viernes, 22 de octubre de 2021

EFEMÉRIDES: 22 de octubre de 2021

1812. En el seno de la Guerra de la Independencia Española, pero con ecos en las Guerras Napoleónicas y tras algo de un mes de asedio, fin de la Batalla de Burgos entre los defensores franceses de la ciudad y los asaltantes británicos y portugueses, con importante derrota de los aliados, al mando del Duque de Wellington, que ante la incapacidad de hacerse con la plaza tras sucesivos intentos de dudosa brillantez táctica deciden levantar el sitio y retirarse.

1866. Nacimiento de E. Phillips Oppenheim (Leicester, Reino Unido). 

1904. Durante la madrugada, en el seno de la Guerra Ruso-Japonesa, debido al estado de nervios y a informes confusos (con algo de absurdos e improbables) sobre la presencia de barcos japoneses en la zona, la flota rusa del Báltico en camino hacia el Mar del Japón ataca en el mar del Norte a una flota pesquera inglesa en una acción de desarrollo casi cómico por la cantidad de “fuego amigo” que se produjo pero nada graciosa por la pérdida de vidas civiles no combatientes inglesas, en lo que se conoce como el Incidente del Banco Dogger, muy embarazoso para el gobierno del zar y que a punto estuvo de tener consecuencias geopolíticas mucho más serias por la alianza entre Japón e Inglaterra.

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial, el gobierno británico y en previsión de posibles intentos de invasión de su territorio, ordena que cualquier transporte que “se suponga que traslada tropas alemanas a Inglaterra sea hundido con torpedos o cañonazos. No es posible negociar con un transporte en alta mar ni hacer que se rinda”. El responsable de la orden al Almirantazgo es Winston Churchill. Mientras tanto, y durante la Primera Batalla de Ypres, supuestamente tiene lugar el Kindermord, un combate que generaría un enorme valor simbólico por los participantes (jóvenes estudiantes voluntarios) y por la situación (llegaron cantando canciones patrióticas) del combate en Langemarck. Al parecer, ni el combate tuvo lugar en Langemarck (posiblemente fuese en Bixschoote), ni llegaban cantando (sí usaban canciones para identificarse entre el humo y la niebla) ni murieron tantos jóvenes (menos del 30 % de las bajas eran jóvenes e inexpertos estudiantes alemanes patriotas).

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial y a pesar de la realidad que estaban viviendo a nivel militar, político, social y económico, la cancillería alemana no quería discutir armisticios que incluyeran compensaciones económicas leoninas según su punto de vista.  

1919. Nacimiento de Doris Lessing (Kermanshah, entonces Persia, actualmente Irán).

1935. Nacimiento de Vincent King (Falmouth, Reino Unido). 

1939. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, elecciones libres en la Polonia ocupada por la Unión Soviética. Cierto es que sólo los candidatos aprobados por los soviéticos podían participar, que en muchos casos había candidatos únicos, que la mayoría eran campesinos sin formación y que la NKVD lo supervisaba todo.

1939. Nacimiento de Suzy McKee Charnas (Nueva York, EEUU).

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, reunión en la Francia ocupada entre Hitler y el viceprimer ministro de la Francia de Vichy, Pierre Laval, de quién quería escuchar el canciller alemán que los franceses emprenderían actividades contra Gran Bretaña. Laval afirmó desear la derrota de los británicos por el deshonor de los sucesos de Orán y Dakar, pero no fue más allá en sus manifestaciones.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, los alemanes matan a más de veinticinco mil judios en Odessa, usando balas, fuego, explosivos e incluso bombardeo artillero. En paralelo a la Segunda Guerra Mundial, en Tokio se llevan a cabo ejercicios prácticos de defensa aérea, incluyendo un apagón de prueba, lo que era un mal presagio de lo que estaba por venir.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Goebbels ordena omitir en cualquier noticia los nombres Octubre Rojo y Barrikadi en sus informaciones sobre Stalingrado.

1947. Nacimiento de Hugh Kennedy (Hythe, Reino Unido).

1981. La madre de Oskar, después del hallazgo del cadáver de un muchacho, le prohíbe que vaya a jugar al bosque (Déjame entrar, de John Ajvide Lindqvist).

1988. El inspector Gordon Edmons entra en contacto con la casa de Slade Alley y con uno de sus habitantes (La casa del callejón, de David Mitchell).

