jueves, 24 de junio de 2021

LA SOMBRA DE LA LUNA. José Antonio Cotrina

Edición 2019
-Remate potente.-

Género. Narrativa fantástica.

Lo que nos cuenta. El libro La sombra de la luna (publicación original: 2011) nos presenta el desarrollo de los planes de Hurza Comeojos para resucitar a su hermano y dominar Rocavarancolia, unos planes que incluyen a varios de los muchachos que llegaron allí formando parte de la Cosecha y que todavía sobreviven mientras experimentan los cambios que en ellos produce el apogeo de la Luna Roja. Tercer y último libro de la trilogía El ciclo de la Luna Roja, aunque al parecer hay otro volumen, a modo de epílogo, con relatos más otros materiales inéditos y que no he leído).

Mi opinión. Novela tan fluida como la primera de la trilogía y tan interesante en sí misma como la segunda (interesante dentro de que es un producto YA de fantasía, aclaro), que desarrolla más el trasfondo, explica muchas más cosas, paga el peaje del romance juvenil sin dañar demasiado (ojo, demasiado) la experiencia a otros lectores que no entren en ese target, con un manejo notable de los combates y la épica que, aunque se extienden bastante a nivel narrativo, no resultan ni aburridos ni repetitivos (algo complicado de hacer) y, en resumen, un producto que no debería pasar desapercibido para el público objetivo para el que se pensó porque generará, estoy convencido, una más qe notable satisfacción entre esa tipo de lectores.

Destacado. Lo épico que llega a ser en varios momentos.

Potenciales Evocados. Por momentos, tan imaginativo y dinámico como Malaz, sin su sobrepeso, pero con tendencias Young Adult notables que actúan como buffer; esos trabajos que, sin ser “imprescindibles”, deberían tener mucha más fama en su liga de la que tienen.

EFEMÉRIDES: 24 de junio de 2021

1148. En el seno de la Segunda Cruzada, se reúne en Acre la Alta Corte de Jerusalén, con la asistencia del mayor número de líderes cruzados y con mayor poder de todas las reuniones de la misma a lo largo de las Cruzadas, con alguna llamativa ausencia de poderes cristianos locales, que tras manifestaciones sorprendentes de algún asistente y enfrentamientos de opiniones decide atacar Damasco, que en aquel momento era aliado de alguno de los reinos asistentes. La falta de unión en este bando es, como mínimo, tan importante como en el bando árabe.

1202. En el seno de la Cuarta Cruzada, y cuatro años después del llamado papal, las fuerzas cruzadas de algo más de treinta mil hombres están listas para embarcar en barcos de una flota veneciana con destino a Egipto a cambio de una importante cantidad de dinero que se había negociado un año antes. El problema es que el día del embarque el dinero no está listo. Venecia comienza a pensar en soluciones creativas.

1203. En el seno de la Cuarta Cruzada, el ejército cruzado llega a Constantinopla, lugar en el que acaban tras aceptar la propuesta del pretendiente al trono de Bizancio, Alejo, de que si lo ayudaban a hacerse con el trono él pagaría su deuda con Venecia, aportaría diez mil hombres a la Cruzada y colaboraría con suministros y bienes al ataque sobre Egipto.

1314. Finalización de la Batalla de Bannockburn, en el seno de la Guerra de la Independencia de Escocia, con victoria escocesa contra todo pronóstico tras fallidas cargas de la caballería inglesa contra los piqueros escoceses y dispersión de los arqueros ingleses por la acción de la caballería escocesa, consolidando el rey escocés su posición, manteniendo su independencia durante unos tres siglos y trasladando la guerra a territorio inglés.

1340. En el seno de la Guerra de los Cien Años, Batalla de Sluys entre la flota inglesa y la francesa, con victoria absoluta de la primera y destrucción casi total de la segunda, permitiendo que los ingleses se movieran a partir de entonces con mucha comodidad por mar. La guerra sigue a favor de Inglaterra.

1663. En el seno de la Guerra de Restauración Portuguesa, las tropas de Portugal recuperan la ciudad de Evora de manos de España, prácticamente un mes después de haberla perdido.

