al cruzar dicho río fuerzas republicanas con la intención de aliviar la presión de las tropas franquistas sobre la zona del levante de España. El comienzo es prometedor para las fuerzas republicanas por la absoluta sorpresa de su movimiento. Mientras,  J. R. R. Tolkien responde por carta a la consulta de la editorial alemana Rütten & Loening, interesada en publicar El hobbit en alemán, sobre si Tolkien era ario, ya que era el primer requisito indispensable para ellos. "Lamento no acabar de comprender qué entienden ustedes por ario”, escribió el autor. “Yo no soy de extracción aria, es decir, indoirania; por lo que yo sé, ninguno de mis antepasados habla indostaní, persa, gitano ni ningún otro dialecto relaconado. Pero si debo entender que me están preguntando si soy de origen judío, no puedo sino lamentar el hecho de que aparentemente no tengo ningún antepasado de tan agraciado pueblo”.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Churchill se entera con regocijo de que los EEUU cederán algo más de catorce mil aviones a Gran Bretaña de los treinta mil aproximadamente que estaban fabricando. Se aplicarán las mismas proporciones a otras armas de infantería, tanques y otros pertrechos. Mientras, el convoy CW8 es atacado por aviones alemanes en Calais y pierde todos los barcos menos dos. El Almirantazgo decide cesar los movimientos mercantes diurnos en la zona.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las tropas alemanas en ofensiva están a menos de doscientos kilómetros de Stalingrado y están aplastando el flanco derecho de las tropas soviéticas que defienden el Don.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, y tras las decisiones del día anterior, el rey de Italia ordena a Mussolini que dimita e inmediatamente es puesto bajo custodia. Su reemplazo será el Mariscal Badoglio, que para evitar ataques alemanes promete que seguirá luchando mientras espera que los aliados avancen lo más rápido posible.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, comienzo de la Operación Cobra, la salida de las fuerzas aliadas de la zona de Normandía rompiendo las líneas alemanas. En menos de una semana habrán llegado a Avranches. Es el comienzo del desmoronamiento del frente alemán en la zona.

1948. Nacimiento de Brian Stableford (Shipley, Reino Unido).

1954. Nacimiento de Lawrence Watt-Evans (Arlington, EEUU).

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