lunes, 27 de mayo de 2024

A MANO ARMADA. Bruce Hoffman

Edición en español (1999)
-Interesante a su manera.-

Género. Ensayo.

Lo que nos cuenta. El libro A mano armada (publicación original: Inside Terrorism, 1998), con el clarificador subtítulo Historia del terrorismo, es un acercamiento al fenómeno del terrorismo, al significado cambiante de la palabra y a sus características, especialmente centrado en las últimas décadas del siglo XX.

Mi opinión.  Trabajo que parece más un artículo periodístico alargado (pero bien) que un ensayo al uso, más centrado en las particularidades que en las generalidades (raro de explicar, pero quizá me entiendan si lo leen), cómodo de leer y, a la vez, algo extraño en su exposición y estructura, más tedioso (si es que lo llega a ser) que aburrido, generalista en cierto modo (si es que lo llega a ser, igualmente), curioso por las citas y referencias que usa para ofrecer, a grandes rasgos, una posible obra introductoria al tema.

Destacado. Más interesante como generador de preguntas alrededor del tema que como productor de respuestas.

Potenciales Evocados. Por debajo de El laboratorio del miedo en cuanto a la historia del fenómeno, muy por debajo, pero a su altura a la hora de proponer reflexiones (si el lector lo desea).

EFEMÉRIDES: 27 de marzo de 2024

1644. Batalla de Shanhaiguan entre fuerzas chinas de la dinastía Ming más fuerzas manchúes aliadas contra fuerzas rebeldes chinas que son aplastadas sin contemplaciones, aunque causando bajas, pero que indirectamente sirvió para que los manchúes se extendieran por China central, facilitando sus posteriores logros.

1559. Fallecimiento de Álvar Núñez Cabeza de Vaca (Sevilla, España). 

1894. Nacimiento de Dashiell Hammett (St. Mary, EEUU).

1894. Nacimiento de Louis-Ferdinand Céline (Courbevoie, Francia).

1895. Oscar Wilde es condenado por un tribunal británico a dos años de trabajos forzados debido a su homosexualidad.

1905. En el seno de la Guerra ruso-japonesa, comienzo de la batalla de Tsushima, más conocida como la batalla del Mar del Japón, entre la flota rusa procedente del Báltico que trataba de romper el cerco de Port Arthur tras un larguísimo viaje y la flota japonesa que deseaba un combate decisivo para lo que se arriesgó llevando a cabo comprometidas maniobras de aproximación, pero que conseguiría su propósito.

1917. En el seno de la Primera guerra mundial, amotinamientos en masa de soldados franceses en el área de Chemin des Dames, llegando a ser varios miles los que abandonan las trincheras y se niegan a ir al frente. En los próximos días las autoridades militares harán miles de arrestos y consejos de guerra, algo más de veintitrés mil, y tomará casi mes y medio, castigos e incluso fusilamientos detener el movimiento de insurrección.

1918. En el seno de la Primera guerra mundial, comienzo de la Tercera batalla del Aisne en el seno de la Operación Blücher, nuevo intento alemán de romper las líneas aliadas y aproximarse a París, con importantes éxitos iniciales de hasta veinte kilómetros de penetración y sesenta de anchura, merced a un importantísimo fuego artillero preparatorio y al decidido ataque de sus tropas. Registrados casos de unidades aliadas que no se retiran y luchan hasta el último hombre.

1931. Nacimiento de Philip Kotler (Chicago, EEUU).

1934. Nacimiento de Harlan Ellison (Cleveland, EEUU).

1939. Durante unas conversaciones de tanteo político, el Reino Unido y Francia proponen una alianza militar y política con la Unión Soviética, pero Molotov rechaza la ida por “vaga” y “carente de todo detalle en lo que tocaba a un ataque alemán sobre Polonia”.

1939. Fallecimiento de Joseph Roth (París, Francia).

1940. En el seno de la Segunda guerra mundial y a ochenta kilómetros de Dunkerque, fuertes combates entre los aliados que trataban de proteger la evacuación por mar de sus compañeros y fuerzas alemanas, registrándose varios casos de combates sin prisioneros o con la ejecución de los mismos. En uno de los casos, sobreviven dos soldados británicos de la ejecución de noventa y nueve, aunque heridos, llegando a Gran Bretaña casi tres años después y cuya declaración, después de la guerra, sirvió para condenar a muerte al oficial alemán de las SS que dio la orden de la ejecución.