1821. Batalla de Carabobo (en realidad la segunda) en el seno de las Guerras de la Independencia de America del Sur, entre tropas españolas que tratan de mantener el área de la actual Venezuela bajo su control y tropas rebeldes de la Gran Colombia, con apoyo de contingentes británicos, que vencen con absoluta claridad y prácticamente dejan sellado el proceso de independencia de esa región.

1842. Nacimiento de Ambrose Bierce (Horse Cave Creek, EEUU).

1859. Batalla de Solferino, en el seno de las Guerras de Unificación de Italia, con más de doscientos mil hombres en el campo de batalla divididos entre las fuerzas de Austria, que habían invadido la zona, y fuerzas combinadas de Francia y Cerdeña que vencen tras una autentica carnicería que deja más de treinta mil bajas y prisioneros. El filántropo Henri Dunant es testigo del evento y comienza a entonces a trabajar para crear lo que ahora conocemos como la Cruz Roja.

1866. Batalla de Custoza, en el seno de la Guerra de las Siete Semanas, entre fuerzas italianas de unos ciento veinte mil hombres en ofensiva y fuerzas austriacas de unos setenta y cinco mil, con victoria de Austria tras unas tácticas de ataque pobres de los italianos, que deben fortificarse en sus posiciones de partida.

1911. Nacimiento de Ernesto Sabato (Rojas, Argentina).

1915. Nacimiento de Fred Hoyle (Gilstead, Reino Unido).

1916. En el seno de la Primera Guerra Mundial, comienza el bombardeo artillero británico preparatorio de la ofensiva del Somme que tendrá lugar varios días después, en lo que se considera el bombardero de artillería concentrado más largo de la guerra moderna y que apenas tendrá breves interrupciones para operaciones de tanteo y exploración por parte de fuerzas de infantería. Los alemanes empezarán a retirar piezas artilleras del frente de Verdún poco a poco para afrontar la nueva amenaza. Hay que destacar que el campo de batalla del Somme no tenía una importancia estratégica concreta por encima de otros lugares, sino que simplemente estaba localizado en una zona de fácil acceso para grandes contingentes aliados.

1938. Nacimiento de Lawrence Block (Buffalo, EEUU).

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña empieza a deportar a Canadá a personas de origen italiano y alemán que vivían en la isla, por razones de seguridad, incluyendo debido a las prisas a judíos que habían huido hasta allí. Churchill manifiesta que “nunca celebraré negociaciones de paz con Hitler”, pero no descarta que pudiese salir un Quisling británico en el futuro.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Rommel comienza la ejecución de la Operación Aída, que empuja a los aliados hasta El-Alamein, a unos cien kilómetros de Alejandría, y que le permite hacer unos seis mil prisioneros.

miércoles, 23 de junio de 2021

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Ediciones especiales (3)

Meme de humor sobre It de Stephen King
Resultona sí que es la edición, ¿verdad?

EFEMÉRIDES: 23 de junio de 2021

1314. Comienzo de la Batalla de Bannockburn, en el seno de las Guerras de la Independencia de Escocia, en lo que debía haber sido una firma de paz que, al no consumarse, se convirtió en una batalla entre fuerzas escocesas al mando de Robert Bruce, rey de Escocia, y fuerzas muy superiores inglesas al mando del rey de Inglaterra, con enfrentamientos singulares y encontronazos en el flanco izquierdo escocés durante la primera jornada de luchas.

1757. En el seno de la Guerra de los Siete Años, Batalla de Plassey entre tropas de la Compañía Británica de las Indias Orientales en inferioridad numérica, pero no material, y fuerzas de una alianza entre tropas francesas y de reinos independientes locales, con victoria británica clarísima e inesperada que, sumada a los movimientos económicos inteligentes que realizaron a la hora de financiar, apoyar y incluso deponer líderes locales, permitió el dominio del Imperio Británico de la zona de Bengala y marcó el devenir del sudeste asiático durante casi dos siglos.

