lunes, 16 de octubre de 2017

BAJO VENUS. Peter Straub



-De nuevo, costumbrismo de clase pero visto tras las cortinas.-


Portada del libro Bajo Venus, de Peter Straub
Edición en español (1986)
Género. Novela.


Lo que nos cuenta. El libro Bajo Venus (publicación original: Under Venus, 1984) nos lleva a conocer a Elliot Denmark que, con su esposa, vuelve a su ciudad natal a la orilla de los Grandes Lagos para un llevar a cabo un concierto de música compuesta por él en la universidad en la que estudió. La familia de Elliot es parte de las fuerzas vivas de la localidad, Plechette City, y sus padres acogen a la pareja hasta que decidan donde residir. Unos años antes, Elliot tuvo una aventura estable con Anita Kellerman, una mujer viuda que le llama cuando vuelve a la ciudad. Ahora vive con una alumna de su fallecido marido, Andy French, una joven terapeuta que le ayuda a cuidar de su Mark.


Mi opinión. Trabajo de la primera época de Straub, que prescinde de cualquier elemento fantástico y de horror para ofrecer un drama contenido de ritmo lento, con infidelidades pero sin pararse ni un momento en el sexo (algo muy elegante), que se mueve en las clases sociales (y culturales) en las que suele sentirse cómoda el escritor a la hora de narrar, con personajes bien perfilados pero contenidos en sus acciones, con un recurso repetitivo, aunque no insistente, a la hora de usar comportamientos animales como simbolismo, curiosa dentro de la producción del autor y poco más.


Destacado. Fue la segunda novela que escribió, pero estuvo mucho tiempo sin publicar.


Potenciales Evocados. El novelista que pudo haber sido y no fue, pero siguió siendo en el fondo y en cierto sentido; mirando hacia la "Gran Novela Americana", no siempre se ve el panorama buscado.

EFEMÉRIDES: 16 de octubre de 2017



1568. Batalla de Jodoigne, en el seno de la Guerra de los Ochenta Años, entre mercenarios al servicio de la causa rebelde en los Países Bajos y tropas españolas al mando del Duque de Alba que derrotan al ejército mercenario en retirada que, por la falta de fondos, se acabará disolviendo.



1805. Comienzo de la Batalla de Ulm, en el seno de las Guerras Napoleónicas, entre el ejército francés al mando de Napoleón que rodea la localidad y el ejército austriaco atrincherado en su interior a la espera de la llegada de refuerzos rusos.



1813. Comienzo de la Batalla de Leipzig propiamente dicha (aunque en los dos días anteriores ya hubo enfrentamientos entre unidades de vanguardia y tropas que llegaban a sus posiciones), también conocida como Batalla de las Naciones, en el seno de las Guerras Napoleónicas, que compite con Borodino por el título de la mayor batalla de ese periodo pero lo es por méritos propios y claramente, no viéndose semejante número de soldados en un campo de batalla hasta casi un siglo después durante la Primera Guerra Mundial, entre el ejército francés y algunos contingentes aliados, de unos ciento ochenta y cinco mil hombres aproximadamente, al mando del propio Napoleón y fuerzas superiores de la Sexta Coalición con tropas rusas, austriacas, prusianas y de otras nacionalidades, sumando unos doscientos setenta mil hombres divididos en tres cuerpos, y cuya primera jornada será extraordinariamente sangrienta con la toma, pérdida y retoma de diferentes aldeas en la zona.



1854. Nacimiento de Oscar Wilde (Dublín, Irlanda, aunque entonces era parte del Reino Unido).


1906. Nacimiento de Dino Buzzati (Belluno, Italia). 


1918. En el seno de la Primera Guerra Mundial y durante el intento aliado de tomar el promontorio de Châtillon, el cabo Joseph E. Pruett ataca en solitario un nido de ametralladoras alemán y lo toma, junto a setenta y ocho soldados alemanes que hace prisioneros. La cota será tomada y mantenida, pero sólo quedarán en pie una quinta parte de los soldados norteamericanos que lucharon allí.



1927. Nacimiento de Günter Grass (Danzig, entonces una ciudad autónoma según el Tratado de Versalles, hoy Gdansk, Polonia).


1929. El profesor de economía de Yale Irving Fisher afirma en público que las cotizaciones bursátiles estadounidenses habían “alcanzado lo que parece una especie de meseta permanentemente elevada”. En ocho días tendrá lugar el famoso Jueves Negro de la bolsa estadounidense.