1941. En el seno de la Segunda guerra mundial, toma del paso de Halfaya por tropas alemanas a las órdenes de Rommel frente a tropas inglesas, haciendo tres mil prisioneros y capturando ciento veintitrés cañones. El paso será defendido de forma épica durante los próximos meses. Mientras, asalto de tropas italianas sobre la posición aliada en Libia de Bir Hakeim, defendida por miembros de la Legión Extranjera Francesa y soldados de la Francia Libre de más de diez nacionalidades que, a pesar de llevar una semana aislados, repelieron el ataque e incluso llegaron a hacer prisioneros italianos. Las tropas abandonarían el puesto quince días más tarde con muy pocas bajas. Ese mismo día, y durante la batalla de Creta, tropas aliadas consiguen detener el avance alemán en Pirgos, aunque saben que es solo temporal. Comienzan los planes para evacuar la isla. Mientras tanto, y en mitad del Atlántico, el acorazado alemán Bismarck es dañado gravemente por una formación aeronaval diseñada ex professo para ello, siendo su propio capitán el que da la orden de hundirlo. Los dos buques británicos que se acercan a recoger supervivientes deben escapar, tras subir a bordo a un centenar escaso de hombres, tras el avistamiento de un submarino enemigo. Dos mil trescientos marineros alemanes no sobrevivirán. El hecho oficial de la valentía y tenaz resistencia del Bismarck y sus hombres no se pudo hacer público en la época por razones políticas.

1942. En Praga, en el seno de la Segunda guerra mundial, dos de los patriotas checos entrenados en Gran Bretaña y lanzados en paracaídas sobre su patria para participar en la Operación Antropoide, llevan a cabo un atentado contra Reinhard Heydrich, que resulta herido.

1951. Nacimiento de Stepan Chapman (Chicago, EEUU). 

1952. En el seno de la Guerra fría, se firma el Tratado para la Comunidad de Defensa Europea, que implicaba el final de la ocupación militar occidental de Alemania y que supuso el germen de lo que sería la OTAN después, aunque antes trató de establecer un ejército europeo sin que la idea calase entre los gobiernos.

1964. Dominique Lapierre y Larry Collins, en Les Bignoles, terminan la redacción de su ¿Arde París? escribiendo su lista de agradecimientos.

1971. En el seno de la Guerra de Vietnam, dos congresistas hacen públicos los resultados del informe El problema mundial de la heroína, donde se indica que entre veinticinco mil y treinta y siete mil soldados destinados en Vietnam eran adictos a esa droga. Si bien los datos del propio servicio médico del ejército de los EEUU eran similares, pero secretos, la opinión pública entra en cólera y se piden soluciones.

2018. Fallecimiento de Gardner Dozois (Filadelfia, EEUU).

domingo, 26 de mayo de 2024

EFEMÉRIDES: 26 de mayo de 2024

1573. En el seno de la Guerra de los ochenta años, batalla de Haarlemmermeer (en el lago del mismo nombre, que actualmente ya no existe) entre una flota que daba suministros a los rebeldes holandeses en Haarlem y una flota española que trataba de evitarlo, con victoria de esta última que provocará que la ciudad deba rendirse en unas semanas ante las tropas de España.

1589. Las naves de la Invencible Inglesa llegan a Peniche, cerca de Lisboa, donde desembarcan parte de las tropas para luego, por tierra y por mar simultáneamente, dirigirse a Lisboa. La resistencia será muy fuerte.

1642. Batalla de Honnecourt, en el seno de la Guerra de los treinta años, entre las fuerzas de Francia y España, con victoria española en el campo de batalla que no se supo aprovechar a nivel estratégico para alcanzar objetivos mayores.

1644. Batalla de Montijo, en el seno de la Guerra de restauración portuguesa, entre fuerzas portuguesas con contingentes aliados holandeses y fuerzas de España, con victoria clara de éstas que retrasó por un tiempo la recuperación de la independencia en Portugal.

1814. En el seno de la Guerra de la independencia de Argentina y de la de Bolivia, batalla de la Florida entre fuerzas realistas españolas que querían consolidar sus últimas conquistas en la zona y fuerzas revolucionarias que vencen la batalla, que incluyó un combate singular entre comandantes, y refuerzan la revolución.