1812. En el seno de las Guerras Napoleónicas, la Grande Armeé, en torno al medio millón de hombres de más de diez nacionalidades, se pone en marcha hacia el este, hacia Rusia, con Napoleón al mando, y comienza el cruce del río Niemen mediante tres pontones. El ejército del zar de Rusia retrocede y comienza a quemar pueblos y cultivos mientras procede a la retirada, aunque no era una táctica planificada previamente sino que se impuso al no poder unirse los ejércitos zaristas de Barclay y Bagration como tenían planeado.

1814. En el seno de la Guerra de la Independencia de Argentina, termina el Sitio de Montevideo, que es conquistada tras casi veinte meses de defensa realista española frente a las fuerzas atacantes rebeldes.

1876. Nacimiento de Irvin S. Cobb (Paducah, EEUU). 

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, Primera Batalla de Isonzo (que habrá unas cuantas) entre fuerzas italianas, que trataban de deshacer las posiciones del enemigo en su territorio mediante simples ataques frontales, y fuerzas austriacas que o bien rechazan a los italianos o bien reconquistan los pequeños territorios que estos consiguen tomar, mediante contraataques.

1916. En el seno de la Primera Guerra Mundial y durante la Batalla de Verdún, los alemanes consiguen tomar Thiaumont y Fleury con el apoyo del gas fosgeno, pero no la propia Verdún, cuando son repelidos de las murallas del fuerte Souville.

1928. Nacimiento de Michael Shaara (Jersey City, EEUU).

1930. Nacimiento de John H. Elliott (Reading, Reino Unido). 

1936. Nacimiento de Richard Bach (Oak Park, EEUU).

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, primera y única visita de Hitler a la París ocupada, visitando la tumba de Napoleón y ordenando la destrucción de las estatuas de Edith Cavell y del general Mangin. Al volver a Berlín esa misma tarde, ordena a Speer que acelere las obras públicas del nuevo Berlín que habían planificado, para que todo estuviese listo en 1950.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, comienzo de la Batalla de Brody, una semana de combates en Ucrania que supuso una de las mayores batallas de tanques de la guerra y que fue un triunfo alemán por su superioridad aérea y los problemas, tanto tácticos como logísticos, de la respuesta acorazada soviética que, en realidad, tenía ventaja por la presencia de unidades T-34 y KV-1, pero no en la cantidad suficiente para imponerse.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, prisioneros de guerra aliados comienzan a construir bajo órdenes japonesas el tristemente famoso “ferrocarril de la muerte” en Birmania, en cuya obra perderían la vida miles de hombres.

1959. Fallecimiento de Boris Vian (París, Francia).

1963. Nacimiento de Cixin Liu (Yangquan, República Popular China). 

1966. Nacimiento de Tessa Korber (Grünstadt, Alemania).

1974. Barry N. Malzberg escribe Una galaxia llamada Roma en tres horas y media. 

2013.  Fallecimiento de Richard Matheson (Calabasas, EEUU).

2188. Las principales noticias del día hablan posibles censuras en los medios de información, un terremoto que arrasa Quito, una nueva nave dac que se acerca y el paso del Louvre a la holovisión, entre otros temas (Ora:cle, de Kevin O´Donnell Jr.).

martes, 22 de junio de 2021

EFEMÉRIDES: 22 de junio de 2021

1575. En Japón, las fuerzas de Takeda Katsuyori, que llevaban unos días asediando el castillo de Nagashino, comienzan los ataques de tanteo sobre la fortaleza, sin decidirse al asalto total, sin saber que hacia allí se desplaza una fuerza de casi cuarenta mil hombres para apoyar  a los sitiados.

1856. Nacimiento de H. Rider Haggard (Bradenham, Reino Unido).

1869. Fecha de una carta de Friedrich Engels a Karl Marx en la que indica, refiriéndose a los homosexuales, que “los pederastas (sic) están empezando a reconocer su propia valía y descubren que constituyen un poder en el Estado. Solo les falta la organización. Pero, según lo dicho, esta ya existe en secreto”.