1995. Fallecimiento de Kingsley Amis (Londres, Reino Unido).

2013. Fallecimiento de Gary Brandner (Reno, EEUU).

2016. Fallecimiento de Sheri S. Tepper (Santa Fe, EEUU). 

jueves, 21 de octubre de 2021

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: La bella durmiente, revisado (4)

Meme de humor sobre La bella durmiente
También tiene que haber una versión necrófila

EFEMÉRIDES: 21 de octubre de 2021

1094. En el seno de la Reconquista de España, Batalla de Cuarte entre fuerzas almorávides que amenazaban Valencia y fuerzas cristianas, con el Cid a la cabeza, que salen con sigilo de la ciudad y se mueven hasta la retaguardia árabe, creyendo los almorávides que el ataque se debe a la llegada de refuerzos de Castilla y huyen del campo de batalla, lo que restrasa bastantes años cualquier intento árabe de moverse por el este de la Península Ibérica.

1096. En el marco de las Cruzadas, durante la Primera pero en paralelo a ella, la Cruzada de Pedro el Ermitaño, tras un viaje lleno de peripecias a través de Europa que fue reduciendo su número inicial de cien mil hombres, mujeres y niños de extracción campesina en su mayoría hasta los veinte mil aproximadamente, es aniquilada en Nicea por las tropas turcas selyúcidas al mando de Kiliy Arslan. Algunos supervivientes consiguen volver a Constantinopla, incluido el propio Pedro.

1097. En el seno de la Primera Cruzada, y desde los formidables muros de Antioquía, se puede ver la vanguardia del ejército cruzado que se acerca a la ciudad. Las puertas se cierran, las murallas se llenan de soldados y se comienzan a limpiar los fosos defensivos de la ciudad.

1600. Batalla de Sekigahara, enorme enfrentamiento entre los partidarios de los Tokugawa y de los Toyotomi (aunque en realidad había tres bandos por las ideas propias de los Shimazu, supuestamente del lado de los Toyotomi), con victoria inapelable de los primeros tras un importante derramamiento de sangre que dio fin a un larguísimo periodo de enfrentamientos en Japón, que dejó el país bajo control Tokugawa durante dos siglos y medio, además de significar el principio del fin de las élites guerreras samuráis y muchas de sus costumbres mediante pequeños, pero sucesivos, cambios en las leyes.

1805. Batalla de Trafalgar, en el seno de las Guerras Napoleónicas, entre la flota británica al mando de Nelson y la flota combinada franco-española con mando francés, que a pesar de ser teóricamente superior en efectivos es derrotada sin paliativos por errores de despliegue a pesar de la muerte del almirante en jefe británico, Nelson. El triunfo evita cualquier posibilidad de invasión de las islas británicas por parte de Francia, afirma la superioridad marítima británica en la época e incluso prepara las circunstancias por las que Francia invadirá España y, a largo plazo, dificultará las interacciones militares y logísticas de España con una América del Sur que pronto comenzaría a luchar por su independencia.

1890. Nacimiento de John Arthur en Cornwall, que será héroe de guerra y llegará a Primer Ministro de un gobierno de ultraderecha, pero en realidad esa persona no es John Arthur (Las islas del verano, de Ian R. MacLeod).

1904. Nacimiento de Edmond Hamilton (Youngstown, EEUU).

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial y en las inmediaciones de Ypres, británicos, franceses y alemanes comienzan a cavar enormes trincheras, a emplazar ametralladoras, a crear refugios subterráneos y puestos de observación para la artillería. Todo se hizo para buscar seguridad pero pensando que sería una situación temporal. Durante los próximos cuatro años el saliente de Ypres será testigo de algunos de los combates más terribles y sostenidos de la Gran Guerra. La guerra rápida y móvil en ese escenario había terminado y comenzaba otra de posiciones.

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, soldados búlgaros toman Skopje en Macedonia, pero son rechazados en Strumica por los refuerzos franceses que llegan en apoyo de Serbia.

1916. En el seno de la Primera Guerra Mundial, tropas alemanas al mando de Mackensen toman Constanza, haciéndose con grandes cantidades de combustible y alimentos rumanos.

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, pequeñas unidades del ejército norteamericano se despligan en el frente occidental en el seno de unidades aliadas más grandes y en zonas relativamente tranquilas para que empiecen a acostumbrarse al frente y a sus condiciones.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, el pequeño mercante británico Saint Barcham es hundido por un torpedo, que será el último disparado por Alemania en la Gran Guerra, ya que se había ordenado el regreso a puerto de todos los submarinos.