1865. Nacimiento de Robert William Chambers (Nueva York, EEUU).

1880. En el seno de la Guerra del Pacífico, batalla de Tacna (o batalla del Alto de la Alianza) entre fuerzas de Chile, que virtualmente había ganado la guerra, pero necesitaba firmar un tratado que diese oficialidad a los nuevos territorios conquistados en el campo de batalla, y fuerzas aliadas de Perú y Bolivia que trataban de defender el camino claro hacia Lima en poder de los chilenos, quienes vencen con fuertes pérdidas, saquean Tacna y logran que Bolivia no ponga ni un soldado más en la guerra.

1915. En el seno de la Primera guerra mundial, Italia firma un acuerdo secreto con los aliados de la Entente, por el que el que su incorporación a la guerra sería recompensada en el futuro por territorios otomanos y del Imperio austro-húngaro, más diferentes puertos. Mientras tanto y en Galípoli, el submarino alemán U-21 que el día anterior había hundido el acorazado Triumph, se encarga esta vez del acorazado Majestic. Los otros seis acorazados en la zona reciben la orden de retirarse a puertos fuera del teatro de operaciones y la visión de su partida desde posiciones otomanas supone un golpe de moral para los defensores.

1917. En el seno de la Primera guerra mundial, un submarino alemán hunde el buque hospital británico Dover Castle, perfectamente identificado, muriendo siete personas. El capitán del submarino será juzgado por crímenes de guerra tras la contienda, pero escapará a su condena de cuatro años mediante una fuga. Mientras, llegan a Francia las primeras tropas estadounidenses, unos pocos centenares por ahora.

1918. En el seno de la Primera guerra mundial, los otomanos derrotan a los armenios en la batalla de Karakilise, haciendo huir a miles de ellos a las montañas. A pesar de lo precario de la situación, Armenia declara su independencia dos días después y será algo efímero, ya que la acción de los tártaros al norte y de los otomanos al sur terminará en los próximos días con más de cuatrocientos mil civiles armenios. Mientras, los aproximadamente sesenta mil soldados de lo que se conoció como la Legión Checa, presos de guerra liberados tras la paz con Alemania, siguen su increíble periplo por la Rusia bolchevique cuando se da la orden de repatriarlos a Austria, donde espera su ejecución por traidores. Al día siguiente se levantan en armas (las fuentes no se ponen de acuerdo sobre cómo empezaron los incidentes en concreto) y tomarán Cheliabinsk, pero unos días después también Petropávlovsk y Tomsk, participando indirectamente en la causa antibolchevique. Diferentes grupos de soldados checos de distintos tamaños tratarán de unirse camino a Vladivostok.

1940. En el seno de la Segunda guerra mundial, Hitler confiesa haber cometido un grave error al ordenar (lo que es interesante porque las fuentes son confusas sobre quién ordenó hacerlo y cómo) detener la ofensiva contra las tropas aliadas acorraladas en el Canal dos días antes, ya que es ahora cuando recibe información de barcos en la zona que auguran un intento de evacuación. La orden de ataque hacia Dunkerque sale del cuartel de Hitler a las tres y media de la tarde. Mientras, y a las siete de la tarde, Londres da la orden para comenzar la Operación Dinamo, con el objeto de evacuar todas las tropas aliadas posibles desde Dunkerque, Francia, ante el avance de las fuerzas alemanas. Los cálculos más optimistas indican que podrán rescatar cuarenta y cinco mil hombres en dos días bajo la presión alemana.

1942. En el seno de la Segunda guerra mundial, aviones alemanes atacan el convoy PQ 16, ayudados por las veinticuatro horas de luz en el Ártico, hundiendo siete de sus mercantes. Por su parte, Gran Bretaña y la URSS firman en Londres una alianza de veinte años. Ese mismo día, Rommel reanuda sus ataques contra fuerzas aliadas en la Línea Gazala, con la intención de llegar hasta Tobruk, avanzando en todas las posiciones excepto en Bir Hakeim, defendido por fuerzas de la Legión Extranjera de la Francia Libre, que resistirán en el lugar dos semanas.

1964. Nacimiento de Caitlin R. Kiernan (Dublín, Irlanda).

1966. Fallecimiento de Robert Edmond Alter (Los Ángeles, EEUU).

2011. La joven abogada Eloísa Ángel es asesinada en Zaragoza (Pálido monstruo, de Juan Bolea). 

2013. Fallecimiento de Jack Vance (Oakland, EEUU).

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