1989. Nacimiento de Erich Maria Remarque (Osnabrück, Alemania).

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, la ofensiva de las Potencias Centrales al mando de Mackensen sigue avanzando y recuperando terreno perdido el año anterior a manos rusas, entrando ese día en Lemberg, por lo que casi toda Galitzia ha sido reconquistada, los rusos han perdido prácticamente todo lo que conquistaron el año anterior y ahora ven amenazado su territorio, con Volhynia en peligro directo.

1916. En el seno de la Primera Guerra Mundial, último intento alemán de tomar Verdún, con treinta mil hombres y precedido de un fuerte bombardeo que incluía una nueva variante del fosgeno, causando fuertes bajas a los franceses y llegando a tres kilómetros de Verdún, pero se quedarán a un paso de su objetivo, defendido con tenacidad por los franceses bajo la famosa consigna “¡No pasarán!”, acuñada por el general Nivelle. Entre los atacantes alemanes había un teniente alemán llamado Friedich Paulus.

1918. La señora Iris Dunlopp Whitcomb, esposa del magnate Arthur Macalla Whitcomb, abandona su mansión, conocida como Casa Vinagre, toma un tren con destino a Toronto y desaparecerá dentro de un vagón sin la menor pista para los investigadores (Experimental Film, de Gemma Files).

1919. Los delegados alemanes informan a los representantes de la Conferencia de Paz que están dispuestos a firmar todo menos la cláusula de la “culpa de guerra”. Las noticias de lo sucedido en Scapa Flow el día anterior endurecen la postura aliada y se rechaza cualquier petición alemana, dando un ultimátum para la firma.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y ante las demandas que seguían negociando los franceses para la firma del armisticio, la delegación alemana les da una hora para llegar a un acuerdo.  A las siete menos diez de la tarde Francia firma el armisticio, siendo el sexto país que cae en poder de Alemania en algo más de ocho meses, aunque el alto el fuego se declarará dos días después. Gran Bretaña deja claro que seguirá combatiendo. Mientras, el buque corsario alemán Pinguin zarpa en dirección al Índico para atacar mercantes en la zona. Antes de ser hundido, trescientos veinte días después, habrá capturado o hundido treinta y dos barcos mercantes enemigos.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, al filo de la madrugada de ese día, Hitler pone un disco con los Preludios de Liszt, diciendo que será la “fanfarria de la victoria para la campaña en Rusia”. El expreso Berlín-Moscú cruza la frontera y un tren de carga soviético con cereales hace lo propio hacia Alemania. A las cuatro de la mañana, Alemania, acompañada de fuerzas de otros países del Eje, invade la URSS en lo que es hasta hoy la mayor invasión terrestre de la historia de la humanidad, ejecutando los planes de la Operación Barbarroja. Más de dos millones y medio de soldados del Eje, en tres grandes grupos de ejércitos en un frente amplísimo a lo largo de toda la frontera, se enfrentaban a algo más de tres millones de soldados soviéticos con otros dos millones en la reserva, pero el 30 % de las tropas soviéticas no tenía armas automáticas y menos del 10 % de los carros y el 20 % de los aviones eran modernos. Ese mismo día ya se abren varias brechas en el frente defensivo ruso, se toman varias poblaciones y más de mil aviones soviéticos han sido destruidos en tierra y aire (el 25 % de la fuerza aérea soviética en ese momento). Italia y Rumanía también declaran la guerra a la URSS. El representante alemán en Moscú, el conde Schulenburg, da la noticia del ataque alemán a Molotov en el Kremlin. Molotov y el resto de diplomáticos queda consternado y conmocionado, llegando a preguntar: “Nos lo hemos buscado nosotros, ¿verdad?”.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas aliadas en retirada en el norte de África atraviesan la frontera egipcia y se reagrupan a menos de trescientos kilómetros de Alejandría. Mientras, un submarino japonés ataca un depósito militar en Oregón desde el estuario del río Columbia. Los daños son insignificantes, pero es el primer ataque de una potencia extranjera en territorio continental de los USA en los últimos ciento treinta años.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, en el tercer aniversario de la invasión alemana de la URSS, comienzan los bombardeos preliminares de la Operación Bagration, intento de la URSS de recuperar Bielorusia, expulsar a los alemanes de la Unión Soviética y recuperar Minsk, en la que ciento sesenta y cinco divisiones soviéticas atacaron a treinta del Grupo de Ejércitos Centro alemán. La operación terminará en desastre sin paliativos para los alemanes, que perderán diecisiete divisiones y verán muchas otras reducidas a la mitad de sus efectivos, costando a Alemania cerca de un millón y medio de bajas tras la exitosa ofensiva soviética, una de las mayores y más ambiciosas de toda la guerra, con resultados que superaron las expectativas.

