viernes, 5 de marzo de 2021

EFEMÉRIDES: 5 de marzo de 2021

1279. En el marco de las Cruzadas Bálticas, Batalla de Aizkraukle (o Batalla de Ascheraden) entre fuerzas cristianas de la Orden Livonia y fuerzas del Gran Ducado de Lituania, con victoria aplastante de las segundas que provocó más rebeliones en la zona y que obligó a los livonios a coordinar perfectamente con la Orden Teutónica cualquier movimiento militar a partir de entonces.

1770. En Boston y al anochecer, un grupo de vecinos que protestaba violentamente contra el trato dado a uno de ellos en un incidente en la Casa de Aduanas es tiroteado por un pequeño grupo de soldados de infantería británicos, lo que causa ocho muertos y varios heridos. El juicio posterior es limitado en acusados y en condenas, por lo que muchos consideran la conocida como Masacre de Boston como uno de los detonantes de la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos.

1895. Fallecimiento de Nicolái Leskov (San Petersburgo, Rusia).

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, Rumanía firma una paz con las Potencias Centrales por la que cede el sur de Dobrudja a Bulgaría y, a cambio, se les ofrece la posibilidad de que tomen Besarabia sin intervención de Alemania o Austria si es que pueden vencer a los actuales poseedores de la zona, los rusos bolcheviques.

1934. Nacimiento de Jacques Sadoul (Agen, Francia).

1936. En el seno de la Guerra Civil Española, el Bou Nabarra, barco originalmente conocido como Vendabal y construido para la pesca de bacalao, pero reconvertido en barco de escolta y vigilancia costera, se enfrenta nada más y nada menos que al crucero Canarias en la Batalla del cabo Machichaco, siendo hundido el Nabarra, dañados otros dos bous y capturando el mercante Galdames. Cabe destacar que los supervivientes del Nabarra fueron sometidos a un consejo de guerra y condenados a muerte, pero fueron indultados por su temeraria valentía en el combate.

1940. En el seno de la Guerra de Invierno, pero en paralelo a la Segunda Guerra Mundial, la URSS anuncia que está dispuesta a negociar la paz con Finlandia, pero lo hace apoyada en sus últimos éxitos militares en la zona. Mientras tanto, Stalin, Voroshílov, Mikoián y Molótov firman una propuesta de Beria que terminará desembocando en el asesinato de más de veinte mil polacos acusados de “contrarrevolucionarios” en lo que se conoció, tiempo después, como la Masacre de Katyn. Es importante señalar que, además de las víctimas directas, las madres, hermanas, hijos y parientes de los asesinados fueron deportados por el NKVD a Siberia, Kazajistán y otras zonas alejadas (y baldías) de la URSS. El documento no sería hecho público hasta que Yelsin lo desclasificó más de cincuenta años después.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, ejecución de la Operación Lustre, transporte de fuerzas británicas a Grecia desde Egipto bajo el ataque de aviones alemanes, consiguiendo desembarcar algo más de sesenta mil hombres con la pérdida de casi todos los barcos. Mientras, el espía soviético en la embajada alemana en Tokio, Richard Sorge, envía a Moscú datos de un telegrama del propio Ribbentrop indicando junio como fecha de un ataque alemán a Rusia. Tendrá escaso eco. De todas formas, no era una fecha real, sino una deducción de Ribbentrop porque la fecha real, que realmente coincidirá por casualidad, no se fijará hasta dos semanas después.

1941. Nacimiento de José María Merino (La Coruña, España).

1942. Nacimiento de Mike Resnick (Chicago, USA).

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, evacuación de Batavia al ser imposible seguir resistiendo en Java frente al ataque japonés. En Birmania, los japoneses toman Pegú, próxima a Rangún.

1943. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, finalización de la Batalla del Mar de Bismarck, con derrota de la flota japonesa que pierde todos sus transportes, veinticinco aviones y cuatro destructores, frente a las fuerzas australianas y norteamericanas que pierden seis aviones. Los japoneses no volverán a intentar apuntalar sus posiciones en Nueva Guinea.