1931. A la estación de tránsito regentada por Enoch Wallace llega de visita Ulises, el supervisor y en cierto modo amigo de Enoch que años atrás le mostró la existencia de otras especies extraterrestres y le ofreció encargarse de la estación de tránsito de la Tierra (Estación de tránsito, de Clifford D.Simak).



1934. La presión de las tropas del gobierno de la República de China de Chiang Kai-shek sobre los rebeldes comunistas hace que el contingente situado en la ciudad de Yudu deba salir de la zona buscando áreas que simpatizen con su causa y en las que la presencia militar gubernamental no sea tan fuerte. Comienza así la Larga Marcha, un viaje iniciado con unos ochenta mil efectivos que terminará algo más de un año después, tras doce mil quinientos kilómetros de viaje, con la décima parte de los que comenzaron y con un nuevo liderazgo entre los comunistas que llevaron a cabo tan duro, difícil y famoso periplo.



1939. Con la Segunda Guerra Mundial de fondo y veinte años después de su renuncia, Mannerheim vuelve a la vida pública para colaborar en las negociaciones entre Finlandia y la URSS por las demandas territoriales de esta última. Por su parte, la URSS firma un Tratado de Ayuda Mutua con Lituania, por el que recibe el uso y posesión de varias bases navales. Mientras tanto, primer enfrentamiento entre pilotos de caza británicos y dos bombarderos alemanes sin escolta en cielos británicos, concretamente el cielo de Escocia, siendo ambos destruidos y ahogándose parte de su tripulación. Lejos de allí, comienzan las expulsiones en masa de polacos fuera del territorio anexionado por Alemania.



1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno británico decide que si sus aviones no pueden descargar todas sus bombas sobre sus blancos militares, deberían dejarlas caer sobre las ciudades alemanas. No se haría público el cambio de estrategia. Mientras, primer día de entrada en vigor de la Ley de Adiestramiento Selectivo en los USA. Se alistan, sólo en ese día, 16 millones de jóvenes norteamericanos.



1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, el telegrafista personal de Stalin, Nikolái Ponomariov, que testificó ante varias comisiones soviéticas al respecto, afirmó que esa noche se desmanteló todo el equipo de transmisiones del Kremlin para montarlo posteriormente en un tren y salir de la capital junto al propio Stalin, pero que tras desmontarlo todo finalmente se revocó la orden de huida. En Japón, el gobierno renuncia y pasa a dirigirlo el general Hideki Tojo, anterior ministro de guerra. El espía soviético en Tokio Richard Sorge confirma que no hay intenciones niponas de atacar a la URSS y Stalin moviliza ocho divisiones de oriente con destino al frente de Moscú, aliviando por mucho la presión sobre la capital.



1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial y en Stalingrado, los alemanes que han aislado a los soviéticos al norte de la fábrica Octubre Rojo tratan de desplazarse hacia la Barrikady para tomarla igualmente, pero son rechazados por la ferrea defensa soviética.



1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, inicio de la Operación Panzerfaust tras las inesperadas (al menos para Alemania) consecuencias de la Operación Mickey Mouse el día anterior. Otto Skorzeny y sus hombres simulan tomar posiciones en diferentes puntos de Budapest cuando en realidad mandan, con Skorzeny a la cabeza, un pequeño grupo al palacio presidencial tomándolo por las armas y tomando prisionero al gobierno, incluyendo al almirante Horthy, y controlando al país aunque de forma precaria. Otto Skorzeny se sigue ganando a pulso el título de “el hombre más peligroso de Europa”.



1958. Nacimiento de Sarah Cohen-Scali (Fez, Marruecos).



1971. Nacimiento de Lawrence Schimel (Nueva York, USA).



1973. En el seno de la Guerra del Yom Kipur, los israelíes tratan de tomar una cabeza de puente en la orilla oeste del canal de Suez para permitir el posterior cruce de los blindados, pero la enconada defensa egipcia le pone las cosas muy difíciles a la unidades de élite que lo están intentando.



1997. Fallecimiento de James A. Michener (Austin, USA).



2011. A las 2:15 de la madrugada, la mayoría de los habitantes de la Tierra desaparecen repentinamente, dejando a un puñado de supervivientes ante la dura tarea de seguir adelante (Yesterday´s gone: Episode 1, de David Wright y Sean Platt).

domingo, 15 de octubre de 2017

HUMOR GRÁFICO LITERARIO: Mis primeras letras. V de Vigilante

Meme de humor sobre Lovecraft y su obra
Qué fácil es aprender a leer y escribir gracias a Lovecraft

EFEMÉRIDES: 15 de octubre de 2017



70 a. C. Nacimiento de Publio Virgilio Marón (Andes, República de Roma en ese tiempo y hoy Virgilio, Italia).