1945. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, los norteamericanos por fin terminan la conquista de la isla de Okinawa, casi tres meses después del inicio de la acción. Los japoneses han perdido más de cien mil hombres, los norteamericanos han tenido unos veinte mil muertos y unos treinta y cinco mil heridos. Además, cerca de treinta mil civiles de la isla también han sido bajas. Esta situación provoca reflexiones en el Alto Mando norteamericano al extrapolar esta situación y datos a los resultados que podría ocasionar una potencial invasión de la isla de Japón. El proyecto secreto en Los Álamos será una vía de acción recomendable para la alta oficialidad de los USA.

1947. Nacimiento de Octavia E. Butler (Pasadena, USA).         

1964. Nacimiento de Dan Brown (Exeter, USA).

1986. Fallecimiento de Robert F. Young (Silver Creek, USA).

lunes, 21 de junio de 2021

LA EXTRAORDINARIA FAMILIA TELEMACUS. Daryl Gregory

Edición en español (2018)
-Para todos los públicos.- 

Género. Narrativa fantástica (más excusa que motor).

Lo que nos cuenta. El libro La extraordinaria familia Telemacus (publicación original: Spoonbenders, 2017) nos presenta a varios miembros de la familia Telemacus como el abuelo, un embaucador (en varios sentidos) lleno de encanto, los hijos que pueden ver el futuro, manifestar telequinesia o detectar mentiras, y un nieto que puede salir de su propio cuerpo. En el pasado fueron famosos, pero ha pasado mucho tiempo y los eventos de sus vidas los han marcado de varias formas.

Mi opinión. Novela sencilla, de buen ritmo, con personajes que tienden a lo bidimensional y cuyas acciones parecen disentir en más de una ocasión respecto a sus supuestas personalidades, con un notable sentido de la añoranza como atmósfera más destacable, más divertida que graciosa, más emotiva que emocionante y entretenida a grandes rasgos.

Destacado. Su “blancura” en todos los sentidos.

Potenciales Evocados. Una mezcla de The Royal Tenenbaums y Las correcciones para construir una versión completamente amable de la parte más “doméstica” de Míster X, pero desde perspectivas a medio camino entre Uri Geller y el MK Ultra.

EFEMÉRIDES: 21 de junio de 2021

217 A.C. Posible día de la Batalla del Lago Trasimeno, en el seno de la Segunda Guerra Púnica, entre tropas romanas que tratan de tender una trampa al ejército invasor de Cartago y tropas cartaginesas al mando de Anibal que a su vez han tendido una trampa a los romanos, con victoria incontestable de los cartagineses que siguen avanzando por la península italiana desde el norte ante el estupor de los ciudadanos de la Antigua Roma.

1695. Durante una tormenta, un rayo cae sobre el monasterio dominico de Poissy. El incendio originado consume casi todo el edificio y, entre otras cosas, también el corazón del rey Felipe IV el Hermoso y la lujosa cruz de los templarios. 

1813. Batalla de Vitoria, en el seno de la Guerra de la Independencia Española pero con ecos en los enfrentamientos de las Guerras Napoleónicas, entre las tropas francesas en horas bajas y una coalición británica, española y portuguesa, que incluía combatientes irregulares españoles, con derrota clara de los franceses que no se puedo convertir en total porque buena parte de las tropas aliadas se dedicaron al pillaje del botín que los franceses llevaban consigo al retirarse de España en lugar de hostigar a los soldados en su huída.

1815. Napoleón cree que, después de la derrota de Waterloo, todavía tiene algo que hacer en Francia y tantea la voluntad de las Cámaras, que a diferencia de él sí tienen los pies en el suelo y le transmiten que es su abdicación lo que necesita Francia.