1945. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, los aliados llegan a las afueras de Colonia, donde encuentran defensa débil y únicamente esporádica. Lejos de allí, en Birmania, el cabo Bhanbhagta Gurung del Regimiento de Fusileros Gurkas sale de patrulla con su pelotón por las cercanías del cerro Snowdon East, un bastión japonés. Un francotirador dispara sobre ellos y dos soldados caen heridos, y entonces empieza un fuerte ataque de morteros y ametralladora sobre el pelotón desde el cerro. Cuando todos están cuerpo a tierra, Bhanbhagta Gurung se levanta, comienza a disparar, mata al francotirador, sigue avanzando sobre las posiciones japonesas, toma al asalto un nido de ametralladoras japonés, toma un primer foso de tirador con tropas niponas, toma después un segundo foso ayudándose de la bayoneta y a continuación, ya sin balas ni granadas de fragmentación, asalta un bunker con ametralladoras japonesas usando granadas de fósforo y su cuchillo kukri, terminando con toda resistencia en la posición y teniendo que usar una piedra como arma. Cuando vuelve a buscar a su pelotón, el cerro quedará en manos británicas y resistirá incluso un contraataque, dejando setenta y seis soldados japoneses fallecidos por la acción de Bhanbhagta, que recibirá la Cruz Victoria.

1952. Nacimiento de Robin Hobb, seudónimo de Margaret Astrid Lindholm Ogden (Oakland, USA).

1953. Fallecimiento de Stalin tras un colapso en su dacha cuatro días antes.

1966. Nacimiento de Mark Z. Danielewski (New York, USA).

1967. Nacimiento de Ray Loriga (Madrid, España).

2025. Fecha del artículo científico publicado en la Revista latinoamericana de psicología sobre personas con sueños similares y sujetos similares en los mismos (Navegación en los sueños: un estudio interdisciplinario, de Carolina Durán Negrete).

jueves, 4 de marzo de 2021

LA PESADILLA ARÁBIGA. Robert Irwin


Portada del libro La pesadilla arábiga, de Robert Irwin
Edición en español (2008)
-Adelantadísima a su tiempo.-


Lo que nos cuenta. El libro La pesadilla arábiga (publicación original: The Arabian Nightmare, 1983) nos presenta a Balian de Norwich, un joven caballero inglés que llega a El Cairo de finales del siglo XV como peregrino pero con la intención de espiar para la corte francesa y valorar las fuerzas militares de los mamelucos. Pronto muestra unas hemorragias preocupantes, acompañadas de una alteración del sueño que confunde su realidad con lo onírico y que llevan a Balian a relacionarse con personas tan peculiares como extrañas por diferentes zonas de la ciudad sin que sus verdaderas intenciones queden claras.

Mi opinión. Novela laberíntica de atmósferas muy interesantes, tan palpables como apropiadas para la óptica tan particular con la que se nos despliega la trama y sus eventos, construida con una mezcla de subgéneros poco común en su época y con unas ejecuciones narrativas poco comunes también hoy que mezclan con mucho éxito técnico los cambios de puntos de vista del narrador con “realidades” e “irrealidades” que se confunden.

De ritmo suave, que va de menos a más, algo alargada si no se “compra” la propuesta, muy elegante, con la ciudad construida como si fuera otro personaje más, muy bien localizada y con poética oscura por todas partes, esta novela es uno de esos libros que deberían tener más fama de la que tienen (al menos en opinión de este lector).

Destacado. El escritor es experto en el Oriente Próximo de la época de los mamelucos, hecho que se nota muchísimo en la ambientación (algo estupendo para este lector) y poco en la técnica general (estupendo también).

Potenciales Evocados. Un cruce entre Las mil y una noches con momentos de La escalera de Jacob, alguna situación de The Dreaming e, incluso, algún planteamiento recurrente en la producción de Philip K. Dick; hay quien dice que es la versión “oriental” y escrita mediante “realismo mágico” de El nombre de la rosa, cosa que entiendo sin estar de acuerdo.

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