1929. Nacimiento de Ursula K. Le Guin (Berkeley, EEUU).

1931. Nacimiento de Hugh Thomas (Windsor, Reino Unido). 

1939. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, primera reunión de un comité asesor sobre uranio en Washington. Mientras tanto, y ante un reducido grupo de jerarcas del Partido Nazi, Hitler afirma que tras humillar a Gran Bretaña y Francia dirigiría su atención al este y “les enseñaré quién manda allí”.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, ataque número doscientos de aviones alemanes sobre el puerto de Liverpool.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, en Yugoslavia y en tres masacres diferentes, los alemanes acaban con unos quince mil ciudadanos de todo sexo y edad.

1943. Nacimiento de Tariq Alí (Lahore, Pakistán).

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas alemanas en Aquisgrán se rinden a los aliados tras diez días de asedio. Mientras tanto, y durante la preparación de la ofensiva de las Ardenas, Hitler se reúne con Skorzeny y le ordena preparar los planes para que él y su brigada se infiltren tras las líneas enemigas vestidos como soldados norteamericanos, hablando inglés, capturando puentes y creando el caos entre los aliados con órdenes falsas y desinformación. La operación se llamará Greif y se ordenará terminantemente a Skorzeny que, a pesar de dirigirla e ir al frente, no podrá ir en persona tras las líneas enemigas.

1956. Israel se une a los preparativos secretos de Francia y Reino Unido para intervenir en Egipto y recuperar el control del Canal de Suez frente a la actitud hostil de Nasser y su gobierno a la hora de llegar a cualquier clase de acuerdo en el foro de las Naciones Unidas (con la ayuda del veto de la URSS al respecto). 

1969. Fallecimiento de Jack Kerouac (St. Petersburg, EEUU).

1979. Morwenna deja anotado en su diario la sorpresa que sintió al descubir que debajo del nombre James Tiptree Jr. se escondía una escritora (Entre extraños, de Jo Walton). 

1979. Dos miembros del proyecto secreto Costa Roja, Lei Zhicheng y Yang Weining, mueren en un accidente al intentar arreglar una avería. Pasarán años antes de que alguien averigue que la avería fue provocada y que sus muertes fueron un asesinato (El problema de los tres cuerpos, de Cixin Liu). 

1982. Gabriel García Márquez es galardonado con el premio Nobel de literatura.

2009. Fallecimiento de Janet Fox, una de las personas que más usó el seudónimo Alex McDonough pero no la única (Osage City, EEUU).

miércoles, 20 de octubre de 2021

EFEMÉRIDES: 20 de octubre de 2021

1097. En el seno de la Primera Cruzada, comienzo del Sitio de Antioquía, que duraría ocho meses en condiciones tan penosas para los sitiados como para los sitiadores.

1812. En el seno de la Guerra de la Independencia de Argentina, las fuerzas rebeldes comienzan el sitio de Montevideo, ciudad defendida por fuerzas realistas españolas.

1827. Batalla de Navarino, en el seno de la Guerra de la Independencia de Grecia, entre una flota combinada británica, francesa y rusa que se enfrentó a otra del Imperio Otomano, Túnez y Egipto, con derrota clarísima de los otomanos que, por un lado, permitirá la independencia de los griegos, que pronto formarán su propia república y, por otro, sembrará las semillas de una próxima guerra entre Rusia y los otomanos.

1883. Firma del Tratado de Ancón entre Chile y Perú, poniendo punto y final a su actividad en la Guerra del Pacífico, con ganancias territoriales para Chile.

1905. Nacimiento de Frederick Dannay, una de las dos personas que se escondían tras el seudónimo Ellery Queen (Nueva York, USA).

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial, un soldado alemán escribe a su casero diciéndole que espera llegar a Inglaterra y que ya le mandará su nueva dirección cuando llegue allí. El soldado se llamaba Adolf Hitler. Mientras tanto, primer hundimiento de un mercante por un submarino alemán, el vapor Glitra. Se hizo siguiendo todos los procedimientos y reglas establecidos al respecto por ambos bandos.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, comienzo de la Primera Batalla de Járkov en las postrimerías de la Operación Barbarroja, desde cuyo inicio los alemanes habían tomado un millón y medio de kilómetros cuadrados de territorio de la URSS con sesenta y cinco millones de ciudadanos soviéticos viviendo en ellos, habían hecho más de tres millones de soldados soviéticos prisioneros y habían llegado a cien kilómetros de Moscú. Mientras, cerca de medio millón de personas trabajan sin descanso en los alrededores de Moscú para crear una enorme red de trincheras y zanjas anticarro que se calcula llegó a medir unos ocho mil kilómetros en total.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el ejército alemán controla algo más de tres cuatras partes de Stalingrado tras dos meses de durísimos combates urbanos contra las fuerzas de la URSS.  Los soviéticos resisten en diferentes pequeñas bolsas y en una franja de novecientos metros junto a la orilla oeste del Volga.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, tropas estadounidenses con MacArthur al frente desembarcan en Leyte, cumpliendo aquella promesa de “volveré”. A lo largo del día las fuerzas norteamericanas se antrincheran alrededor de Tacloban y Dulag.