1822. En el seno de la Guerra Realista, tropas realistas toman la Seo de Urgel, que mantendrán cerca de un año bajo su control y desde donde extenderán su sublevación.

1905. Nacimiento de Jean-Paul Sartre (París, Francia).

1905. Nacimiento de Stuart Palmer (Baraboo, USA). 

1919. El almirante en jefe de la flota alemana, ante la previsión de que la Conferencia de Paz para terminar oficialmente la Gran Guerra incluya en sus decisiones la entrega de la flota, ordena hundir todos los barcos recluidos en Scapa Flow. Los británicos consiguen salvar cuatro y hasta disparan sobre los marineros que intentaban hundirlos. La pérdida de quince acorazados, cinco cruceros y treinta y dos destructores en un día es la mayor registrada.

1940, En el seno de la Segunda Guerra Mundial, en el bosque de Compiègne, a bordo del mismo vagón de tren en el que los alemanes firmaron los términos de rendición en la Primera Guerra Mundial, y con Hitler presente en el escenario, pero en silencio, Alemania plantea que las condiciones para el armisticio con Francia no son negociables, incluyen la ocupación alemana de tres quintos del territorio francés, un gobierno francés en los otros dos tercios que controlará también las colonias y que mantendrá la flota francesa en su poder.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las tropas de la Francia de Vichy en Damasco se rinden a las fuerzas aliadas. Mientras, hay tensión en la frontera entre Alemania y la URSS. Un grupo de soldados alemanes en acción de reconocimiento acaban en un tiroteo con los soviéticos. Tres mueren y dos son capturados. En el golfo de Finlandia se ve un convoy de más de treinta buques alemanes de transporte de tropas. En toda la frontera soviética con Alemania se oye el rugido de los motores en los bosques. Stalin reconoce que la situación es “precaria” y ordena reforzar la defensa antiaérea de Moscú. Hitler escribe a Mussolini indicando que había tomado “la decisión más difícil de su vida”. Un soldado alemán simpatizante comunista, Alfred Liskof, escapa de sus líneas y llega a las soviéticas para avisar que el ataque alemán empezará en cuestión de horas. Cuando el dato llega a Stalin, este sigue pensando que es una excusa para generar un conflicto y da órdenes a las zonas fronterizas para que, “aunque es posible un ataque alemán repentino”, las tropas soviéticas “no deben ser incitadas por ninguna acción provocadora”.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fuerzas del Eje al mando de Erwin Rommel toman Tobruk, muriendo o siendo capturados unos setenta mil soldados aliados, apoderándose de unos dos mil vehículos, dos mil toneladas de petróleo y cinco mil toneladas de alimentos. Esa misma noche, Hitler concede a Rommel el bastón de Mariscal de Campo. Mientras, Hitler quiere destinar un grupo de submarinos a Madeira y las Azores en prevención de un desembarco aliado en la zona. Con un informe relativo a la escasez de medios y educada persuasión, Dönitz consigue que desista de la idea.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fuerzas norteamericanas comienzan el ataque contra las posiciones japonesas en las islas de Nueva Georgia, en el archipiélago de las Salomón, centrándose en sus aeródromos y minando sus aguas para evitar la llegada de cualquier tipo de suminstros o refuerzos. Tras dos semanas de bombardeos, comienza la fase de asalto de infantería.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, fin de la Batalla del Mar de Filipinas, que también se conoció después como “El gran tiro al blanco de las Marianas”, con aplastante victoria estadounidense, perdiendo unos cincuenta aviones y sufriendo daños en algunos barcos, mientras que los japoneses pierden tres portaaviones y varios barcos de apoyo, además de unos cuatrocientos aviones y, lo que es más importante, sus correspondientes pilotos.

1948. Nacimiento de Ian McEwan (Aldershot, Reino Unido).

1948. Nacimiento de Andrzej Sapkowski (Lódź, Polonia).       

2003. Fallecimiento de Leon Uris (Nueva York, USA).

Linkwithin