1815. Napoleón llega a la Isla de Santa Elena, que no podrá abandonar hasta su muerte.

1914. En el seno de la Primera Guerra Mundial los alemanes toman el puerto belga de Ostende. En el mar, el ya famoso submarino U-9 hunde esta vez al crucero Hawke, muriendo más de quinientos tripulantes.

1915. En el seno de la Primera Guerra Mundial y a pesar de que tenía órdenes de mantenerse en Salónica, la Fuerza Expedicionaria aliada entra en territorio serbio con la intención de asegurar un pasillo de huída para las tropas serbias ante la presión de las Potencias Centrales. Lo harán despacio y tarde.

1917. En el seno de la Primera Guerra Mundial, Mata Hari es fusilada por espía al servicio de Alemania.

1920. Nacimiento de Mario Puzo (Nueva York, USA).

1923. Nacimiento de Italo Calvino (Santiago de las Vegas, Cuba).

1926. Nacimiento de Ed McBain, seudónimo de Evan Hunter (Nueva York, USA).

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, cae sobre Londres el mayor bombardeo hasta la fecha, con más de novecientos incendios y cuatrocientos muertos.

1940. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Italia decide invadir Grecia y se prepara hacerlo en menos de dos semanas. No informará a Alemania.

1941. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, firma del documento secreto número 23 del Comité de Defensa Estatal soviético, que señalaba que en caso de que las fuerzas alemanas llegasen a Moscú la NKVD volaría todos los establecimientos comerciales, almacenes y toda instalación que no pudiese ser evacuada, así como todos los equipos eléctricos del metro. Mientras tanto, y en campo de concentración de Sachsenhausen, han sido asesinados en dos meses unos dieciocho mil prisioneros de guerra soviéticos. Ese día, los soviéticos comienzan la evacuación final de Odessa, escapando más de ciento diez mil soldados. En Moscú las oficinas gubernamentales reciben la orden de estar preparadas para evacuar hacia Kuibyshev, en el Volga.

1942. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, la batalla en Stalingrado entra en su tercer mes y tras dos ofensivas alemanas la ciudad sigue sin caer en sus manos, pero ya han tomado casi toda la fábrica Octubre Rojo. El comisario Babachenko, en una batería de artillería ligera, emite por radio el siguiente informe: “Cañones destruidos. Batería rodeada. Continuaremos luchando y no nos rendiremos. Saludos a todos”. En un ataque furioso, él y sus hombres rompen el cerco y se agrupan en una zona cercana para seguir contribuyendo a la defensa. Recibirá el título de Héroe de la Unión Soviética.

1944. En el seno de la Segunda Guerra Mundial, Operación Mickey Mouse, secuestro de Miki Horthy, hijo del almirante al frente de los destinos de Hungría y ante la posibilidad de que éste pidiese un armisticio a los aliados y dejase la lucha. El asalto está encabezado por Otto Skorzeny, que consigue capturar a Miki y mandarlo en un avión a Berlín, pero el almirante Horthy no se arredra y, muy al contrario, moviliza a sus tropas en Budapest y anuncia su salida de la guerra (que en realidad ya había firmado con Rusia cuatro día antes y con Miki encargado de las conversaciones), dejando a Alemania sin aliados y obligándoles a llevar a cabo una nueva operación al día siguiente.

1953. Nacimiento de Walter Jon Williams (Duluth USA).

1969. En el seno de la Guerra de Vietnam millones de estadounidenses se manifiestan en el país en diferentes concentraciones (un millón de personas únicamente sumando Washington y San Francisco, las más multitudinarias). El ligero descontento había cambiado, en siete años de hostilidades en aumento, hasta un sentir claro en algo más de la mitad de la población. Pocos después, ante la obvia presión social, Nixón hablará ya de retirada paulatina.

1973. En el seno de la Guerra del Yom Kipur, la contraofensiva israelí en el Sinaí no puede ser detenida por los egipcios y llegan a la orilla este del canal de Suez.

1990. Mijaíl Gorbachov, secretario general del Partido Comunista de la URSS y cabeza del país, recibe el premio Nobel de la Paz. Su actitud no militarista frente al desmembramiento de la URSS tuvo mucho que ver.

Linkwithin