1946. Nacimiento de Elfriede Jelinek (Mürzzuschlag, Austria).

1955. Se publica El retorno del rey, de J. R. R. Tolkien, tercer y último libro de la trilogía El señor de los anillos.

1967. Nacimiento de Ted Chiang (Port Jefferson, EEUU). 

1975. Las anotaciones del diario de Corky Withers, plagado de comentarios supuestamente realizados por su muñeco Fats, son encontradas por la policía y añadidas al expediente de la investigación del caso (Magic, de William Goldman).

2007. Fallecimiento de Juan Antonio Cebrián (Madrid, España).

martes, 19 de octubre de 2021

CASA DE TIERRA Y SANGRE. Sarah J. Maas

-Muchos menos complejos, aunque quizá debiera tenerlos, que la generalidad de los libros de romance paranormal más fantásticos.- 

Edición en español (2020)
Género. Narrativa fantástica.

Lo que nos cuenta. El libro Casa de tierra y sangre (publicaciòn original: House of Earth and Blood, 2020) nos presenta a Bryce Quinlan, una joven que trabaja en Antigüedades Griffin, una tienda bastante discreta de la Vieja Plaza de Ciudad Medialuna. Es la mejor amiga de la mujer lobo Danika desde que se conocieron en la universidad, y la muerte de ella hará que conozca a Hunt Athalar, un ángel caído con el que investigará el caso, uno que tal vez esté relacionado con otros de diferente naturaleza. Primer libro de la serie Ciudad Medialuna.

Mi opinión. Novela que, como apunto en el titular, carece de complejos a la hora de meter en la coctelera toda clase de entidades fantásticas y sobrenaturales que no suelen mezclarse (por no decir que nunca se mezclan), para además hacerlo en un trasfondo urbano, social y planetario que combina la ciencia ficción y lo sobrenatural en el sentido más amplio de la palabra hasta límites que superan lo “admisible” en el género más “habitual” y “serio”, con una trama bastante simple rodeada de recovecos, pistas falsas y demás, habitada por un montón de personajes que siguen ciertos clichés (aunque se echan en falta algunos de los más contemporáneos) y rebosan sensualidad (o lo que tal vez ciertos lectores objetivos consideren como tal) en sus diálogos, estilos, aspectos, comportamientos y demás (en realidad lo hacen por cómo decide narrar la autora) con independencia de la situación en la que estén.

Destacado. La falta de complejos. De verdad, es algo llamativo por su (aparente) ausencia total.

Potenciales Evocados. Un poco de la saga Los secretos del poder todavía más ambiciosa, un poco de Crepúsculo todavía más interespecies y menos Young Adult literal; mucho más extrema, dinámica y delirante que la serie Cassandra Palmer; comparado con Trono de cristal, mucho menos previsible por la cantidad de cosas tan diferentes que entran en la batidora.

EFEMÉRIDES: 19 de octubre de 2021

202 a.C. Probable día de la Batalla de Zama, en el seno de la Segunda Guerra Púnica, entre dos ejércitos bastante equilibrados de, por un lado, fuerzas cartaginesas que defendían su territorio con destacada presencia de elefantes de guerra y, por otro, fuerzas romanas con buena caballería ligera incluyendo las fuerzas númidas de Masinisa, con clara victoria de las tropas de la Antigua Roma tras duros combates y que significa, en poco tiempo, el fin de la guerra.

439. Genserico y sus vándalos rompen el acuerdo de Hipona con Bizancio y toman al asalto Cartago, sin dañar demasiado la ciudad porque será la capital del inmediatamente autoproclamado reino vándalo africano, de donde irán expulsando a los propietarios romanos de cuantas tierras quiera entregar Genserico a sus hombres y a otros aliados germanos.

1745. Fallecimiento de Jonathan Swift (Dublín, Irlanda).

1805. En el seno de las Guerras Napoleónicas, fin de la Batalla de Ulm con victoria casi total del ejército francés al mando de Napoleón frente a un ejército austriaco que debe rendirse al ver la imposiblidad de que lleguen refuerzos rusos (que en realidad intentaron atravesar las líneas francesas pero, a mitad de camino y sorprendentemente, reciben la orden de sus mandos de retirarse), impidiendo todo movimiento ofensivo contra Francia al tomar veintisiete mil prisioneros y todos sus pertrechos. Fue más una batalla de movimientos y envolvimientos que de puros combates, porque hubo pocos enfrentamientos. Esta victoria prepara el camino de Napoleón hacia un pequeño pueblecito de nombre Austerlitz.

1812. En el seno de las Guerras Napoleónicas, el emperador y su ejército bajo de suministros comienzan a abandonar Moscú tras treinta y dos días de estancia sin lograr ningún objetivo concreto, pero que dieron tiempo a reforzar las fuerzas de Kutuzov, quien comienza a mover a sus tropas para forzar a Napoleón para que vuelva exactamente por donde vino y pase de nuevo por tierras arrasadas sin ningún tipo de avituallamiento posible. Napoleón hará lo que Kutuzov quería. Las últimas tropas francesas no dejarán Moscú hasta el 23 de octubre.

1813. En el seno de las Guerras Napoleónicas, cuarta y última jornada de la Batalla de las Naciones (Leipzig), en la que las fuerzas francesas comienzan a recibir embates de las fuerzas de la Sexta Coalición (diez estados o naciones diferentes) por el frente y los flancos, perdiendo una quinta parte de sus efectivos sólo ese día. Napoleón, con sus fuerzas escasas de suministros, empieza a planificar la retirada, muy difícil por la cantidad de hombres, las posiciones enemigas y su decidido ataque sobre las posiciones francesas en Leipzig. La victoria de las tropas de la Coalición es clara, aunque el emperador sale del campo de batalla con algo más de cien mil hombres dejando atrás unas sesenta mil bajas y llegará a derrotar a un ejército austrobávaro en Hanau poco después, pero todo terminará desembocando a medio plazo en la “traición” de Murat, en la abdicación del emperador y en su primer exilio. Las tropas aliadas de la Sexta Coalición tendrán la increíble cifra de ciento ochenta mil bajas entre heridos, muertos y desaparecidos.

1871. Fin de las tres semanas de combates conocidas como la Batalla de Yorktown, en el seno de la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, con rendición y retirada de las tropas británicas tras varios intentos infructuosos de romper el asedio rebelde, que supuso una crisis de gobierno en Gran Bretaña y condujo tanto al final de la guerra como a la independencia del país.

1914. Fallecimiento de Robert Hugh Benson (Salford, Reino Unido). 

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial, ataque alemán con una mezcla de gas cloro y fosgeno en el frente de Champaña, con casi mil franceses muertos y otros cuatro mil heridos.

1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial, el as canadiense de aviación más conocido, el capitán Quigley, muere tras haber derribado treinta y cuatro aparatos enemigos. Pero no muere en combate, sino victima de la epidemia de gripe que está haciendo estragos en el continente.

1931. Nacimiento de John le Carré, seudónimo de David John Moore Cornwell (Poole, Reino Unido).

1935. Termina la Larga Marcha en China, doce mil quinientos kilómetros y trescientos setenta días después de su inicio, con la llegada a Shaanxi de menos de la décima parte de los efectivos que la iniciaron, con Mao como nuevo líder, con todos sus rivales por el mando fuera de juego de una u otra forma tras un periplo difícil y lleno de situaciones extrañas que la historia ha interpretado de diferentes formas según periodos e historiadores. En tres días se unen al resto de contingentes comunistas en la región

1938. Nacimiento de Allan Massie (Singapur, Singapur).

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el convoy HX79 entre Canadá y Gran Bretaña, formado por cuarenta y nueve barcos, es atacado por tres de los mismos submarinos que el día anterior atacaron el convoy SC7 junto a otros cuatro más. Hunden catorce barcos ese día y siete más el siguiente.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Stalin proclama el estado de sitio y declara que “Moscú será defendida hasta el último hombre”.

1942. Nacimiento de Andrew Vachss (Nueva York, EEUU).

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas alemanas tienen que abandonar Belgrado ante la presión combinada del Ejército Rojo y el ejército yugoslavo. Al día siguiente, Tito y sus tropas entran en la ciudad.

1946. Nacimiento de Philip Pullman (Norwich, EEUU).

1948. Nacimiento de James Howard Kunstler (Nueva York, EEUU). 

1975. Isaac Asimov comienza la escritura de su relato Un sistema anticuado.

1987. El índice Dow Jones cae un 23 %. A diferencia de lo ocurrido en 1929, tanto la intervención de las autoridades como de la Reserva Federal y los bancos centrales hacen que, en un año, los índices se hayan recuperado.

2108. También conocido como 6 de lao tse de 315) la nave Nuevo Hogar recibe una transmisión desde la Tierra indicando que el planeta todavía tiene enclaves con supervivientes (Mundos en expansión, de Joe Haldeman).

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